Morei em Long Beach, Califórnia, por cerca de seis anos, enquanto andava na faculdade. Sim, demorei 5,5 anos para terminar a faculdade, e daí? Enfim, no meu último ano lá, eu morava em uma bela casa em uma esquina em um dos piores bairros da cidade. Durante os 18 meses em que morei lá, testemunhei uma série de eventos que só podem ser caracterizados como parte da vida no bairro.

Junho

No meu primeiro dia na casa nova, estou descansando na nossa ampla varanda da frente, na vizinhança. Parece bastante silencioso e, enquanto estou observando a idosa mexicana do outro lado da rua regando seu gramado, de repente ouço uma comoção vindo do outro lado da rua. Olho através do cruzamento e observo três adolescentes se aproximarem de um inocente sem-teto o suficiente e dar uma surra nele. Eles batem as pernas dele debaixo dele, gritam obscenidades e chutam o pobre rapaz nas costelas por cerca de cinco minutos antes de ir embora. Depois que eles saem, o homem se levanta, tira o pó, pega seus 40 onças da sarjeta e caminha como se nada tivesse acontecido.

Julho

No bairro, julho é designado Mês da Independência. Embora os fogos de artifício sejam ilegais em Long Beach, eles são inexplicavelmente legais em Lakewood, que fica a apenas dez minutos de carro. Apesar disso, os moradores do meu bairro preferem disparar seus fogos de artifício no meio da minha rua, o dia todo e a noite toda, durante todo o mês. Nos 4º, muitas pessoas guardam os fogos de artifício em favor de disparar armas e esmagar garrafas de cerveja na rua. É uma celebração, pessoal!

agosto

Começo a me aproximar perigosamente de um colapso nervoso causado pelos cinco caminhões de sorvete diferentes que circulam nosso quarteirão o dia todo, todos os dias, tocando suas músicas enlouquecedoras de sorvete. Um inexplicavelmente interpreta canções de Natal, outro tem personagens da Disney vestidos como bandidos retocados ao lado. Mickey Mouse está usando uma corrente de ouro, shorts cáqui e uma camisa xadrez abotoada no pescoço por cima de um aquecedor de água. Minnie Mouse está usando delineador de lábios. Soube que o deleite mais popular da vizinhança é um saco de Hot Cheetos da Flamin com queijo nacho e suco de limão.

setembro

A área em que moro é conhecida por três coisas: atividade de gangues, abuso de drogas / tráfico de drogas e programas de recuperação / casas sóbrias. Meu lado da rua é obviamente o lado do tráfico de drogas - há o que parece ser uma casa de armadilhas do outro lado da rua e duas casas que sempre têm pessoas na frente delas - tipos de gângsteres realmente assustadores e esfarrapados. Uma noite, quando eu estava voltando para casa da loja de donuts de 24 horas (eu rapidamente aprendo a não fazer isso sozinho - mesmo durante o dia), um desses colegas pede para usar meu isqueiro. Como está na minha mão, não acho que seja um bom momento para recusar. Eu entrego o isqueiro, e ele acende um franco com ele. 'Você quer bater nessa?' ele pergunta. 'Hum, não, obrigado', eu digo, enquanto minha imaginação corre solta com o que mais poderia estar naquele rude além da erva daninha (PCP, crack, formaldeído?). 'Bem, eu peguei aquela garota branca, aquele cristal, aquela erva daninha, se você precisar', diz ele. Olho para a criança brincando nos degraus próximos, antes de lhe dar meu sorriso mais brilhante e dizer: 'Ok, entendi, obrigado tchau'!

O outro lado da rua está pontilhado de casas de recuperação. Os adictos em recuperação parecem passar a maior parte do tempo fumando do lado de fora da loja de donuts, saindo no Choices Café, o restaurante patrocinado pela AA / NA, e subindo e descendo o quarteirão sem rumo. Uma casa é particularmente assustadora - os ex-viciados mais velhos parecem pessoas-propaganda de Faces of Meth, e não são amigáveis ​​e conversam como outras pessoas no programa. Todos os homens parecem ex-skinheads ou atuais - um cara tem uma cruz de ferro tatuada no couro cabeludo e outro tem uma suástica pintada no peito. Quando estaciono meu carro em frente à casa deles, eles ficam lá e olham com os braços cruzados ameaçadoramente. Tento não julgar um livro pela capa, mas também tento evitar o contato visual.

