Muito poucas pessoas acordam e pensam 'eu preciso de filosofia'. Isso é perfeitamente compreensível. Mas é claro que todos têm seus próprios problemas e estão lidando com as dificuldades da vida de uma maneira ou de outra.

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A ironia é que isso é o que a filosofia antiga pretendia melhorar. 'Vaidoso é a palavra de um filósofo', disse Epicuro uma vez, 'que não cura o sofrimento do homem'. Séculos mais tarde, Thoreau expressou o mesmo pensamento: 'Ser filósofo não é apenas ter pensamentos sutis, nem mesmo fundar uma escola ... é resolver alguns dos problemas da vida, não apenas teoricamente, mas praticamente'.

Sofrimento pode ser uma palavra forte para descrever a maioria das nossas dificuldades no amor, nos negócios, nos nossos egos, nos nossos impulsos, no nosso empurrão de um vizinho que continua roubando nosso espaço de estacionamento. Mas acontece que foi exatamente com isso que a filosofia pode ajudar.

Qualquer que seja o problema que você esteja enfrentando agora, provavelmente alguém já passou por isso. E seus conselhos e sabedoria se resumem a nós através da filosofia. Foi anotado por escravos e poetas e imperadores e políticos e soldados e homens e mulheres comuns para ajudar com seus próprios problemas e com os problemas de seus amigos, familiares e seguidores. Essa sabedoria está lá, disponível para nós.

Alguns dos melhores filósofos nunca escreveram nada - eles apenas viveram vidas exemplares e forneceram um exemplo com o qual podemos agora aprender. Isso também era filosofia. Era prático, aplicável e tornou a vida melhor.

Em uma humilde continuação dessa tradição, eu gostaria que este post fosse uma rápida introdução ao mundo da filosofia-filosofia prática que você pode realmente ler e usar em sua própria vida. Não vou repassar nada do material acadêmico que Schopenhauer uma vez descartou como 'esgrima no espelho'. Quero lhe dar o oposto do que você provavelmente experimentou na faculdade, que apesar das boas intenções de seu professor, você se ressentiu e se esqueceu imediatamente. Também estou fornecendo apenas os textos originais, os quais prometo serem totalmente legíveis e mudarão sua vida.

Meditações por Marcus Aurelius

A meditação é talvez o único documento do gênero já feito. São os pensamentos particulares do homem mais poderoso do mundo dando conselhos a si mesmo sobre como cumprir as responsabilidades e obrigações de suas posições. Com formação em filosofia estóica, Marcus parou quase todas as noites para praticar uma série de exercícios espirituais - lembretes destinados a torná-lo humilde, paciente, empático, generoso e forte diante do que quer que estivesse lidando.

Bem, agora temos este livro. É iminentemente legível e perfeitamente acessível. Você não pode ler este livro e não sai com uma frase ou frase que será útil para você na próxima vez que estiver com problemas. Leia, é uma filosofia prática incorporada.

Cartas de um estóico por Seneca

Sêneca, como Marcus, também era um homem poderoso em Roma. Ele também foi um grande escritor e, pelo que parece, um amigo de confiança que deu bons conselhos a seus amigos. Grande parte desse conselho sobrevive na forma de letras. Agora podemos ler essas cartas e elas podem nos guiar através de problemas com tristeza, riqueza, pobreza, sucesso, fracasso, educação e muitas outras coisas. Sêneca também era estóico, mas, como Marcus, ele era prático e emprestado liberalmente de outras escolas. Como ele brincou com os amigos, 'não me importo com o autor se a frase for boa'. Esse é o espírito da filosofia prática - não importa de quem ou de onde veio, o que importa se for de ajuda em sua vida, mesmo que por apenas um segundo. A leitura de Seneca fará isso. (Outras coleções de pensamentos dele também são ótimas: a vida curta de Penguin é excelente.)

Os provérbios morais de Publius Syrus

Escravo sírio no primeiro século aC, Publius Syrus é uma fonte de sabedoria rápida e útil que você não pode deixar de lembrar e aplicar à sua vida.

