Quando completei 25 anos este ano, estou começando a entender que, embora a maturidade não venha com a idade, ela vem com experiências de vida, que você ganha com o passar dos anos. Seria difícil encontrar alguém exatamente igual a dez anos atrás.

1. Um senso de quem você é e seu propósito na vida.

Quando adolescente, lutamos com nossas identidades e o significado da existência. Estamos confusos e perdidos com a direção que estamos seguindo. Embora eu não esteja mais perto de descobrir o significado de minha existência do que há cinco anos, fico feliz em dizer que agora sei o que defendo e os valores pelos quais tento viver minha vida. Também tenho consciência das minhas fraquezas e forças. Basicamente, sinto que, à medida que envelhecemos, podemos ver melhor suas próprias falhas sem a arrogância da adolescência.

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2. A importância das pessoas com quem você passa o tempo.

Agora, não estou dizendo que é mais fácil fazer amigos à medida que envelhecemos. O que estou tentando dizer é que, à medida que envelhecemos, percebemos que não temos tempo para o drama ou a negatividade de relacionamentos tóxicos. Armado com o conhecimento do que faz um bom amigo, você procura outros que são exatamente como você, pessoas que o apoiariam e o motivariam durante as principais mudanças de sua vida, enquanto você faz o mesmo por eles. Não temos mais tempo para lidar com pessoas que sugam a energia da sala toda vez que abrem a boca para falar. É realmente difícil expressar simpatia pela garota que não tem dinheiro suficiente para fazer uma viagem de primeira classe a Bora-Bora quando você tem problemas reais, como grandes mudanças de carreira ou se você vai de volta à escola para um segundo grau.

3. A liberdade de seguir suas escolhas, não importa o que as outras pessoas pensem.

Eu acho que isso é uma importante lição de vida. Você tem essa vida. E você tem essa vida e esse conjunto de circunstâncias para trabalhar. Você faz suas escolhas e as mantém. Quando alguém é mais jovem, muitas vezes pensa sobre o que os outros podem pensar sobre suas decisões ou gostos e aversões. À medida que envelhece, você faz suas escolhas com lógica e com o que as outras pessoas pensam sobre elas. Quando eu era muito mais jovem, me preocupei com os outros rindo de mim quando disse que queria uma carreira de escritor. No momento, como um estudante maduro de volta à universidade para um diploma em comunicação, apenas faço o que sei que sou bom e trabalho duro para encontrar oportunidades. Você perceberia à medida que envelhecesse que, por mais que as opiniões dos outros o afetem, você não pode deixar que isso o controle ou nunca será feliz.

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4. O que você quer de um relacionamento romântico.

Quando você é mais jovem, tudo o que você quer é exaltação e arrepios no estômago que surgem com a queda de uma mulher. Você constrói indivíduos em sua mente e atribui todos os tipos de qualidades a eles antes mesmo de ter uma conversa adequada com eles. Então você se sente enganado quando finalmente se reúne com eles porque, na verdade, percebeu que estava namorando o indivíduo com todas as suas falhas e deficiências e não com o deus fictício que você colocou em um pedestal em sua imaginação. À medida que envelhece (e espero que seja mais sábio), você aprende a ver as pessoas por quem elas são, pontos fortes e fracos. Você aprende que as pessoas não são perfeitas, inclusive você. Você aprende a amar, apesar das deficiências, porque sabe que precisa ser amado da mesma maneira, imperfeições e tudo. Você percebe as coisas de que precisa em um relacionamento e procura alguém que compartilhe as mesmas crenças e valores que você. É muito libertador.

5. Que nunca haverá um 'ah-ha'! momento em que você se torna um adulto.

Este é o meu último e mais importante ponto. Apesar de todos esses sinais que listei acima, percebi que, à medida que envelhecemos, nunca haverá um momento em que você subitamente se torne adulto. Sempre imaginei, quando adolescente, que quando fiz 21 anos, subitamente me interessaria por notícias, política e outras coisas 'adultas'. Eu pensei que perderia o interesse em videogames e desmaiaria com atores atraentes. Mas tenho 25 anos este ano e percebo que o momento nunca chegará. Sim, fazemos mudanças em nossas vidas e nos tornamos mais responsáveis ​​porque precisamos e porque vemos a liberdade que advém de fazer nossas próprias escolhas. Vemos que, se queremos que a liberdade seja quem somos, precisamos fazer algumas coisas que talvez não gostemos de fazer. Não perdemos a criança dentro de nós, não importa quantos anos tenhamos, apenas escolhemos satisfazê-la de vez em quando, em vez de ceder às nossas necessidades o tempo todo. Ainda adoraremos uma boa piada de peido e continuaremos acordados (por uma hora razoável) para jogar o último videogame da franquia que amamos. É importante não perder tudo isso à medida que envelhecemos.

Então é isso, então. As coisas que aprendi à medida que envelheci. Entre em contato se tiver algum comentário.