Eu nunca entendi pessoas que odeiam aniversários. Aqueles que passam o dia como se fossem outros - ou até chateados por ficarem um ano mais velhos. Pessoalmente, eu sempre amei esse dia especial, não importa o ano, não importa os eventos atuais que estão acontecendo na minha vida. Aniversários são um lembrete de que há muito mais por vir. Existem alguns anos “chave” nos quais todos os jovens contam com entusiasmo. Aquelas idades promissoras que visam mudar nossas vidas. O todo-poderoso Sweet 16 com um carro novo e ótimas crianças do ensino médio. Ou 18, quando nos sentimos adultos, até percebermos que não fumamos e que comprar um bilhete de loteria não é tão fabuloso. E, claro, o grande dois-um. 21 é divertido e divertido até que você esteja realmente entediado com as margaritas que agora está autorizado a ter. Para dizer a verdade, eu gostava de ter 16, 18 anos e era muito bom, e adorei meu aniversário de 21 anos. Mas nenhum desses aniversários era o que eu mais ansiava.

O que mais ansiava é esta próxima parte - a parte em que nos tornamos verdadeiramente independentes. O momento em que podemos ser nossa própria pessoa com nossos próprios sucessos e fracassos. Uma época em que podemos ser alguém completamente novo e deixar de lado quem éramos no ensino médio e na faculdade. Um tempo que marca o começo do resto de nossas vidas.

Porque eu percebi, meus amigos, que 23 é o verdadeiro 21.

Olá liberdade.

Os anos anteriores aos 23 anos tendem a ser um pouco estranhos. Há muitas mudanças, muitas circunstâncias desconhecidas e muitas experiências confusas. Mas é também o que nos prepara para o que está por vir - um verdadeiro sneak peak do que está por vir.

Envelhecer e aprender essas lições nos ajudará nos melhores anos ainda - um momento emocionante que vale a pena comemorar.

1. A felicidade é um humor, não um destino,

É exaustivo procurar o dia em que tudo ficará perfeito - porque esse dia não existe. Precisamos aceitar que felicidade e sucesso são humores que mudam ao longo de nossas vidas, e tudo bem.

Aproveite os melhores momentos em que eles acontecem e mantenha a cabeça erguida quando as coisas não estiverem no seu melhor.

2. Cuide-se.

Beber compulsivamente e comer salgadinhos no café da manhã, almoço e jantar, pode ter funcionado para você no passado. Mas aprenda a realmente cuidar de si mesmo. Não importa onde você esteja agora - em casa, em um novo emprego incrível em Nova York ou morando no porão de seus avós, aprenda a fazer as coisas por conta própria. Cozinhe refeições saudáveis. Exercício. Ir caminhar. Meditar. Seu corpo não será jovem para sempre, então cuide dele. Você não vai acreditar nas coisas incríveis que isso fará com sua mente e alma.

3. Assuntos de Família.

Sejam parentes de sangue, familiares adotados ou as pessoas com quem você trabalha - aprecie-os. Amá-los. Cuide deles. Eles são os que acompanham você todos os dias e os que fazem você continuar.

4. Leia mais.

Eu sei que é difícil ficar longe das mídias sociais. É difícil desligar o iPad. Mas faça-me um favor e comece a ler mais. Este não é um jardim de infância; não fará de você um 'nerd'. Não fará de você um coxo. Encontre algo que você ame - não me importo se é um livro sobre política, não me importo se você ama histórias de assassinato horríveis. Eu nem me importo se você quiser acompanhar o último livro de Twilight (ok, talvez eu me importe um pouco). A questão é: tire sua mente do que estiver fazendo. Alimente seu cérebro com novas informações e idéias. Desencadeie pensamentos e sentimentos de um mundo exterior, longe de todo o caos dentro de sua cabeça. Todos nós precisamos de distrações saudáveis.

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5. Aprenda a gerenciar dinheiro.

Ser ignorante não o levará muito longe e os empréstimos não se pagam. Pare de comer fora todos os dias e depois reclame que está sem dinheiro. Ser financeiramente esclarecido é algo que você sempre achará benéfico na vida; então, por que não começar agora?

6. Estar sozinho não significa que você está sozinho.

Nossos 20 e poucos anos são um período confuso e constrangedor. Tantas perguntas. Tantas coisas ainda desconhecidas. É fácil sentir-se sozinho. Talvez você não esteja com seus melhores amigos todos os dias. Talvez você seja solteiro. Talvez você tenha se mudado para uma nova cidade e tenha saudades da sua família. Saiba que você não é o único e que todos nos sentimos assim de tempos em tempos. Mantenha-se firme.

7. Não há nada errado em precisar de pessoas.

Não somos super-heróis e não passamos a vida sem lutas. Quem é sua pessoa, converse com ela. Faça uma viagem de volta para casa. Ligue para alguém e diga que sente falta. Pare de engarrafar sentimentos. Quanto mais negatividade você mantiver por dentro, mais ela o envenenará. Todos nós precisamos de alguém.

8. Abra seus olhos.

Abre a tua mente. Conheça novas pessoas. Aprenda com outras culturas. Tente entender diferentes filosofias e formas de ver o mundo. Há tanta coisa que podemos aprender com os outros e simplesmente não fazemos o suficiente.

9. Saia da sua zona de conforto.

Não importa qual é o seu tipo de personalidade, não importa quem você é - faça algo que o assuste. Faça algo que você nunca fez antes. Faça algo de que possa se arrepender mais tarde. Uma vez ouvi a frase 'a beleza está na tentativa'. E não é esse o ponto? Tentar. Explorar. Empurrar a nós mesmos - o resto se resolverá.

