Alguém muito próximo de mim, um homem inspirador e afável que me amou incondicionalmente a vida inteira, perdeu o emprego recentemente. Para mim, este é um erro de cálculo totalmente absurdo por parte de seu empregador. Para ele, não é simplesmente uma perda de renda, mas uma perda de identidade que minou completamente sua auto-estima. A reação dele me proporcionou uma realização importante - não quero derivar meu valor próprio da minha carreira. Na verdade, não quero derivar minha autoestima de nada externo ao meu próprio ser.

Eu luto com a depressão desde que era adolescente. Eu sei o que significa sentir-se vazio e sem valor. Na maior parte da minha vida, minha autoestima veio do sucesso acadêmico. O principal problema era que, apesar das minhas proezas intelectuais gerais, eu caía em uma depressão profunda sempre que deixava de atender às minhas próprias expectativas ou - mais especificamente - às expectativas que eu pensava que outras pessoas tinham por mim.

Como meu amigo, minha confiança e felicidade dependiam desse aspecto único de mim. Esta não é uma maneira saudável de viver, nem é um problema particularmente incomum. Aprender a diversificar nosso senso de si e cultivar uma apreciação interna pela existência de alguém não é fácil, mas descobri que é possível.

1. Introspecção é a chave.

O processo deve começar com um tempo sério gasto apenas notando você mesmo. O que você considera digno de si mesmo? Seu emprego? Sua aparência? Sua inteligência? O seu relacionamento? É uma coisa ou uma infinidade de aspectos de si mesmo que lhe incutem uma sensação de valor? Se alguém falhar (você recebe uma nota baixa ou é dispensado do trabalho ou ganha peso de novo), ainda reconhece que vale a pena?

As razões pelas quais você se considera dignas de existir desproporcionalmente estão ligadas a externalidades? Ou você pode rastrear sua auto-estima a algumas certezas internas?

2. Faça um balanço de seus ativos.

Eu sempre me saí bem em um ambiente escolar tradicional. Fiquei quieto na aula, levantei a mão para falar e fui excelente em fazer testes. Recebi elogios de meus professores durante toda a escola e me formei em uma universidade de prestígio, depois da qual ganhei um lugar em uma escola internacional de pós-graduação. Até recentemente, eu pensava que a escola era a única coisa em que eu era bom. Confiei nos elogios dos outros e na validação de instituições externas para manter minha autoestima. Eu tinha investido apenas em uma ação e quando ela mergulhou, eu caí.

Apenas três meses antes de eu entrar em um avião para me mudar pelo mundo para a faculdade, tive a coragem de finalmente me perguntar 'É realmente isso que eu quero fazer'? Percebi então que não queria ir. Passei o ano desde que me formei na faculdade, cultivando minha autoestima quase por padrão, porque era a primeira vez desde a infância que não estava na escola. Percebi que era bom e meio que gostava do meu trabalho. Eu posso fazer novos amigos e manter relacionamentos. Consigo fazer muito bem batatas fritas com couve e consegui alcançar um nível de flexibilidade em seis meses de yoga, que eu pensaria impossível apenas um ano atrás. Eu posso fazer mais do que a escola e sou mais do que um GPA.

3. Diversifique.

Meu hiato na escola começou um pouco instável - entrei em depressão porque não tinha escola para me proporcionar uma sensação de valor. Ainda assim, eu consegui sair disso por tempo suficiente para me candidatar a um emprego e experimentar ioga pela primeira vez. Essas duas decisões, tomadas no meio do nevoeiro opressivo da depressão, alteraram drasticamente minha vida para melhor. Através do meu trabalho, construí amizades, ganhei habilidades de responsabilidade e liderança, estando em um local onde minha escolaridade é muito pequena. O yoga me ajudou a fortalecer meu relacionamento comigo mesmo e proporcionou o tempo de silêncio necessário para viver uma vida mais consciente. Também forneceu o espaço necessário para me familiarizar com meus sentimentos sobre quem eu sou e que tipo de vida eu quero levar.

4. Desenvolva um senso de auto-estima que se origina dentro de você.

Isso não é fácil e foi difícil para mim imaginar um ano atrás. É o reconhecimento do seu valor sem buscar a validação de outras pessoas. Sei que sou inteligente, mas não apenas porque tirei boas notas na escola. Sei que sou um bom amigo, um ótimo cozinheiro e um excelente funcionário. É claro que a validação e o elogio são sempre bons - mas ainda posso ter segurança no meu próprio valor, mesmo quando não recebo um bom feedback.