1. Sua observação, 'Agora somos mais populares que Jesus', foi o primeiro grande reconhecimento do poder da cultura pop.

Em uma entrevista em março de 1966, em Londres, John especulou sobre a popularidade dos Beatles e o futuro do cristianismo. Seu comentário irônico, 'Somos mais populares do que Jesus agora' passou praticamente despercebido na Grã-Bretanha.

Mas no final de julho, uma revista adolescente americana, Agenda publicou a citação e a campanha 'Abaixo os Beatles' começou.

As igrejas mantinham queimaduras de seus registros; México, Espanha e África do Sul oficialmente proibiram todos os discos dos Beatles. O Vaticano denunciou Lennon em seu jornal, L'Osservatore Romano.

John e o resto dos Beatles receberam pilhas de correspondências de ódio, embora o bispo de Boston tenha escrito a John concordando com ele.

Até a observação de Lennon, a cultura pop havia sido descartada como uma 'coisa de criança' e sem importância. Mas depois disso, foi considerada uma força social a ser reconhecida.

2. Lennon viveu sua vida abertamente aos olhos do público, mudando o que significa ser um artista performático.

Quando os Beatles entraram no cenário da música popular no início dos anos 60, cantores, atores e músicos estavam sob o controle de empresas de discos, televisão e cinema e seus publicitários. Os artistas adotaram personalidades que agradariam seu público, inclusive para, por exemplo, concordar em casamentos falsos para esconder que eram gays.

A princípio, os Beatles seguiram o conselho de seu empresário Brian Epstein e apareceram como quatro jovens bem vestidos de Liverpool. Mas Lennon não conseguiu esconder sua inteligência, suas queixas ou suas opiniões. (Epstein conseguiu convencer John a manter seu primeiro casamento em segredo porque os fãs ficariam desapontados).

Após a morte de Brian, em 1967, Lennon acelerou a si próprio e aceitou as críticas. Embora na 'Balada de John e Yoko', ele explodiu:

Cristo! Você sabe que não é fácil,
Você sabe o quão difícil pode ser,
Do jeito que as coisas estão indo,
Eles vão me crucificar.

Ainda assim, ele perseverou em ser quem ele era, até a ponto de escrever e cantar sobre lados de si mesmo que eram vergonhosos: seu consumo excessivo, uso de drogas e violência contra as mulheres. A mensagem de suas confissões emocionais na música era que ele era um humano tentando encontrar o caminho - não uma estrela cuja vida parecia perfeita.

Desde então, artistas, músicos, atores e artistas tendem a mostrar aos seus fãs quem eles realmente são - se queremos saber não.

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3. Lennon foi a chave para alimentar a opinião popular contra a guerra no Vietnã.

Algumas pessoas chegam ao ponto de dizer que o ativismo de Lennon parou a guerra no Vietnã.

Isso não é verdade, é claro, e ignora não apenas as enormes manifestações anti-guerra em Washington, as aquisições do campus e o clamor nacional pelas tropas da Guarda Nacional de Ohio, matando quatro estudantes que protestavam na Kent State University.

Em vez disso, foi o movimento de Lennon na direção oposta - em direção a protestos pacíficos - que irritou, desconcertou e ridicularizou os apoiadores da guerra.

Veja os famosos Bed-Ins, por exemplo. Aqui está um trecho de Imagine: A história de uma música.

Percebendo como qualquer grande evento envolvendo John Lennon se tornou notícia, ele e Yoko decidiram usar o casamento em 20 de março de 1969 para promover a causa da paz.

Naturalmente, a imprensa gostaria de ter acesso ao casamento, apenas a dupla foi um passo além: convidaram o mundo para o quarto.

No Hilton Hilton de Amsterdã, todos os dias das 9h às 21h, de 25 a 31 de março, visitantes e repórteres eram recebidos em sua suíte de lua de mel, onde encontravam o casal apoiado castamente nos travesseiros, vestindo pijamas brancos, conversando sobre paz.

O efeito foi desconcertante e provocador. Os repórteres foram enganados? Um jovem casal em lua de mel na cama era realmente novo? Ou apenas objetam, como os vietnamitas pareciam desumanizados nas notícias das seis horas? Independentemente disso, a imprensa mordeu a isca e o evento foi coberto em todo o mundo.

Em maio, o casal repetiu uma cama em Montreal. Eles convidaram Timothy Leary, ex-professor de Harvard e profeta do LSD, líder dos direitos civis Dick Gregory e poeta Allen Ginsburg, entre muitos outros.

Com a sala cheia de gente, John convidou todo mundo a cantar 'Give Peace a Chance'. Enquanto tocava violão, acompanhado por Tommy Smothers, dos Smothers Brothers, alguém bateu ritmicamente na porta de um armário, a tempo de bater a batida. a percussão.

Depois que a gravação foi lançada em julho de 1969, 'Give Peace a Chance' se tornou um hino para os movimentos contra a Guerra do Vietnã e a contracultura.

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4. A música de Lennon, “Imagine”, se tornou um hino internacional à paz.

Emitido pela Apple Records nos Estados Unidos em outubro de 1971, 'Imagine' se tornou o single mais vendido da carreira de Lennon como artista solo.

Em 1999, a Broadcast Music, Inc., uma das maiores empresas de direitos autorais do mundo, nomeou “Imagine” uma das 100 músicas mais tocadas do século XX. Pedra rolando A revista em 2004 a colocou em terceiro lugar na lista de “As 500 Grandes Músicas de Todos os Tempos”, descrevendo-a como “um hino duradouro de consolo e promessa”.

Dentro Imagine: A história de uma música, Aponto que o ex-presidente Jimmy Carter disse à NPR: 'em muitos países do mundo - minha esposa e eu visitamos cerca de 125 países - você ouve a música de John Lennon 'Imagine' usada quase igualmente com hinos nacionais. Portanto, John Lennon teve um grande impacto em alguns dos países que estão se desenvolvendo no mundo. ”

5. A luta de Lennon contra a deportação foi o começo da legalização da maconha.

Em 1972, o Presidente Nixon estava concorrendo à reeleição e ele tinha um problema: John Lennon.

John e Yoko moram em Nova York há um ano e costumavam aparecer em comícios antiguerra para cantar “Give Peace a Chance” - e dizer aos fãs que a melhor maneira de dar uma chance à paz era votar contra Nixon.

A Casa Branca de Nixon respondeu ordenando que Lennon fosse deportado.

Por quê? Por ter se declarado culpado de uma contravenção por porte de maconha em Londres em 1968, e a lei de imigração dos EUA na época proibiu a admissão de qualquer pessoa condenada por qualquer crime relacionado a drogas.

Os principais escritores e artistas se juntaram a uma campanha de cartas para deixar Lennon ficar, entre eles John Updike, Joyce Carol Oates, Joseph Heller, Bob Dylan, Joan Baez, Leonard Bernstein e John Cage, todos os quais protestaram contra o INS que Lennon era um bem cultural nos Estados Unidos.

Uma das maneiras pelas quais Lennon lutou contra a ordem de deportação foi indo ao “Tom Snyder Show”, tarde da noite, e contando o seu lado. Como o advogado de Lennon descreveu a acusação de contravenção de John envolvendo traços de resina de cannabis, a resposta do governo ao 'perigo' da maconha começou a parecer ridícula. Claramente, a lei sobre drogas ilegais era muito abrangente e irrealista.

Hoje, com a maconha de varejo sendo vendida no Colorado e meia dúzia de outros estados considerando permitir isso, vale lembrar o caso de destaque de John Lennon, como ele lutou contra isso e a ordem foi revogada - depois de Nixon renunciou ao cargo.