10. Faça coisas para outras pessoas - e não espere nada em troca.

Tendemos a pensar que precisamos ser Gandhi ou Madre Teresa para ajudar o mundo e ser alguém, mas não precisamos. É tão simples ajudar alguém e retribuir à comunidade. Encontre algo - qualquer coisa que lhe interesse e ajude da maneira que puder. Precisamos de mais bondade no mundo. E tudo começa dentro de nós.

11. Pare de se desculpar por quem você é.

Todos nós fizemos isso. Eu ainda faço isso algumas vezes. É normal. Isso é humano. O que não é humano é sentir constantemente que precisamos nos explicar para todos no universo. No ano passado, aprendi que a única pessoa que realmente precisamos agradar é a nós mesmos. As pessoas nos julgam? Sim. Eles nos pressionam a fazer o que querem? As vezes. Eu deixo eles? Não mais. Nosso objetivo neste mundo é ser feliz, não agradar a todos.

12. Encontre algo para olhar para frente.

Há um mundo tão bonito fora da bolha em que estivemos nos últimos anos. Se você não parar para explorar e apreciar tudo, perderá algumas coisas realmente maravilhosas. Não há problema em sentir falta de pessoas e de certos momentos de nossa vida, mas precisamos aprender a deixar ir. Se há coisas que você se arrepende ou que gostaria de ter feito de maneira diferente, entenda que ainda pode. O próximo ano permite liberdade real. Você define suas expectativas. Você define seus objetivos. Você decide o que fazer e quem você quer ser.

13. É bom ignorar o mundo às vezes.

Quando as coisas são simplesmente demais para lidar, desligue-as. Não negligencie informações importantes e fique ignorante sobre os eventos atuais, mas pressione o botão mudo de vez em quando. Dê um passeio, ouça sua música favorita. Solte o peso que o mundo coloca em seus ombros.

14. Não guarde rancores.

É difícil abandonar pessoas e situações que nos machucaram. Mas se mantivermos toda essa raiva, nunca seguiremos em frente. Entenda que o que aconteceu foi no passado e deixe lá.

15. Nunca pare de procurar algo melhor.

A chave é ser sempre grato pelo que você tem agora. Desde que desejar algo não atrapalhe sua capacidade de aproveitar o que você já tem, não há problema em querer mais, melhor ou diferente. Nunca se acomode. Continue sempre até encontrar o que realmente está procurando.

16. Passe mais tempo sozinho.

Extrovertidos ou não, extrovertidos ou introvertidos, todos precisamos de tempo sozinhos. O que você realmente acha? o que você realmente sente? Afaste-se do barulho branco e das multidões constantes e realmente passe algum tempo a sós com seus pensamentos. Você ficará surpreso com o quanto aprende sobre si mesmo.

17. Tudo é temporário.

É péssimo quando grandes coisas terminam - relacionamentos, eventos, viagens, o que você pode amar. Mas também é importante saber que sentir-se triste ou ansioso também não durará para sempre. Aprecie o bem enquanto estiver lá e não se estresse com o mal - ele desaparecerá quando você menos esperar.

18. Diga às pessoas que você as ama e as aprecia.

Você não precisa fazer isso porque acha que algum acidente horrível acontecerá amanhã. Apenas faça porque você quer e porque é importante. As pessoas importam. Quem nos machucou também nos ensinou. Aqueles que nos deixaram também nos suportaram em algum momento. Mais importante, aqueles que ainda estão aqui são nossos verdadeiros tesouros. Reconheça-os.

19. Seja grato.

Eu sei o quão difícil é quando as coisas não acontecem do nosso jeito. Nós tendemos a culpar tudo e todos ao redor - incluindo nós mesmos. Não direi para você se sentir melhor apenas porque algumas pessoas estão em guerra ou apenas porque certas populações estão passando fome. Sim, precisamos de perspectiva. Sim, precisamos apreciar o que os outros não têm a mesma sorte de ter. Mas acima de tudo, apenas seja grato por ser grato. Isso o fará mais feliz e trará mais positividade à sua vida.

20. Eduque-se e aos outros.

Vivemos em um mundo onde é muito fácil basear e julgar outras culturas, crenças e maneiras de ver a vida. Não há problema em discordar. Não há problema em se sentir frustrado com aqueles que não vêem as coisas da maneira que vemos. Mas PARE o ódio. Pare o bullying nas mídias sociais. Pare de compartilhar postagens que você não conhece. Eduque-se primeiro e depois eduque os outros. A sobrecarga de informações não é divertida para ninguém e causa mais danos do que benefícios quando usada de forma inadequada.

21. Em algum lugar, de alguma forma, ela simplesmente não funciona - pare de se preocupar.

Isso é algo que tenho que dizer a mim mesmo todos os dias, porque vamos ser reais - as coisas são difíceis. A vida nos lança muitos desafios, tomar decisões nunca é fácil e estamos sob muita pressão regularmente. Mas você precisa levar um segundo de vez em quando e perceber que já superou suas maiores lutas. Você está aqui. Você ainda está indo. De uma forma ou de outra, as coisas sempre encontram uma maneira - tudo o que você pode fazer é trabalhar duro e ser o melhor que pode ser. Eu prometo a você que o resto se cuidará.

22. Ainda há muito tempo.

Fique animado com o seu próximo ano. O seu próximo passo. Sua próxima aventura. Fazer 23 anos pode significar o fim de algo ótimo para algumas pessoas. Mas, na realidade, marca o começo de algo incrível. Agora é quando nossa vida realmente começa. Agora é a hora de fazer o que quisermos. Agora é a hora de experimentar o mundo real e ser quem quisermos ser. É hora de nos reinventar, deixar de lado os erros e arrependimentos do passado - virar a página e começar de novo. Então, redescubra a si mesmo. Reconstrua-se. Você só precisa escolher um lugar e começar.