Pessoas inteligentes leem biografias. As generalizações geralmente não têm valor, mas você pode levar essa ao banco.

Olhe para as bibliotecas deles e você verá uma biografia, memórias e autobiografia após a outra. Obviamente, eles leem outras coisas - isso é chamado de ser bem arredondado -, mas as biografias geralmente são o núcleo.

Há um motivo: são algumas das leituras mais acionáveis ​​e educacionais que você pode fazer. Pense bem: uma biografia é um retrato abrangente de uma vida ou carreira. Abrange vastas faixas de material que o autor deve compreender imediatamente no contexto de um indivíduo e de sua vida.

Para entender George Washington, você precisa entender a Revolução Americana. Para entender Rockefeller, você precisa explicar a Era Dourada. Para entender Amelia Earhart, o autor deve tornar real para o leitor como era ser uma mulher no início do século XX. Muitas vezes, eles fazem isso melhor do que livros especificamente sobre esses tópicos - porque há uma narrativa e uma lente para acessar os temas.

Obviamente, uma biografia poderosa - ou autobiografia - sempre tem uma moral. Seja uma história de ascensão e queda, uma história de redenção, uma história de poder corrompido, uma história de amor - toda biografia de um homem ou de uma mulher ensina ao leitor. Ela nos ensina a ser como o sujeito ou, com frequência, a não ser nada como o assunto.

Como não vivi muitos anos, minha seleção de biografias está apenas começando. Eu imagino que pegarei e adicionarei a esses favoritos quanto mais velhos eu ficar e mais ler:

1. Vidas de Plutarco Volumes Um e Dois de Plutarco

Existem poucos livros mais influentes e onipresentes na cultura ocidental do que as histórias de Plutarco. Além de ser a base de grande parte de Shakespeare, ele foi um dos escritores favoritos de Montaigne. Suas biografias e esboços de Péricles, Demóstenes, Temístocles, Cícero, Alexandre, o Grande, César, Fabius, são excelentes - e cheios de anedotas poderosas.

2. O Corretor de Energia de Robert Caro

Poderia a biografia do ex-comissário de parques de Nova York ser o estudo definitivo do poder e do legado? Aparentemente, porque é este livro. São mais de 1.000 páginas e você vai ler e aprender com cada uma delas. É incrivelmente longo, mas, como um dos primeiros livros que alguém me deu quando me mudei para Hollywood, ele exerce uma influência especial sobre mim. Como Huey Long e Willie Stark, Robert Moses era um homem que tinha poder, amava o poder e foi transformado pelo poder. Podemos aprender com ele - principalmente o que não ser e quem não se tornar.

3. Sócrates: um homem para os nossos tempos, Napoleão: uma vida e Churchill por Paul Johnson

São biografias curtas, claras, mas reveladoras, de Paul Johnson como parte de uma série. Eu sugiro fortemente a leitura de todos eles. Cada um é uma figura fascinante por suas próprias razões. Paul Johnson é o tipo de autor em quem você pode confiar em julgamentos abrangentes; portanto, você deixa este livro com uma compreensão muito sólida de quem seus súditos são pessoas.

músicas de conta-gotas

4. Totto-Chan: A garotinha na janela por Tetsuko Kuroyanagi

O livro vendeu algo como 5 milhões de cópias no Japão, o que é insano. Totto-Chan é uma figura especial na cultura japonesa moderna - ela é uma celebridade a par de Oprah ou Ellen, com uma revista, noticiário e posição exaltada. O livro descreve uma infância no Japão antes da Segunda Guerra Mundial como uma menina mal compreendida que obviamente sofria de distúrbios de atenção e excesso de energia. Não foi até que ela conheceu um diretor de escola especial - diferente de qualquer que eu já ouvi falar - que finalmente a pegou. Quero dizer, compreendi, me importei e apoiei incondicionalmente de uma maneira que me inspira e me deixa profundamente com ciúmes. Se ao menos todos nós pudéssemos ter tanta sorte ...

