Ao me formar na faculdade, em maio passado, eu me encontrei em uma encruzilhada. Eu sou o tipo de pessoa que ama estrutura, mas pela primeira vez não tinha um plano; Eu nem sabia qual seria o meu próximo passo.

Durante a faculdade, eu havia debatido sobre escolher um curso prático, orientado para a carreira ou seguir minha paixão, e finalmente escolhi o inglês, pois isso ressoava comigo. Em vez de levar a uma carreira definida, minha graduação me deixou com várias possibilidades. Só não sabia qual opção seguir.

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Dizer que estava confuso sobre o que fazer a seguir seria um eufemismo. Eu consideraria a faculdade de direito uma semana e, na semana seguinte, pensaria em fazer um MFA em Redação Criativa e começaria a listar as escolas para se candidatar. Por um tempo, eu até considerei fazer um MBA.

Depois de me sentir preso e sem rumo por um tempo, eu sabia que tinha que começar com alguma coisa. Nos últimos meses, participei de vários campos, incluindo um estágio legal, escrevendo freelance em meio período e me tornando um Assistente Instrucional. Ainda não tenho certeza de qual é meu plano de longo prazo, mas estou começando a apreciar o fato de poder explorar tantas opções diferentes. Aqui estão algumas coisas que aprendi que me ajudaram ao longo do caminho.

1. Desenvolver uma trajetória de carreira

Descobri que é útil examinar exemplos de trajetórias de carreira em diferentes campos para ter uma idéia do que esperar. Uma maneira de fazer isso é realizar entrevistas informativas com pessoas que trabalham no campo desejado. Se possível, tente encontrar um mentor para guiá-lo. Eu pessoalmente conversei com muitos advogados, professores e escritores e pude entender melhor o que suas respectivas carreiras acarretavam. Ler os infográficos da carreira (aqueles que condensam todas as informações relevantes sobre uma carreira) realmente me ajudou a entender os requisitos para diferentes empregos, bem como a trajetória profissional esperada e as perspectivas de emprego.

Mantendo-se alinhado com isso, também é útil testar um campo em potencial em uma escala menor. Enquanto eu lutava para decidir se queria fazer um MFA, um dos meus amigos sugeriu que eu me matriculasse em uma oficina de redação local como uma maneira de determinar se seria algo que eu achei útil e construtivo. Isso me daria uma idéia do que esperar sem ter que me comprometer com um programa de dois ou três anos imediatamente.

2. Não há problema em ter uma carreira não linear

Estou tentando aceitar o fato de que as carreiras nem sempre precisam ser lineares. No Paquistão, de onde eu sou, as pessoas têm uma abordagem mais focada na escolha de uma carreira e são menos propensas a mudar de campo. Até o sistema educacional é diferente do dos Estados Unidos: em vez de ter a opção de explorar cursos de graduação, na faculdade, os alunos do ensino médio escolhem seu campo de estudo desde o início. A maioria dos meus amigos paquistaneses foi direto para a faculdade de medicina ou direito depois de terminar o ensino médio. Seus caminhos foram mais claramente definidos. Embora existam muitos benefícios em ter uma educação mais estruturada, sinto que o sistema americano funcionou bem para mim desde que fui capaz de explorar vários cursos de graduação na faculdade antes de perceber o que funcionou melhor para mim.

É ótimo ter uma estrutura e uma meta a serem trabalhadas, mas também é importante manter a mente aberta e aproveitar as oportunidades, mesmo que não sejam convencionais. Uma carreira não precisa progredir de maneira linear; em vez disso, pode ter desvios e diversões. Também é bom mudar para outro plano de carreira: conheço muitas pessoas nos seus quarenta e cinquenta anos que começaram de novo em um campo completamente diferente. O trabalho que você assume logo após a faculdade não define necessariamente o resto de sua carreira.

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3. Não compare seu caminho com os outros

Ao me formar, pensei que estava sozinho na minha incerteza e que todo mundo tinha tudo resolvido. Muitos dos meus amigos que estudaram engenharia e ciência da computação na faculdade conseguiram empregos bem remunerados logo após a formatura, enquanto o restante foi direto para a faculdade de direito ou faculdade de medicina. Na superfície, suas vidas pareciam tão juntas. Como resultado, fiquei bastante surpreso quando conversei com uma de minhas amigas da faculdade de medicina e a encontrei expressando preocupações semelhantes de incerteza. Quase todo mundo com quem conversei estava nervoso em entrar no mundo real depois de mais de uma década em um ambiente acadêmico estruturado.

Percebi que não sou a única pessoa nervosa e que tudo bem se o meu caminho for diferente do dos meus amigos e colegas de classe.

4. Adquirir habilidades empregáveis

Mesmo se você não tiver certeza sobre o campo desejado, existem certas habilidades que serão úteis em diferentes setores. Nessa era de tecnologia, é útil ter habilidades básicas de codificação e uma certa quantidade de conhecimento técnico, até se você não tem formação em engenharia.

As pessoas podem usar programas de educação e certificação on-line para desenvolver essas habilidades, o que lhes daria uma vantagem e os ajudaria a se integrar de maneira mais eficaz à força de trabalho. Esses programas são voltados para ajudar as pessoas a desenvolver habilidades práticas. A codificação de campos de inicialização é outro recurso valioso.

5. Por fim, faça o que achar significativo

Em uma família que consiste principalmente de médicos, sou a única especialista em artes liberais. Às vezes me sinto inadequada em relação ao meu campo de estudo, principalmente porque muitos sul-asiáticos consideram direito, medicina e engenharia superiores a outras carreiras.

No entanto, não quero escolher uma carreira simplesmente porque é mais prestigiada. Em vez disso, quero escolher algo pelo qual sou apaixonado. Eu sempre amei escrever, e é por isso que estou decidido a prosseguir.

Embora meu caminho ainda seja incerto, fico feliz por ter a oportunidade de explorar diferentes campos e realizar trabalhos que considero significativos. Não precisa ser assustador; é uma aventura!