Um bom epigrama pode mudar sua vida. Quando Nassim Taleb diz 'Se você vê fraude e não diz fraude, você é uma fraude', ela permanece com você. Ele orienta suas decisões. Isso te aconselha a ser melhor. Quando François de La Rochefoucauld diz que 'dificilmente encontramos pessoas de bom senso, exceto as que concordam conosco', ele oferece o mesmo serviço - também dá uma boa risada.

Ao longo dos séculos, as pessoas sábias têm produzido esses pensamentos. Pequenos lembretes sobre como viver, como pensar, como ser. Às vezes, eles eram coletados em livros, outras eram apenas ditos em uma festa e se tornaram famosos (muitos dos famosos ditos de Winston Churchill foram produzidos dessa maneira.) Existem até epigramas sobre epigramas. Como escreveu Samuel Taylor Coleridge:

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O que é um Epigrama? um peixe anão inteiro,

Sua brevidade do corpo, e sagacidade sua alma.

A jornada para a sabedoria é incompleta sem recorrer a essas idéias maravilhosas. Pessoalmente, folheio meus vários livros de epigramas regularmente, sabendo que coisas boas vão me surpreender. Também mantenho minha própria coleção de epigramas em meu livro comum, organizado por seção. Se estou procurando um bom pensamento sobre relacionamentos, dinheiro ou medo, sei exatamente quais são os cartões que devem ser retirados.

Abaixo estão algumas coleções essenciais que acho que pertencem a todas as bibliotecas ou mesas de cabeceira, além de algumas das minhas linhas favoritas de cada uma.

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Alguns frutos da solidão: provérbios sábios sobre a conduta da vidapor William Penn

Este é um bom pequeno livro de aforismos e ditos do século XVII pelo fundador da Pensilvânia, o Quaker William Penn. Na verdade, eu gostei mais da curta biografia de Penn do que dos aforismos, mas há definitivamente algumas jóias aqui. Pessoalmente, não estou de acordo com os elementos mais religiosos do livro, mas sua sabedoria é inegável. Na verdade, acabei usando uma de suas frases - edifícios que estão tão expostos ao clima precisam de uma boa base - em meu novo livro. Alguns bons: 'Não aprecieis louvor, mas busque a virtude que a leva a isso'. 'O tempo é o que mais queremos, mas o que usamos pior'. 'Em todos os debates, que a verdade seja seu objetivo, não a vitória ou um interesse injusto'.

Os ditos morais de Publius Syrus: um escravo romano por sírio

Publius Syrus foi um escravo sírio no primeiro século aC que conquistou sua liberdade e educação, impressionando seu mestre com inteligência e inteligência afiadas. Essas qualidades são evidentes em suas máximas morais que considero muito melhores do que talvez o livro mais famoso dessa categoria, os de François de la Rochefoucauld. Alguns favoritos: 'Os rios mais poderosos são fáceis de atravessar na sua nascente'. 'A avareza é a fonte de suas próprias tristezas'. E, é claro, extra aplicável a esta lista: 'Muitos recebem conselhos, poucos lucram com isso'.

Fragmentos por Heráclito

'Candidatos à sabedoria', escreve Heráclito, 'aplicam-se dentro'. Esses fragmentos brilhantes são poéticos, perspicazes e engraçados. Heráclito, filósofo grego, foi citado extensivamente por Marco Aurélio e Platão, mas a maior parte de seu trabalho está perdida. Este livro, que temos a sorte de ter, contém todos os fragmentos sobreviventes de seus escritos. São cerca de cem páginas e eu provavelmente marquei 70 delas. Uma das minhas frases favoritas, e tento pensar com frequência, é 'O caráter é o destino'.

A Camada de Procedimentos: Aforismos Filosóficos e Práticos por Nassim Taleb

O filósofo e ex-comerciante Nassim Taleb é mais conhecido por seus livros O cisne preto e Enganado pela aleatoriedade, mas sua coleção de aforismos também é fantástica. Assim como os outros livros de Nassim, ele lida com tomada de decisão, incerteza, sorte, modernidade e como viver em um mundo que não entendemos. O título do livro vem do mito de Procrustes - uma figura antiga que alongava ou mutilava os hóspedes da noite para que eles pudessem se encaixar na cama dele (em vez de, você sabe, colocar a cama neles). Meu aforismo favorito é provavelmente este: 'A preocupação com a eficácia é o principal obstáculo a uma vida poética, elegante, robusta e heróica'. Outros bons: 'Você é rico se, e somente se, o dinheiro que recusar tiver um gosto melhor do que o dinheiro que aceitar'. 'A grandeza começa com a substituição do ódio pelo desprezo educado'. 'Modernidade: criamos jovens sem heroísmo, idade sem sabedoria e vida sem grandeza'.

Meditações por Marcus Aurelius

Para mim, Meditações não é apenas um dos maiores livros já escritos, mas talvez o único livro do gênero. Imaginem: os pensamentos particulares do imperador do Império Romano, que nunca foram publicados. De fato, o título do manuscrito original, Vamos heauton, traduz como Para ele mesmo. E o que descobrimos é o homem mais poderoso do mundo, advertindo a si mesmo sobre como ser melhor, mais justo, mais imune à tentação, mais sábio. É o texto definitivo sobre autodisciplina, ética pessoal, humildade, auto-atualização e força. Um dos meus favoritos pessoais é 'O impedimento à ação avança na ação. O que fica no caminho se torna o caminho '. Esses dois também são excelentes: 'A melhor vingança é não ser assim'. 'Aceitá-lo sem arrogância e deixá-lo ir com indiferença'.

