Sempre fui o fã de futebol irritante e desagradável que não apenas joga o máximo possível, mas também tweets, status e irrita todas as pessoas que eu já conheci sobre o esporte e toda a sua glória. Isso me proporcionou os melhores anos da minha vida tocando e ainda me fornece a motivação de que preciso para seguir minha vida diária. É a única coisa que encontra uma maneira de limpar minha mente completamente quando eu mais preciso. Eu sei que provavelmente parece absolutamente ridículo e absurdo, porque nada pode realmente nos impedir de pensar e enlouquecer, mas todos nós temos algo que nos transporta para outro mundo, mesmo que por apenas 90 minutos.

Se você é um dos poucos sortudos que fizeram esse esporte transformar sua vida, parabéns. Não somos muitos; pelo menos nos EUA; é por isso que é importante repetir essa linha repetidamente para todos os seus inimigos: não é apenas uma bola que é chutada para cima e para baixo no campo.

1. Futebol une pessoas

Não importa qual religião, etnia ou cor. Ele os reúne de maneiras que não se esperaria. Seja durante uma revolta política como a Primavera Árabe ou uma desaceleração econômica na Grécia; os fãs ainda inundam as ruas quando se trata de sua seleção. Toda a glória que vem com uma vitória deixa de lado qualquer oposição, porque ver seu país se sair bem em nível nacional significa o mundo inteiro para você. E quando eles vencem, você não pode ter mais orgulho de sua etnia e origem. Você carrega a bandeira no ombro como um anel que usa para sempre.

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2. É fácil de entender

E, assim, é capaz de trazer mães, tias, avós, todas as faixas etárias / gêneros para a imagem. Foi durante a final da Copa da África no ano de 2008 que eu percebi que minha mãe era tão fã de futebol quanto eu. Ela gritou pelo Egito mais do que eu assisti a cerca de 700 jogos diferentes de Barcelona ao longo da minha vida. Quero dizer, eu sabia que consegui de algum lugar. Você ficará surpreso com a facilidade de reunir familiares e amigos durante esses 90 minutos. Você segue a bola com os olhos enquanto está cercado pelas pessoas que ama.

3. Tudo que você precisa é de uma bola

Não importa onde você esteja ou quantos anos você tem, tudo que você precisa é de uma bola aos seus pés. Acho que é por isso que tenho tanto amor por sua história e como cada país depende tanto de seu amor por esse baile. Porque não é apenas fácil de entender, é fácil de jogar. Me dê uma bola de futebol na praia e eu posso ficar satisfeito por horas, mas talvez seja apenas eu.

4. Você valoriza mais os jogadores do que os times

Uma coisa que notei ao longo dos anos como um fã obstinado do Barcelona é que, apesar de todos os meus amigos torcerem por outras equipes, eles ainda valorizavam Messi como um jogador excepcional e talentoso. Você sempre encontrará torcedores de futebol usando frases como 'Eu amo torcedores de Madri, mas vou dizer a você que David Villa teve uma boa temporada'. Você não encontra esse tipo de respeito pessoal em todos os esportes. Alguns jogadores passam a vida inteira tentando ganhar respeito, não apenas em campo, mas fora dele. E quando eles finalmente são valorizados sobre o time em que jogam, então eles fazem isso. Eles absolutamente conseguiram.

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5. Todo jogador é um ídolo

A maioria das pessoas pode argumentar e dizer que cada pessoa tem uma história e adivinha? O mesmo acontece com atletas profissionais. A quantidade de gratidão e bondade que enche o coração de todos os jogadores de futebol é puro amor não apenas pelo jogo, mas pelos fãs. Não apenas eles carregam seus fãs para trás, mas em alguns pontos do ano eles carregam todo o país para trás. Durante a final da Copa do Mundo de 2010, não pude deixar de torcer pela Espanha e seus jogadores, especialmente quando sabia que todo jogador estava levando um sonho de uma nação inteira, 47 milhões de pessoas no total. E pensar que eu lutei para jogar para uma escola de 1.000 alunos.

6. É diferente - é único

Muitas vezes, morar nos Estados Unidos me deixa insensível à beleza disso. A beleza de 11 pessoas em campo se tornando uma. A beleza no trabalho em equipe. A beleza em sua base de fãs. Quando me deparo com um fã de futebol de verdade, é como encontrar uma agulha no palheiro - literalmente. Mas, finalmente, com a equipe dos Estados Unidos se tornando mais reconhecida, eu parei de pensar nesses indivíduos como vagabundos e, em vez disso, me referi a eles como seguidores do melhor esporte. O futebol é o único esporte que não se ofende quando você decide compartilhar seu amor.

7. Se você tiver sorte, isso o levará a outro mundo

Estar naquele campo de futebol é um sentimento que será para sempre indescritível.