1. Enquanto alguns locais da Abercrombie estão equipados com spritzers de Fierce (a colônia de assinatura da marca) embutidos nas paredes, muitos locais não são, e os funcionários são obrigados a caminhar a intervalos de uma hora e pulverizar livremente todos os produtos e superfícies com as coisas . Por acaso, eu estava em um local que obteve o melhor dos dois mundos, pois nós dois tínhamos os spritzers e foram encorajados a fazer spray durante o dia, para que as narinas de todos não sejam agredidas com o odor em um raio de cinco lojas.

2. A trilha sonora dos anos 90-Eurodance-Meet-Gay-Bar consiste em cerca de 15 músicas e é repetida sem piedade ao longo do dia. As faixas tocadas quando eu trabalhei lá - incluindo os remixes de 'Gold', de Spandau Ballet, 'Helpless When She Smiles', dos Backstreet Boys, e 'We Break The Dawn', de Michelle Williams, para os conhecedores - estão gravadas para sempre em a superfície do meu cérebro.

3. Como as empresas da A&F consistem principalmente de duendes e demônios menores, forçaram os gerentes de loja a elaborar intencionalmente o cronograma, a fim de manter as pessoas nos limites superiores do tempo parcial e, portanto, não serem elegíveis para assistência médica. Yay!

4. A maioria dos gerentes de loja e muitos funcionários, pelo menos na minha região, possuíam um ou vários graus. E, embora ainda houvesse uma certa quantidade de caché na marca Abercrombie na época, e pessoas como meu gerente de turno - que possuía um diploma de mestrado - optaram por ir para lá, ainda recebiam salário quase mínimo e não tinham acesso a benefícios para a saúde.

5. Os funcionários - referidos hilariamente como 'modelos' - foram classificados por aparência em várias partes da loja. Quanto mais magro e convencionalmente você era, mais perto da frente. Minorias étnicas e pessoas com sobrepeso na maioria das vezes trabalhavam na sala de estoque, junto com qualquer pessoa que não fosse alta ou simétrica o suficiente para dobrar camisetas.

6. Fui um dos funcionários que foi “vigiado” enquanto andava pelo campus da minha escola, que consiste essencialmente de um gerente de boa aparência, vindo até você com uma prancheta, dizendo que você era suficientemente bonita para trabalhar na Abercrombie, e que você deve se juntar à equipe.

7. Mostrar uma boa quantidade de pele nas mulheres foi encorajado abertamente, de uma maneira que constituiria assédio sexual em praticamente qualquer outro ambiente de trabalho.

8. Frequentemente fomos submetidos a terríveis vídeos corporativos internos sobre por que o furto em lojas é ruim e como evitá-lo nos clientes e desencorajá-lo entre os funcionários.

9. Clientes furtivos eram a norma. Muitos clientes chegavam com pequenas máquinas para tirar as etiquetas de segurança e roubavam flagrantemente quase tudo o que traziam para o camarim. Dado que vários gerentes tinham facas puxadas por eles quando tentavam perseguir um ladrão, geralmente respondíamos a um punhado de etiquetas de segurança escondidas atrás de uma tela com um suspiro resignado. Não era algo pelo qual lutaríamos.

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10. Furtar em lojas também era um modo de vida para os funcionários. Entre os péssimos salários, as horas extras descompensadas e a falta de acesso aos cuidados de saúde, a maioria dos funcionários fazia suas real roubar itens e revendê-los no eBay. Alguns roubaram para uso pessoal, geralmente os funcionários mais jovens, que estavam lá apenas como estudante e, portanto, não precisavam tanto do dinheiro, mas todos roubaram.

11. Todos nós éramos obrigados a abordar todos os clientes com 'Ei, como vai?', Apesar de ser uma coisa completamente ridícula e inapropriada a dizer a um cliente, especialmente às velhinhas que procuravam botões para seus netos. .

12. Os compradores corporativos costumavam nos pregar na cruz se não disséssemos o slogan quando eles entraram na porta.

13. Fomos incentivados a prestar mais atenção a clientes mais atraentes e a propor roupas mais reveladoras para as pessoas mais magras. Um gerente até me disse, enquanto seus bíceps esticavam as mangas de sua camiseta com alce, que usar Abercrombie era “um privilégio, e não um direito”. Ok, mano.

14. Houve uma admissão contínua de 'modelos de loja' que eram quentes o suficiente para se tornarem 'modelos', e fomos constantemente informados de que os modelos nos outdoors e sacolas de compras eram na verdade apenas funcionários regulares da loja, como nós. O entendimento geral era que você foi ao norte de Nova York para uma sessão de fotos ao estilo de Terry Richardson por mais ou menos uma semana e depois voltou ao seu trabalho dobrando suéteres. Mas nunca fomos claros.

15. Frequentemente nos disseram que oferecer ajuda 'não é nossa marca' e que as pessoas precisam nos procurar se quiserem encontrar algo ou fazer uma pergunta.

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16. Não me lembro de uma única vez em que um funcionário realmente foi ao depósito, procurou algo a sério e voltou ao chão da loja com uma resposta real.

17. Era uma espécie de esporte entre os gerentes e funcionários de andar a gozar com os compradores com sobrepeso e obesidade que procuravam roupas, pois geralmente não carregávamos acima de um tamanho 12 na maioria dos itens e fomos incentivados a não pedir desculpas por esta.

18. A maioria dos trabalhadores que não falam inglês na sala de estoque trabalhava na equipe por um horário contínuo e trabalhava mais de 12 horas por dia.

19. Tecnicamente, recebíamos pausas, mas sempre fomos incentivados por nossos gerentes de turno a ficar o mais próximo possível da loja e não levar mais de 15 minutos para almoçar. Se houvesse uma corrida pesada durante o horário normal de almoço, simplesmente não teríamos uma folga naquele dia.

20. Devido à péssima iluminação das lojas, os clientes costumavam comprar coisas com manchas, lágrimas ou outros sinais de danos, apenas para trazê-las de volta quando recebiam uma quantidade razoável de iluminação. O objetivo era recusar o retorno deles sob o pretexto de que eles mesmos haviam causado a mancha.

21. Pelo menos em nossa localidade, o desconto (já insignificante) dos funcionários não se estendeu à Hollister ou à (já extinta) Ruehl, apesar de todas fazerem parte da mesma empresa.

22. Qualquer funcionário que ganhou uma quantidade significativa de peso foi demitido, com poucas explicações. Não que você precisasse, já que o ambiente geral em relação à imagem corporal não era diferente do Globo Gym do personagem Ben Stiller do filme queimada.

23. Pouquíssimos funcionários duraram mais de seis meses, dada a péssima atitude geral do local de trabalho. Muitos de nós até desistimos de maneiras espetaculares, desde sair do registro durante uma corrida de férias, até simplesmente nunca mais entrar e nunca mais atender o telefone. A maioria das pessoas cronometrou sua partida contra todas as roupas que estavam ansiosas para roubar, e várias acabaram ficando na próxima temporada apenas para se apossar de uma certa jaqueta ou jeans. Uma vez que eles pegaram suas coisas, todos eles se foram. Abençoe as almas que ainda estão se arrastando, e que o roubo desenfreado esteja sempre a seu favor.