Outubro

A essa altura, estou me acostumando aos helicópteros policiais quase semanais que sobrevoam minha casa à noite. Eles voam tão baixo que as janelas do meu quarto tremem e a batida das hélices me leva a dormir. Os holofotes do helicóptero atravessam meu quarto a cada revolução, meio que me fazendo desejar estar em êxtase. No Halloween, ninguém gosta de doces ou travessuras. Ninguém. Na manhã seguinte, as ruas estão cheias de abóboras esmagadas.

novembro

Minhas suspeitas de que a casa do outro lado da rua é uma casa de armadilhas ficam mais fortes. Os carros param constantemente em frente à casa e ficam lá, buzinando à toa. Nunca vejo alguém entrar ou sair de casa, apenas carros aleatórios esperando do lado de fora. A maioria dos carros é de malabarismo, mas ocasionalmente um Rolls, Beamer ou Lexus aparecem com janelas escuras. Por falar em janelas, as que estão nesta casa são cobertas com algum tipo de lona, ​​mas é fácil ver que as luzes nesta casa nunca se apagam. Nas primeiras horas da manhã, geralmente você pode espionar pelo menos um tweaker escondido nas sombras, fazendo o apito de drogas. Parece 'Two-ooo'! e é inconfundível. Às vezes, tarde da noite, vejo sombras se movendo por dentro. É realmente assustador.

dezembro

A garagem da nossa casa foi convertida em um quarto, então o meio-fio em frente à entrada da garagem é agora um local de estacionamento reservado para os moradores. Meu namorado e eu começamos a fazer guerra contra uma variedade de vizinhos que parecem pensar que, por estacionarmos lá, o local está aberto a todos (apesar da grande placa de estacionamento proibida na porta da garagem). Passo o mês praticando a agressividade passiva final, esgueirando-me por aí deixando notas desagradáveis ​​nos pára-brisas dos carros estacionados no meu lugar, sempre sob a cobertura da escuridão. Eu tenho um criminoso múltiplo rebocado, e corvo de satisfação quando o vejo alternadamente pedir ao motorista para não rebocá-lo e me xingar por ter chamado o caminhão de reboque, a salvo do ponto de vista da janela do meu quarto.

janeiro

Todas as noites entre 23:30 e 1:30 da manhã, um modelo Nissan do final dos anos 90 arrasta corridas pelos becos e faz rosquinhas hardcore no meio do cruzamento. A janela do nosso quarto, a poucos metros do sinal de parada mais próximo, meu namorado e eu começamos a ficar preocupados e paranóicos com o fato de o motorista perder o controle e atravessar a parede do quarto. Ligo para a polícia várias vezes, mas o carro sempre sai quando chegam. Finalmente, uma noite, eles o pegam. Observamos quando ele vê o policial estacionado discretamente na esquina e pisa no acelerador numa tentativa de fuga. Nós ouvimos a perseguição em alta velocidade pelas ruas e becos, acenamos para o helicóptero da polícia voando acima e, finalmente, assistimos os policiais encostarem e prendê-lo bem na frente de nossa casa. É uma grande vitória para nós.

fevereiro

Na véspera dos namorados, eu saio para fumar um cigarro e noto a van estacionada na rua, junto com uma ambulância e cerca de 20 policiais. A polícia enrolou fita da cena do crime na entrada de um dos complexos de estar sóbrios. Estou assustada, triste. A polícia e a ambulância acabam saindo; o legista fica por mais algumas horas.

marcha

Quando meu namorado está saindo do estacionamento, um homem pula atrás do carro e meu namorado bate nele com seu para-choque. O homem se afasta e insiste que está bem, mas não antes de receber US $ 20 do meu namorado em dinheiro pedindo desculpas. Uma hora depois, meu namorado recebe uma ligação de alguém na casa sóbria onde o homem mora informando que o homem 'quebrou o braço' no 'acidente'. Somos duvidosos, e uma ligação para a Native American Choices nos informa que esse homem é conhecido por incitar acidentes e depois pedir dinheiro aos motoristas. Ele deixa algumas mensagens de correio de voz ameaçadoras e não temos mais notícias dele. Uma semana depois, nós o vemos andando por aí - sem elenco, sem flacidez, sem ferimentos.

abril

Acordo por volta das 10:00 da manhã e ouço alguém conversando na varanda da frente. Não soa como nenhum dos meus colegas de quarto, então me levanto para investigar. Ao abrir a porta, encontro um homem de meia-idade sentado em uma de nossas cadeiras, conversando no celular enquanto desfruta do cigarro da manhã e do Colt 45 (sim, era realmente Colt 45) como se não fosse nada. Digo timidamente: 'Hum ... com licença'? e o homem estende o dedo para mim, como em 'Você não vê que estou ao telefone'? Estou tão impressionado com a reação dele que, a princípio, fechei a porta e fiquei ali, intrigado. Meu namorado sai e tenta chamar a atenção do homem, dizendo 'Ei. Ei, senhor! Fico farto e rosnar: 'Você precisa SAIR'. O homem revira os olhos para mim / a inconveniência, levanta-se e vai embora sem dizer uma palavra.

o que significa ser esposa

Pode

É a temporada dos playoffs da NBA, e meu amado Lakers ainda está mal aguentando. Achamos que estamos deprimidos com a perda do jogo 4 para os Mavericks até sairmos e testemunharmos um homem experimentando um colapso emocional em grande escala do outro lado da rua: lamentando, socando cercas e tentando brevemente arrancar um sinal de parada (foto Kristin Wiig dentro Madrinhas De Casamento tentando empurrar a fonte de chocolate com raiva). Eventualmente, ele desiste e apenas se senta no meio-fio com a cabeça nas mãos, presumivelmente chorando.