Máximas e Reflexões por Goethe

Eu nunca tinha lido nenhum Goethe antes deste livro, mas achei essas máximas espetaculares. Os tópicos variam de ciências naturais, arte, ética, literatura a observações sobre encontros casuais que ele teve. O próprio Goethe era prolífico, escrevendo poesia, dramas, tratados científicos, romances e, nas últimas décadas de sua vida, começaria a publicar essas breves reflexões. Alguns favoritos do livro: 'O comportamento é um espelho no qual todos mostram sua imagem'. 'Atividade absoluta, de qualquer tipo, acaba por levar à falência'. “Diga-me com quem você se associa e eu lhe direi quem você é '. O último inspirou um dos meus artigos mais populares para este site há pouco mais de um ano.

Em Esparta por Plutarch

A cultura única de coragem, disciplina, resiliência e frugalidade de Esparta fascina as pessoas há milênios. E temos a sorte de ter Plutarco, um dos melhores biógrafos da antiguidade, para nos oferecer uma verdadeira compreensão e insights sobre isso. Este livro começa com perfis de alguns dos maiores espartanos e, em seguida, a segunda metade é uma coleção de citações ou anedotas, discriminadas por quem elas são atribuídas. Provérbios espartanos são algo que faz parte da cultura ocidental desde o seu início. A maioria deles é curta, direta e direta. Dois bons: 'Ao ser perguntado como alguém poderia ser um homem livre a vida inteira' (Agis) disse: 'Sentindo desprezo pela morte'. 'Quero ser um aluno daqueles cujo filho eu também gostaria de ser '

O dicionário dos provérbios modernos de Charles Clay Doyle

/ O Pequeno Livro Marrom de Anedotas por Clifton Fadiman

Ambos são bons livros de referência, especialmente se você é escritor, palestrante ou líder de algum tipo. (O autor best-seller Robert Greene usou o Pequeno livro de anedotas marrom muito pesadamente para alguns de seus marginalia em As 48 leis do poder.) Me deparei com o O dicionário dos provérbios modernos enquanto pesquisava O obstáculo é o caminho e achei seriamente cinco ou seis exemplos que acabei usando. Um foi literalmente ao cerne do meu conceito: 'O Obstáculo Torna-se o Caminho' é uma expressão romana e resulta bem arquivada sob o tema 'Obstáculos' no livro de Doyle - há quase um provérbio oriental idêntico: 'O Obstáculo é o caminho'. O que é ótimo no livro é que ele também fornece a fonte original, juntamente com o contexto e a história por trás de cada provérbio. E oPequeno livro de anedotas marrom contém mais de 4.000 anedotas curtas com ótimas falas. Gostei do de Benjamin Disraeli, que ofereceria a mesma resposta direta a qualquer pessoa que lhe enviasse um manuscrito não solicitado: 'Obrigado pelo manuscrito. Não vou perder tempo lendo.

Máximas coletadas e outras reflexões por François de La Rochefoucauld

Este é obviamente um dos livros mais conhecidos do gênero. François de La Rochefoucauld era um ensaísta francês do século XVII e suas máximas e reflexões dão descrições inflexíveis da natureza humana: 'Normalmente, apenas elogiamos sinceramente aqueles que nos admiram'. 'A cabeça é sempre a burra do coração'. 'Todos temos força suficiente para suportar os infortúnios dos outros'.

Epigramas extenuantes de Theodore Roosevelt

De Teddy Roosevelt Epigramas extenuantes oferecer máximas corajosas exaltando as virtudes do dever, perseverança e trabalho duro. É exatamente o que esperávamos de um homem soldado, estadista, aventureiro, naturalista, escritor prolífico e fazendeiro. Como H.G. Wells escreveu em um ensaio, TR era 'um símbolo muito da vontade criativa do homem'. Alguns grandes exemplos do livro: 'Todos nós devemos desgastar ou enferrujar, todos nós. Minha escolha é se desgastar '. 'A inveja é apenas a forma mais mesquinha de admiração, e um homem que inveja o outro admite, assim, sua própria inferioridade'. 'Devemos insistir na coragem e resolução, na dureza, tenacidade e fertilidade dos recursos; devemos insistir nas fortes virtudes viris, e devemos insistir não menos nas virtudes de autodomínio, autodomínio, consideração pelos direitos dos outros; devemos mostrar nosso repúdio à crueldade, brutalidade e corrupção, tanto na vida pública quanto na privada '.

Máximas de Wall Street: um compêndio de provérbios financeiros, antigos provérbios e sabedoria mundanapor Mark Skousen

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Nas últimas décadas, o escritor de investimentos Mark Skousen coletou centenas de anedotas, ditados, máximas e aforismos do mundo de Wall Street. Mas se o tema é centrado exclusivamente em Wall Street e nos investimentos, muitos deles são facilmente aplicáveis ​​em diferentes disciplinas e campos. Três favoritos: 'O sucesso do investimento não agrada tanto aos brilhantes quanto aos disciplinados'. 'Nunca confunda gênio com mercado em alta'. 'Se a história passada era tudo o que havia no jogo do investimento, as pessoas mais ricas seriam bibliotecárias'. E, aparentemente, Warren Buffet adorava esse 'grande livrinho' e 'descaradamente roubava algumas frases'. Podemos fazer isso também.

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Existem muitos outros livros de epigramas por aí - e milhares de epigramas que ficam sozinhos em vez de em coleções. Procure-os e viva de acordo com eles (e poste alguns dos seus favoritos abaixo, se quiser compartilhar)!