1. Comida do sul é realmente o melhor. Seja gumbo picante, frango frito e biscoitos com mel, verduras refogadas ou carne de churrasco que cai do osso - o sul está trancado. Você cresce com essa comida e é isso que você desejará pelo resto da vida. No dia em que voltei à América, depois de alguns anos no exterior, a primeira refeição que tive foram biscoitos fofos com molho de salsicha, dois ovos fritos e um copo de chá doce de verdade. Foi transcendente.

2. As poltronas de carro em vinil quente são as coisas dos pesadelos do verão. RIP para todos os pés descalços e coxas que foram perdidos por seu chiado impiedoso.

3. “Southern Belles” e “Southern Gentlemen” ainda existem, mas as pessoas que se identificam abertamente como tais geralmente não incorporam nenhuma idéia.

4. Pessoas realmente estamos ignorante. As mesmas pessoas cujos pais não queriam que eles estivessem na aula de ciências quando soubemos sobre o Big Bang são as mesmas pessoas que, aos 25 anos, publicam flagrantemente status no Facebook de que Obama é um casamento muçulmano ou gay sendo perigoso para a sociedade. E por um lado, você percebe que eles estavam meio que condenados desde o início, mas, por outro lado, eles têm um voto. (É claro que isso não significa que o estereótipo de que todos os sulistas sejam conservadores ao contrário também seja verdadeiro. Existem democratas e republicanos, assim como você em qualquer outro lugar.)

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5. Tirar o máximo de mel de uma madressilva é uma arte. Muitas vezes, no verão do sul, passamos passeando pelo mato no quintal, consumindo cerca de uma xícara de mel de 700 pequenas flores e, ocasionalmente, evitando abelhas.

6. Onde você vai à igreja diz muito sobre você. Quando criança, perguntavam-lhe constantemente se você era o primeiro batista, o primeiro presbiteriano ou o renascimento da tenda pentecostal que soa como uma rave movida a molly por cinco horas seguidas no domingo. Sua resposta foi extremamente importante para a sua vida escolar.

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7. Espancamentos definitivamente ainda são uma coisa. Quando me mudei para Maryland (que algumas pessoas ainda consideram o sul, mas isso é discutível), percebi que muitos dos pais de meus amigos apenas 'negociaram' com eles a partir dos dois anos de idade. Isso não é aceitável no sul. Uma das minhas memórias mais formativas está sendo tocada na boca por minha avó na frente de toda a fila de Winn-Dixie porque eu a chamei de puta. Foi um momento equivalente na educação a cerca de quatro anos completos de escolaridade.

8. Não há limite para quantos alimentos podem ser fritos. E, sejamos honestos, você já tentou (e provavelmente aproveitou) 99% deles.

9. As roupas de bandeira americana estão muito na moda em algumas partes do país. Quando criança, meu vizinho tinha uma coleção de objetos de decoração da NASCAR em sua sala de estar, incluindo uma caixa de Dale Earnhardt Bugles de edição limitada (os salgadinhos de milho). As roupas desse homem estavam pelo menos 40% cobertas com bandeiras americanas.

10. Há um milhão de Honey Boo Boos. E o famoso é muito mais articulado do que a maioria deles. Eu tinha vários Honey Boo Boos na minha vizinhança, exceto que, em vez de dizer frases adoráveis, eles quase sempre comiam estalos de pressão até que seus rostos inteiros fossem alaranjados e atiravam pedras em animais.

11. Os sulistas podem ser extremamente extravagantes. Sim, existe muito do fator de lixo acima mencionado. Mas também há uma enorme população de pessoas extravagantes do sul, que são do #OldMoney e são algumas das pessoas mais aterrorizantes que você jamais encontrará. Eles têm nomes como Austin ou Claire e usam bons chapéus e mencionam orgulhosamente que sua família era dona de uma plantação. (Isso é uma coisa real, aliás.)

12. A trindade sagrada dos condimentos é sal, pimenta e molho picante.

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13. Havia regras muito liberais de “andar de bicicleta na vizinhança”. Todo mundo praticamente teve reinado livre durante todo o verão, e as pessoas raramente estavam dentro de casa. O som dos grilos saindo (e as mães gritando pelas portas) eram os únicos indicadores de que horas eram ou que o dia realmente havia terminado.

14. Todos os refrigerantes podem ser referidos como 'Coca-Cola' mesmo que isso objetivamente não faça sentido e faça da encomenda de bebidas um passo mais complicado do que precisa ser.

15. Há sempre algumas pessoas idosas que ficam na loja geral, sentado em cadeiras e falando merda sobre as pessoas por horas e horas a fio e às vezes tomando chá. Você tem medo deles quando criança, mas seus pais costumam forçá-lo a conversar com eles.

16. Repreender os filhos de outras pessoas é aceitável. Tenho certeza de que isso acontece quando criança no norte, mas no sul há definitivamente menos barreiras ao redor 'posso repreender uma criança que não é minha?' Eles não vão bater em você, é claro, mas você vai conseguir a 'Você não fala com sua mãe dessa maneira!' de um rando no supermercado. E isso não é visto como algo ruim porque ...

17. O respeito pelos mais velhos é a coisa mais importante de todas. Falar com um adulto no sul ou não chamar alguém de 'senhor' ou 'senhora' é um bilhete de ida para ser punido em outra geração. Se você não respeita os adultos, não tem treinamento em casa, e a vida será uma luta para você. Até hoje, aos 25 anos, ainda chamo as pessoas mais velhas de 'Sr.' e 'Sra.' Por força do hábito. Provavelmente farei isso até morrer e, honestamente, sou uma pessoa melhor para isso.