Junho

São três e meia da manhã. Estou deitado na minha cama, dormindo, quando de repente ouço uma comoção lá fora. Meu namorado e eu espiamos pela janela e testemunhamos a seguinte conversa:

Homem: Ei, me dê sua carteira!

Mulher muito grande: O que?! Você vai tentar me caneca? (tira a arma da cintura e aponta no ar, no estilo de filme) ESTA É A PRAIA LONGA DA MÃE!

Homem: Ah, merda! (livros)

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Julho

Meio do dia. Estou a caminho do trabalho quando noto um rapaz urinando muito na calçada. Eu bato nele e grito: 'Você é nojento'! Ele me manda um beijo.

agosto

No final do mês, estou de pé na varanda tomando meu próprio cigarro matinal quando um homem se aproxima de mim e me envolve na seguinte conversa:

Homem: Você tem uma sacola plástica que eu posso ter?

Eu: Oh não.

Homem: Você está me dizendo que não tem uma única sacola plástica?

Eu: Sim mano.

Homem: Você não tem compras de supermercado ou algo assim? Vamos, tudo que eu preciso é de um saco plástico. Não demorará muito tempo no seu dia precioso.

Eu: (ficando farto de sua bunda atrevida) Bem, para que você precisa de um saco plástico?

Homem: Minhas compras, cara! (aponta para o carrinho de compras antigo, cheio de garrafas de plástico vazias.)

Eu: (olha para ele)

Homem: (olha para mim, obviamente não quer desistir)

Eu: (dando um suspiro gigante) Ugh, tudo bem, cara. Espere aqui.

Entro, pego o estúpido saco plástico e dou para o homem. Ele me agradece, e eu o vejo atravessar a rua, pegar suas 'compras', que por acaso são uma única lata alta de licor, colocar a lata na bolsa e começar a beber. Quando ele termina, eu o vejo jogar sua lata vazia nos arbustos e ir embora.

setembro

Meu namorado e eu estamos deitados na cama, ficando chapados e assistindo O brilho. De repente, ouvimos seis ou sete tiros rápidos do lado de fora da nossa janela, seguidos imediatamente por passos em todas as direções. Ligo para a polícia, enquanto meu namorado conforta nossa nova colega de quarto, que acabou de se mudar e ficou assustada com a agitação. Em questão de minutos, nosso cruzamento foi isolado com fita da cena do crime, e o helicóptero da polícia está pairando diretamente sobre nossa casa. Isso dura horas. Mais tarde descobrimos que um homem foi morto a tiros apenas algumas casas.

Várias semanas depois, testemunhamos duas mulheres caçadoras de recompensas prenderem um suspeito do lado de fora da nossa janela. Ele não é o assassino, mas pulou a fiança. Estamos impressionados, entretidos.

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Outubro

Na primeira semana de outubro, soubemos que um homem foi baleado em um drive-by próximo a um dispensário de maconha medicinal a um quarteirão de distância de nossa casa. O tiroteio aconteceu em plena luz do dia no meio da semana.

Na semana seguinte, meu namorado e eu estamos de novo na cama ficando chapados quando notamos um holofote da polícia brilhando diretamente pela janela do quarto. Paranoico, nos agachamos abaixo do nível da janela como criminosos, ocasionalmente espreitando pela janela para confirmar, sim, eles ainda estão lá. Podemos ouvi-los procurando contrabando no gramado da frente e ainda estamos agachados debaixo da janela quando ouvimos o som distorcido de um policial falando através do megafone. Tudo parece muito sério e alarmante, mas não conseguimos entender as palavras. Definitivamente parece que eles estão dizendo algo como 'Residentes desta casa: saiam com as mãos para cima'!

'Eles estão falando conosco' ?? Eu suspiro. 'Acho que eles estão conversando conosco'!

Decido me render e saio na ponta dos pés pela porta da frente com as mãos perto dos ombros, só por precaução. Imediatamente, o policial que está mais próximo da nossa porta late. AGORA'. depois volta ao megafone. Agora podemos ouvi-lo com muito mais clareza e perceber que ele está dizendo: 'RESIDENTES. FIQUE EM SUA CASA. HÁ UM SUSPEITO NA EXECUÇÃO. Se você vir um estranho em sua propriedade, ligue imediatamente para a LBPD. Não se aproxime desta pessoa, ele é considerado armado e perigoso. Apesar disso, a maioria dos moradores está do lado de fora, assistindo à ação. Abstemo-nos e entramos para assistir do ponto de vista em nosso quarto. É a primeira (e espero que única) vez em que escutarei 'SAIR COM SUAS MÃOS E NINGUÉM SE DANÇAR' fora da televisão ou dos filmes.

novembro

No dia seguinte ao Halloween, olho para fora e percebo que alguém atirou uma pequena pedra através do pára-brisa do feio sedan Cadillac laranja queimado do meu vizinho. Eu jogo minhas coisas no meu carro e dou o fora.