Não preciso acrescentar ao alvoroço da resposta aos agora infames trabalhos de Ryan Boudinot que criticam os programas de MFA e, em particular, aos programas de redação de baixa residência. Mas me pego pensando recentemente, quando, em uma conversa sobre ensino e escrita, alguém me perguntou seriamente por que acabei optando por um MFA de Escrita Criativa na Fairfield University, que segue um formato de baixa residência.

Aqui está o que eu disse a ela.

1. Localização, localização, localização. Sim, é um programa de baixa residência, o que significa que os alunos não são obrigados a frequentar as aulas em uma sala de aula física todos os dias ou mesmo toda semana. A cada semestre, os alunos trabalham em estreita relação com seus mentores de redação, geralmente caracterizados por muita redação e muito feedback. No entanto, gostei da localização de Fairfield, no sudoeste de Connecticut, que seus recursos do campus (especialmente a biblioteca) eram facilmente acessíveis para mim e, crucialmente, para agentes e editores baseados em Nova York nas proximidades, que visitavam o programa frequentemente para dar palestras sobre a indústria editorial ou mesmo para ler envios.

2. Baixa residência. Dito isto, o modelo de baixa residência, baseado em sala de aula e sem aulas, foi uma grande venda para mim. Em Fairfield, eu não me sentia tanto como um aluno de MFA, mas como um escritor em treinamento. A preocupação não é com tarefas e notas, mas com a maneira de integrar a escrita proposital em sua vida. Não se trata de escrever aluna; é sobre ser um escritor.

3. Duas vezes por ano, o programa inteiro se reunia em uma ilha idílica na costa de Mystic, CT, por dez dias de rigorosas oficinas de escrita, seminários e leituras. As residências estavam lotadas, agitadas, às vezes estressantes e sempre especiais. Não havia nada comparável à sensação formigante de dirigir pela calçada para me reunir com meu grupo a cada seis meses. A paisagem deslumbrante era o cenário perfeito para a nossa abençoada comunhão de escritores.

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4. Aprendizagem Focada. Como eu disse, o foco em Fairfield é ser um escritor no 'mundo real' e apreciei as oportunidades que o programa oferece para se concentrar em áreas específicas da escrita, incluindo roteiro, escrita espiritual, publicação - ou, no meu caso, ensino . Aproveitei a oportunidade para buscar créditos adicionais de pós-graduação em Teoria e Pedagogia da Retórica e da Composição, enquanto concluí um estágio de ensino de redação do primeiro ano em Fairfield, e não olhei para trás desde então.

5. Eu não sabia disso quando me inscrevi no programa, mas talvez o impacto mais duradouro e significativo tenha sido o comunidade unida de escritores que agora chamo de amigos. Apoiamo-nos mutuamente no processo de escrita, lamentamos rejeições ou em tempos de bloqueio de escritores, lemos o trabalho um do outro e oferecemos feedback e geralmente formamos uma tribo ligada a uma paixão compartilhada pela escrita. Só por isso, o diploma valeu a pena.

Não estou dizendo que um programa de MFA de baixa residência é para todos, e certamente estou feliz que o Sr. Boudinot esteja agora sem sua miséria, mas, doggone, funcionou para mim e estou feliz por ter feito isso.