Conseguir um agente literário é o primeiro objetivo profissional que a maioria dos aspirantes a escritor se propõe. Um agente é a prova industrial de que você tem talento - real, comercializável - e não é apenas um idiota com um sonho que se arrasta por um projeto de estimação. Como tal, existe até uma indústria considerável projetada para oferecer ajuda no desembarque de um agente. Infelizmente, assim como acontece com os “portfólios de modelos”, grande parte desse setor é projetada simplesmente para explorar os ingênuos do que para oferecer bons conselhos. Como conseqüência, envolve agentes literários em um ar de inacessibilidade. Isso é algo em que muitos agentes investem fortemente (embora com razão).

Os agentes literários são vistos como porteiros rarefeitos. Eles ficam entre escritores e um contrato de livro, afinal. Os editores atendem. Eles importam. Quando eu estava tentando escrever, participei de um seminário destinado a autores aspirantes. 'Recebemos uma carta na agência', contou um agente, 'de alguém que nos ofereceu US $ 10.000 se pudéssemos conseguir um contrato para ele. Escusado será dizer que fizemos não aceite-o como cliente '. Jamais esquecerei a bílis pingando das presas dessa mulher repugnante e repugnante que foi mortalmente ofendida por alguém lhe oferecer um incentivo em dinheiro por fazer seu trabalho. Ela trabalhou em vendas, mas pensou que trabalhava na santidade. Infelizmente, ela não é a única pessoa que não é maravilhosa em seu campo.

O tempo que leva para um escritor típico deixar de ficar tonto por ter um agente e ficar mortalmente frustrado com esse agente é de aproximadamente dezoito meses. Não tendo base para comparação, a maioria dos escritores não percebe que seu agente realmente não é que bom em seu trabalho em qualquer sentido. Torna-se uma fonte de vergonha questionar o agente de alguém depois de procurá-lo por tanto tempo. Eu estive em círculos da mídia onde reclamar de agentes é considerado um humblebrag, pois os outros membros do círculo não conseguiram conseguir um agente próprio.

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Estou aqui para dizer que essas preocupações são válidas. Há coisas boas e ruins em todos os campos, e um agente ruim pode matar sua carreira assim que ela começa. Se você se perguntar: 'Sou só eu'? sobre qualquer coisa nesta lista, deixe-me garantir que é não você. São eles.

1. Eles não respondem a e-mails.

Todo agente literário gosta de criar a idéia de estar constantemente ocupado fazendo seu trabalho. Bem, isso praticamente descreve todas as profissões. A gestão do tempo é essencial para qualquer trabalho. Agentes ruins são ruins em multitarefa. Pior, alguns também são ruins por serem empáticos e perceberem que muitos autores precisam de segurar a mão. Isso não seria um problema, mas pelo fato de a empatia - saber o que os outros estão pensando e sentindo - é praticamente a base de qualquer show de vendas.

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2. Eles não fornecem orientação.

Minha amiga tinha um agente que não estava satisfeito com a amostra de redação que entregou. 'Não consigo entender', disse o agente, 'mas algo não está funcionando para mim'. Justo. A escrita é diferenciada e muitas vezes é muito difícil articular um problema, principalmente se esse problema for uma coleção de vários problemas inter-relacionados. Meu amigo começou a sugerir várias maneiras de alterar a amostra, esperando que um deles clicasse. 'Eu precisaria ver', disse o agente. Em outras palavras, o conselho mais inútil possível. Minha amiga não apenas teria que fazer uma quantidade enorme de trabalho, como descobriria mais tarde se tudo tivesse sido uma perda de tempo. A perda de tempo real, ela aprendeu, estava persistindo com esse agente terrível.

3. Eles arrastam os pés.

Muitas vezes, um agente adia o envio de uma proposta de livro porque, como dizem, 'o mercado não está bom no momento'. Qualquer escritor deve pressioná-los para descobrir o que eles querem dizer com isso. Às vezes, há alguma validade, como se um de seus colegas falhasse em um livro com temas semelhantes. Mas, às vezes, o agente simplesmente tem muito no prato e está disposto a colocá-lo no banco traseiro indefinidamente. Descubra quanto tempo eles pretendem esperar e segure-os. Um dos meus colegas teve um agente que o adiou por um ano e só enviou a proposta quando ele ameaçou andar. Eis que ele conseguiu um acordo.

4. Eles não têm conceito de métricas.

A pergunta mais comum que todo escritor tem é: 'Quanto de antecedência você acha que isso terá'? Essa é uma pergunta injusta, porque é como perguntar: 'Quanto custa comer em um restaurante'? Pode ser uma entrada de US $ 10 ou US $ 250 por pessoa. Agentes maus encolherão os ombros. Bons agentes, no entanto, citarão títulos comparáveis ​​e fornecerão intervalos realistas que se pode esperar. Se eles não tiverem esses números à mão, como saberão se estão sendo humilhados quando recebem uma oferta?

5. Eles mentem mal.

Eu trabalhei com um agente em um projeto. Ele me disse que havia começado a editar a proposta, mas me adiou, dizendo que terminaria no dia seguinte. Quando recebi a proposta de volta, todas as alterações dele estavam presentes no recurso Rastrear alterações do Microsoft Word, assim como os carimbos de data e hora de edição. Ele mentiu para mim. Se eu o pegasse com tanta facilidade, fiquei aterrorizado com o fato de um editor fazer o mesmo.

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6. Eles agem como se estivessem fazendo um favor a você.

Embora vá completamente contra a concepção popular, os agentes mais bem-sucedidos nunca agem de maneira mais santa do que você. Eles estão acostumados a lidar com pessoas poderosas com peles extremamente finas e, como resultado, tendem a tratar os colegas com respeito. Os maus agentes são curtos, reviram os olhos e têm um ar de irritação sobre eles. Se eles deveriam vender seu projeto, esse projeto deveria ser uma fonte de emoção para eles e não um aborrecimento. Não deixe que suas frustrações se tornem seu problema. Não é um sinal de realização, mas de incompetência.

Há uma ressalva aqui. Todo agente ruim terá um motivo (leia-se: desculpa) para fazer o que está nesta lista. Eles podem até dizer, honestamente e com cara séria, que eles não têm alternativa senão fazê-las. Meu argumento é simplesmente que agentes que não essas coisas existem lá fora? Não há motivo para os escritores aceitarem essas coisas quando melhores opções estão disponíveis sem nenhum custo. Isso também vale para agentes que toleram autores ruins, mas esse é um artigo separado.