5. Todos os grandes prêmios: a vida de John Hay, de Lincoln a Roosevelt por John Taliaferro

Eu tinha isso recomendado para mim por uma velhinha aleatória em um elevador em Austin. Suponho que você nunca saiba de onde vêm as boas recomendações de livros, mas essa foi uma surpresa fascinante. Com pouco mais de 20 anos, John Hay começou como assistente jurídico adolescente no escritório de advocacia de Abraham Lincoln. Ele terminou sua carreira como Secretário de Estado de William McKinley e Theodore Roosevelt. Quão louco é isso? Você pode entender basicamente todo o período da história americana, desde a Guerra Civil até a Primeira Guerra Mundial, através de um homem que viu tudo. Grande biografia de política, imprensa e sociedade americana.

6. Eisenhower em Guerra e Paz por Jean Edward Smith

Não apreciei totalmente o gênio estratégico e político de Eisenhower até este livro. Ele venceu a Segunda Guerra Mundial, acabou com a Coréia, nos manteve (principalmente) fora do Vietnã, impediu duas vezes o uso de armas nucleares (que enviaram um precedente que mudou o mundo), e essas são as grandes do livro. Ele era um mestre em fazer tudo parecer fácil - e é por isso que acho que esquecemos de estudá-lo.

7. Boyd: O piloto de caça que mudou a arte da guerra por Robert Coram

Boyd era um piloto de caça de classe mundial que mudou a guerra e a estratégia não apenas no ar, mas no solo e no mar. Seus conceitos foram pioneiros no conceito moderno de guerra de manobras (e foram usados ​​na Primeira Guerra do Golfo). Seu método de resolução de problemas e análise de problemas - conhecido como OODA Loop - agora é usado nas salas de reuniões e em qualquer outro lugar. Ele também aperfeiçoou a arte de 'Getting Things Done', seja na guerra ou na burocracia do Pentágono. Você precisa conhecer e entender John Boyd.

8. Edison: uma biografia de Matthew Josephson

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Biografias mais antigas são melhores na minha experiência. Este tem mais de 50 anos e está no ponto ideal. Não precisava estar na moda, não precisava psicanalisar, não precisava ser politicamente correto ou controverso. Só tinha que ser uma imagem abrangente e conclusiva do homem. Moderno o suficiente para ser historicamente preciso, velho o suficiente para ainda ter respeito pela ambição. Sem dúvida, este é um livro grande, mas eu aprendi muito. Por exemplo, eu não fazia ideia de que Edison era surdo (e que essa surdez alimentava e melhorava muitas de suas invenções). Eu não sabia sobre sua amizade com Henry Ford ou sobre o empresário astuto Edison. Se você gosta de grandes biografias, leia isso.

9. Eleanor Roosevelt Volume Um e Volume Dois de Blanche Weisen Cook

As perspectivas que Eleanor Roosevelt enfrentou ao entrar na Casa Branca não eram boas. As Primeiras Damas não faziam nada há décadas, além do planejamento de festas e alguns de seus antecessores sofreram colapsos nervosos. Ela queria fazer algo diferente. Este é um livro sobre sua perspicácia política e social - sua capacidade de transformar uma posição sem sentido em uma plataforma poderosa de mudança e influência. Eu li este livro e saí tão impressionado. Nós podemos aprender muito.

10. Os peixes que comeram as baleias: a vida e os tempos do rei das bananas da América por Rich Cohen

O livro me sugou completamente. O assunto, Samuel Zemurray, é fascinante e convincente. O escritor tem uma voz totalmente única. Desde a leitura deste livro, eu explorei tudo isso mais: estudei Zemurray (cuja casa não estava longe da minha em Nova Orleans e ainda está de pé) e usei a história dele no meu último livro O obstáculo é o caminho. Eu entrevistei o autor, Rich Cohen. O livro tem todo o tipo de coisas: o sonho americano, a história via microcosmo, drama / violência / intriga e é um curso de estratégia e liderança de negócios.

