Na manhã de 10 de março de 2014, saí de um sono inquieto com uma ressaca devastadora.

Assim que meus olhos se abriram, senti uma onda familiar de vergonha e vergonha - eu tinha bebido demais, de novo.

Peguei meu telefone para tentar juntar os fragmentos nebulosos da noite anterior. Com quem eu estava? Como cheguei em casa? Ainda tenho meu cartão de débito?

Esta manhã em particular não era diferente de dezenas de outras, mas ainda era uma surpresa. O que há de errado comigo? Por que isso continua acontecendo?

Eu realmente nunca gostei de beber. Eu não me considerava uma 'festeira'. Eu não era tudo sobre pré-jogos ou saídas de emergência. Eu não bebia todos os dias.

Mas ainda assim, eu desmaiava com mais e mais frequência. Quase toda vez que eu bebia, de fato. E apesar dos meus melhores esforços com moderação, não pude evitar. Depois da primeira bebida, o zumbido começou e, em vez de dizer 'basta', eu queria mais.

Eu tinha apenas 23 anos na época e, até aquele momento, não estava disposto a admitir que tinha um problema.

Não era normal beber muito aos 20 anos? Além disso, o que eu havia perdido com a bebida? Eu não era um sem-teto. Não saí da escola ou perdi um emprego. Eu ainda tinha um relacionamento com minha família. Eu ainda tinha amigos - eles bebiam também!

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Mas de alguma forma, outras pessoas foram capazes de se mover pelo mundo sem a mesma trilha de devastação e vergonha que parecia seguir a minha bebida. E a maioria deles se lembrava de suas noites fora.

Naquela manhã, fiquei impressionado com a graça e o desespero quando percebi que não importava quanto me restava a perder. Eu terminei.

Eu sabia que não podia mais beber com segurança e algo tinha que mudar.

Isso foi há 1.000 dias atrás.

Minha vida ficou muito maior desde então. Não estou mais aqui para me misturar e existir. Eu quero prosperar.

Isso não significa que tenha sido fácil. Um dia eu me sinto terrivelmente vulnerável porque tenho que sentir emoções dolorosas. Não posso ignorar relacionamentos ou situações prejudiciais. E confie em mim, estou longe de ser perfeito.

Mas hoje posso dizer honestamente que me amo. E estou comprometida com o progresso, não com a perfeição.

Se você está com dificuldades, quero que saiba que fica muito melhor do que você pode imaginar. E que não existe uma maneira 'certa' de ter um problema com bebida ou drogas. O fundo de todos é diferente e válido.

Eu era uma garota legal, uma boa amiga, uma estudante universitária heterossexual e também tinha um problema com a bebida. Se você acha que pode ter um problema, não se sinta mal, basta falar com um profissional.

Então, para comemorar 1.000 dias de sobriedade, pensei em compartilhar um pouco do que aprendi nos últimos dois anos e meio.

1. Não beber não resolve tudo.

Para minha surpresa, a vida não se encaixou magicamente uma vez quando parei de beber. De fato, por um tempo, ficou muito pior. Eu tive que começar a sentir as ansiedades e medos que tentava ignorar há tanto tempo. E eu tinha exatamente zero mecanismos de enfrentamento. Eu estava completamente exposto.

Felizmente, eu estava, e ainda estou, cercado por pessoas que entendem o que estou passando e podem me oferecer amor e orientação. Mudança é dolorosa. E tive que abandonar alguns relacionamentos para abrir espaço para pessoas novas e mais solidárias em minha vida.

Isto é crucial. Encontre pessoas que o apoiem e respeitem o que você está tentando fazer.

2. Sobriedade não é um chute de saúde.

Quando parei de beber, pensei em arrumar tudo de uma vez. Coloquei pressão indevida em mim para ficar saudável tanto fisicamente quanto emocionalmente. Mas eis o seguinte: ficar sóbrio não é uma limpeza de suco. Você faz isso pela sua sobrevivência: físico, emocional e espiritual. Não se gabar para seus amigos na aula de yoga.

Agora que estou sóbrio há alguns anos, quero me cuidar. Gosto de comer melhor e malhar porque me faz sentir bem. E não tenho essa voz irritante na minha cabeça dizendo que preciso parecer ou sentir uma certa maneira de ser valiosa.

Mas esse material vem com o tempo. Apenas relaxe, você não precisa se preocupar em mudar tudo de uma só vez.