11. Empire State of Mind: como Jay-Z passou da esquina para a esquina por Zack O'Malley Greenburg

Só porque eu não queria que essa lista fosse todos os clássicos antigos abafados, pensei em colocar aqui esta biografia interessante (e não oficial) de Jay-Z. Esta é uma biografia que também funciona como um livro de negócios. Ele mostra como Jay aplicou técnicas de agitação ao negócio da música e acabou construindo seu império. E relacionado a isso, eu também recomendo A 50ª lei, que embora não seja tecnicamente uma biografia, conta as histórias de muitos desses indivíduos e permanecerá com você por tanto tempo.

12. Nenhum esconderijo: uma autobiografia e asilo: um alcoólatra toma a cura por William Seabrook

Em 1934, William Seabrook foi um dos jornalistas mais famosos do mundo. Ele também era alcoólatra. Mas não havia tratamento para sua doença. Então, ele se internou em um manicômio. Lá, da perspectiva de um escritor de viagens, ele descreveu sua própria jornada por esse lugar estranho e estrangeiro. Hoje, você não pode ler uma página do livro sem vê-lo esbarrar, inconscientemente, nos princípios básicos de grupos de 12 etapas e depois frustrado por médicos bem-intencionados (como quem decide que está curado e pode começar a beber novamente) . Em uma base regular, ele diz coisas tão claras, tão conscientes de que você está surpreso que um viciado possa ter ficado chocado ao ver que este livro não é um texto americano clássico. No entanto, todos os seus livros estão esgotados e difíceis de encontrar. Duas de minhas cópias são as primeiras edições de 1931 e 1942. Fica comovido ao saber que, poucos anos ou décadas depois, suas opções (e resultados) teriam sido muito diferentes (ele acabou morrendo de overdose de ópio). Nenhum esconderijo e Asilo são indescritivelmente bons. Tão bom que um Fitzgerald moribundo escreveu sobre como ele se relacionava com eles em seu livro The Crack Up.

13. Cyropaedia (uma tradução mais acessível pode ser encontrada em Cyrus The Great: As Artes de Liderança e Guerra de Xenofonte), de Xenophon

Xenofonte, como Platão, era estudante de Sócrates. Por alguma razão, seu trabalho não é tão famoso, mesmo que seja muito mais aplicável. Ao contrário de Platão, Xenofonte estudou as pessoas. Seu maior livro é sobre o último, é a melhor biografia escrita por Ciro, o Grande (também conhecido como o pai dos direitos humanos). Há muitas lições ótimas aqui e eu gostaria que mais pessoas as leiam. Maquiavel os aprendeu, pois este livro inspirou O príncipe.

14. Sherman: Soldier, Realist, American por B.H. Liddell Hart

Não há melhor biografia de um gênio militar, ponto final. B.H. Liddell usa Sherman para não apenas explicar a Guerra Civil, mas também a própria estratégia. É impossível reduzir um livro a apenas um pensamento ou linha, mas a explicação estratégica de ataque de Hart, sempre 'na linha da menor expectativa e taticamente na linha da menor resistência' mudará sua vida. Leia sobre Sherman não porque você quer aprender sobre como a Guerra Civil foi vencida (embora você aprenda isso), mas para aprender como as guerras são vencidas, ponto final.

15. Onde os homens ganham glória: a odisseia de Pat Tillman, por Jon Krakauer

O mundo precisa de mais homens como Pat Tillman. Aparentemente, a história de um jogador de futebol profissional que desistiu de um contrato da NFL de US $ 3 milhões para ingressar no Army Rangers após o 11 de setembro, apenas para morrer em circunstâncias suspeitas nas colinas do Afeganistão, Onde os homens ganham a glória é, à sua maneira, um livro sobre tudo o que é certo e errado nas forças armadas. Por um lado, há a honra, a abnegação e a bravura. Por outro lado, há sua incapacidade de apreciar verdadeiramente o indivíduo e, é claro, sua vergonhosa história da política, cobertura de cargos e falta de responsabilidade. Pat Tillman não era perfeito, mas ele era um homem com quem todos podíamos aprender uma coisa ou duas.