3. Você ainda pode se divertir sem beber.

Eu me divirto muito mais agora que estou sóbrio. Seriamente. Quando eu estava bebendo, eu saía com quem estava por perto e não se importava de eu ir junto. Eu não tinha um senso muito forte de eu - só queria ser gostado.

Agora, eu me cerco de pessoas que me fazem sentir bem. Não perco meu tempo realizando atividades que não gosto. E, na verdade, posso dizer 'não', quando não quero fazer algo. Essa é nova.

Ficar sóbrio dá a você a oportunidade de realmente conhecer a si mesmo e o que você gosta. Confie em mim, isso é muito mais divertido do que furioso em um blecaute às 4 da manhã.

4. Perspectiva é tudo.

Antes de ficar sóbrio, sempre tive a terrível sensação de que tinha que fazer tudo e ser todo mundo ao mesmo tempo. A menos que estivesse doente de ressaca, não sabia como relaxar ou ser paciente.

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Mas, quando fiquei sóbrio, percebi que emoções difíceis passam e que não posso ser tudo para todos. As coisas têm um jeito de dar certo, se você der um tempo.

5. Não preciso ser perfeito.

Só porque eu não bebo não significa que eu sou algum tipo de santo.

Ainda posso ser egoísta, inquieta e aparentemente incapaz de chegar a tempo. Mas o ponto é que estou ciente desses problemas e estou trabalhando neles.

Em vez de me chutar por ser um ser humano regular e imperfeito, tento celebrar o fato de que sou um trabalho em andamento.

6. Namoro é difícil.

Quando eu estava bebendo, eu pensava que era super extrovertido quando se tratava de caras. Desde que ficou sóbria, a garota tímida do ensino médio e do ensino médio fez seu retorno tímido. Agora, se estou atraído por você, você pode garantir que eu o ignorarei a todo custo.

Além disso, acho difícil conhecer pessoas até hoje.

Primeiro de tudo, alguns caras não gostam do fato de eu não beber. Fui convidada para sair, apenas para ser dispensada quando eu dissesse que estou sóbria. Também não sei realmente como conhecer pessoas. Eu me sinto meio assustador batendo em caras bêbados em bares - e sinceramente, não sou o que atrai esses caras em primeiro lugar.

Talvez isso seja algo que eu consiga entender nos meus próximos 1.000 dias de sobriedade.

7. Às vezes eu simplesmente não quero sair.

Essa é a coisa mais difícil de ser sóbrio na casa dos 20 anos. As coisas divertidas para a maioria das pessoas podem ser realmente exaustivas para mim.

De vez em quando, adoro dançar até as quatro da manhã. Mas quando faço isso, sei que vou ficar em ruínas por pelo menos dois dias. Às vezes, prefiro ficar assistindo a Netflix para poder ser produtivo e me divertir no dia seguinte.

Isso pode ser sobriedade ou o fato de eu estar do lado errado dos meus vinte anos.

8. Mudança é necessária para o crescimento.

Eu nunca fui bom em transições. Odeio a incerteza e fico extremamente ansioso quando estou me aventurando no desconhecido.

Mas a sobriedade me ensinou que, quando sinto dores, provavelmente estou prestes a fazer grandes mudanças positivas na vida.

Mudar é difícil e assustador. Mas abandonar pessoas, empregos ou hábitos que não funcionam mais para você é tão libertador e aproxima você de uma versão mais autêntica de si mesmo.

9. Não há problema em ser eu mesma.

Quando eu estava bebendo, eu não tinha ideia de quem eu era ou o que queria. Hoje, minha tolerância a besteiras diminuiu bastante. Quando estou fazendo algo que sei estar errado para mim ou quando alguém está me tratando mal, não posso ignorar.

Garotos loucos e loucos? Não. Conversa interna negativa? Desligue isso.

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Não quero passar minha vida me odiando ou desejando ser outra pessoa. Agora, eu me conheço e gosto de quem eu sou.

10. Onde quer que eu vá, lá estou eu.

Quando bebia, tentava escapar da minha ansiedade e baixa auto-estima. Agora, tenho que enfrentar esses sentimentos de frente e me aceitar por quem eu sou neste exato momento.

As circunstâncias externas podem mudar - relacionamentos, empregos, apartamentos - mas onde quer que eu vá, lá estou. Então é melhor eu me cuidar.