16. O garoto fica na foto: uma vida notória por Robert Evans

Um dos primeiros livros que li quando comecei a trabalhar em Hollywood foi o clássico de Robert Evans O garoto fica na imagem (Também é um ótimo documentário). Evans é doido. Não sei ao certo quanto aprender da biografia, mas é uma história de vida fascinante - melhor que a ficção. Eu acho que isso mostra até que ponto a agitação, o hype e o calor contribuem para o sucesso. E essa fé em si mesmo - merecida ou não - percorre um longo caminho.

17. Minha escravidão e minha liberdade por Frederick Douglass

Um homem nasce escravo. O homem ensina a si mesmo a ler. O homem decide que não vai mais consentimento ao ser chicoteado, percebe que a escravidão depende desse consentimento e depois o deixa. De fato, sua auto-educação foi tão completa que ele se tornou um dos principais intelectuais da América. Essa é a vida de Frederick Douglass. Você precisa ler.

18. Ulysses S. Grant: Memórias e cartas selecionadas de Ulysses S. Grant

Escrito por Ulysses S. Grant, enquanto estava na porta da morte (e editado por Mark Twain), esses são os pensamentos do homem que venceu a Guerra Civil por coragem, determinação e persistência (chocante, características que faltam a quase todos os generais que o seguiram) . Ele chama a Guerra Mexicano-Americana de uma das piores e mais inúteis guerras, e a Guerra Civil uma das mais importantes e justificadas. Há um momento no livro no início da carreira de Grant como soldado, onde ele foi enviado para caçar um bando de guerrilheiros, tremendo de medo quando ele chegou ao acampamento apenas para descobrir que eles haviam fugido. Foi então que ele percebeu que o inimigo estava com tanto medo de você quanto você deles. Isso mudou sua abordagem para a batalha para sempre. Penso nessa linha frequentemente.

19. Cruz de Cavaleiro: uma vida em campo Marshall Erwin Rommel de David Fraser

Vai ser estranho ler um livro sobre um general alemão na Segunda Guerra Mundial, mas para Rommel devemos abrir uma exceção. Sim, ele lutou por uma causa terrível. Mas ele o fez de maneira brilhante - como soldado, estrategista e líder. Suas vitórias no norte da África eram lendas e, se as tropas americanas e britânicas não tivessem recursos melhores, tudo poderia ter sido muito diferente. Você não pode ler sobre Rommel e não gostar e admirar o homem. Estou dizendo isso para que você esteja preparado e pronto para se lembrar de que isso não desculpa suas ações. Mas você ainda pode aprender com ele.

20. Furacão: a vida de Rubin Carter, lutador por James S. Hirsch

A biografia do furacão Carter é sobre um homem que se recusou a ser qualquer coisa, menos ele mesmo - mesmo na prisão. Há grandes paralelos em suas lutas pessoais para manter a soberania do eu em meio a circunstâncias terríveis e às lições do estoicismo. Meu favorito: como ele se recusou a processar o governo depois que sua condenação injusta foi derrubada, porque estaria dizendo que eles haviam tirado algo dele, que ele ainda era dependente deles que, mesmo depois de décadas na prisão, se recusava a renunciar a aceitando.

cansado de ser o segundo

21. Titã: a vida de John D. Rockefeller Sr., por Ron Chernow

Uma biografia deve ser muito boa para você ler todas as 800 páginas. Para mim, este foi um desses livros. Desde a leitura no ano passado, descobri que é o livro favorito de muitas pessoas que respeito. Acho que diz algo sobre a qualidade da escrita e a compreensão empática do escritor de que as principais lições que você tiraria de alguém como Rockefeller não seriam negócios, mas lições de vida. De fato, quando voltei e tomei notas neste livro, preenchi mais cartas por estoicismo do que por estratégia, negócios ou dinheiro. Achei Rockefeller estranhamente estóico, incrivelmente resistente e, apesar de sua reputação de barão ladrão, humilde e compassivo. A maioria das pessoas piora à medida que obtém sucesso, muitas outras pioram com a idade. Rockefeller não fez nada disso, ficou mais aberto quanto mais velho se tornou, mais generoso, mais piedoso, mais dedicado a fazer a diferença. Isso desculpa as coisas 'terríveis' que ele fez? Bem, as coisas que ele fez realmente não foram tão terríveis, então sim. (Com isso, quero dizer que certamente o escolheria entre os barões ladrões dessa época, como Zuckerberg ou Murdoch.)

22. A autobiografia de Malcolm X: como contada a Alex Haley por Malcolm X, Alex Haley

Eu esqueço quem disse isso, mas ouvi alguém dizer isso Apanhador no Campo de Centeio foi para os jovens rapazes brancos o que o Autobiografia de Malcolm X era para jovens negros. Pessoalmente, prefiro esse último do que o primeiro. Prefiro ler sobre e imitar um homem que nasce na adversidade e na dor, luta com a criminalidade, faz prisão, ensina a ler através do dicionário, encontra religião e depois se torna um ativista dos Direitos Civis antes de ser morto a tiros por seus ex-apoiadores quando tempera o ódio e a raiva que há muito definem partes de sua mensagem.

23. A ascensão de Theodore Roosevelt e coronel Roosevelt por Edmund Morris

Quando eu era mais jovem, pedia a qualquer pessoa inteligente ou bem-sucedida que conheci que recomendasse um livro para eu ler. Dr. Drew recomendou que eu lesse A ascensão de Theodore Roosevelt. Imediatamente se tornou o favorito da vida que reli várias vezes (a Amazon me disse que o comprei em 26 de outubro de 2006). Ele termina o dia em que ele é telegrafado que McKinley foi assassinado - então o livro se concentra em tudo antes disso, desde sua infância incomum e luta com asma, sua natureza amorosa e sua viagem para o oeste após a morte simultânea de sua esposa e mãe. Não sei por que demorei tanto para ler esta sequência, mas é tão bom, se não melhor. Focando Roosevelt do fim da presidência ao final de sua vida, há material suficiente nessa parte de sua vida para envergonhar todo mundo. Ele cobre sua aposentadoria, seu safári na África, sua exploração do Rio da Dúvida, sua candidatura a um terceiro partido e, finalmente, suas lamentáveis ​​emoções com a Primeira Guerra Mundial e a morte de seu filho. Porra, TR era um bom homem.

24. Washington: uma vida por Ron Chernow

O status de Washington como um ícone subverte vergonhosamente sua genialidade como estrategista. O homem tinha uma intuição impecável no momento, nos gestos, na política, no momento de atacar, não apenas no campo de batalha, mas também nos relacionamentos, no cargo e em sua vida privada. Devemos estudar Washington não apenas por sua vitória militar quase inacreditável sobre um exército britânico superior, mas também por sua visão estratégica, que literalmente foi responsável por muitas das instituições e práticas americanas mais duradouras. Admito que este livro é longo, mas é muito bom. É embalado com exemplos ilustrativos, análises e histórias. Leia-o.

25. Steve Jobs de Walter Isaacson

É incomum que as biografias modernas sejam tão boas. É especialmente incomum o assunto da biografia abordar o biógrafo da maneira que Steve Jobs (pensando que ele era o herdeiro intelectual de Benjamin Franklin e Albert Einstein). Mas, apesar dessas duas coisas, essa biografia é e provavelmente será para sempre um clássico. Ele mostra Jobs como o mais determinado, criativo, profético e, no pior, mesquinho, egoísta, tirânico e cruel. Você pode aprender tanto sobre o tipo de líder que provavelmente não deseja ser neste livro quanto em qualquer outra coisa. Isso é o que há de tão estranho em Jobs e nesta biografia. Você leu e ficou impressionado e impressionado, mas acho que poucos de nós pensam: sim, eu quero ser esse cara. Quero tratar meus filhos dessa maneira, quero ser obcecado por coisas triviais de design dessa maneira, quero odiar dessa maneira e assim por diante. Você o admira, mas também o vê como uma figura trágica. É assim que você sabe que Isaacson fez um trabalho incrível com este livro.