'Os rios são mais fáceis de atravessar na sua fonte'.

Quer um grande império? Domine sobre você mesmo.

'Divida o fogo e você logo apagará'.

'Evite sempre aquilo que o deixa com raiva'.

Essas são algumas que eu lembro de cima da minha cabeça. Mas todos eles são bons e dignos de reler em tempos de dificuldade (ou tédio ou na preparação de um grande evento).

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Isso é tão efêmero quanto eu vou conseguir. Enquanto a maioria das outras recomendações práticas de filosofia que estou fazendo se inclinam para conselhos práticos e difíceis, Heráclito pode parecer um pouco poético. Mas essas belas linhas são realmente o mesmo conselho direto e observações atemporais e de mudança de perspectiva que as outras. 'Tente em vão, com conversas vazias / separar as essências das coisas / e diga como cada coisa realmente é'.

'Candidatos à sabedoria / fazem o que eu fiz: / inquirem dentro'.

'Personagem é destino'. 'O que os olhos testemunham / ouvidos acreditam no boato'.

'As colheitas são vendidas / por dinheiro gasto em alimentos'.

A busca do homem pelo significado por Viktor Frankl

O homem é enviado para um campo de concentração e encontra uma maneira de obter o bem. Encontra uma maneira de transformá-la na metáfora definitiva da vida: que temos pouco controle sobre nossas circunstâncias, completo controle sobre nossa atitude e nossa capacidade de dar sentido às coisas que nos acontecem.

No caso de Frankl, temos sorte de que ele era um brilhante psicólogo e escritor e conseguiu transformar tudo isso em um dos livros mais importantes do século XX. Penso constantemente em sua fala sobre o homem que pergunta: 'Qual é o significado da vida'? A resposta é que você não precisa fazer a pergunta. Vida é quem pede e devemos responder com a nossa ações.

Ensaios por Montaigne

Montaigne foi profundamente influenciado por alguns dos livros que mencionei acima. Ele era o epítome da linha de Heráclito sobre 'investigar por dentro'. Tanto que ele passou basicamente a segunda parte de sua vida fazendo a si mesmo (e outras pessoas) todo tipo de perguntas interessantes e depois explorando as respostas na forma de ensaios curtos e provocativos. (Um favorito: se ele estava brincando com seu gato ou se ele era o brinquedo para ele). Esses ensaios são sempre bons para um pensamento útil ou dois - seja sobre a morte, sobre 'outras' pessoas, sobre animais, sobre sexo ou qualquer coisa.

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Natureza e ensaios selecionados por Ralph Waldo Emerson

Enquanto os ensaios de Montaigne são bons para nos fazer pensar, os ensaios de Emerson nos fazem agir. Eles nos lembram que, em última análise, somos responsáveis ​​por nossa própria vida, por fazer escolhas éticas e por realizar nosso potencial. Prefiro Emerson ao mais indolente Thoreau e porque, diferentemente da maioria dos escritores clássicos, ele encarna essa ambição e ambição exclusivamente americanas (mas de maneira saudável). Se você não leu Emerson, deveria. Se você tem - e lembra-se com carinho dos lembretes dele sobre o reconhecimento de nosso próprio gênio no trabalho de outros, ou dos lembretes dele para experimentar a beleza da natureza - isso conta como filosofia. Veja como é fácil?

Ensaios e Aforismos de Arthur Schopenhauer

Schopenhauer é outro compositor brilhante de pensamentos rápidos que nos ajudarão com nossos problemas. Seu trabalho estava freqüentemente preocupado com a 'vontade' - nossos impulsos e poder internos. 'Para o que de outra forma é bastante indigesto, toda aflição, irritação, perda, tristeza e tempo sozinho digerem'. Mas ele também fala sobre questões surpreendentemente atuais: 'Os jornais são a segunda mão da história' - e que a mão está freqüentemente quebrada ou com defeito. E, claro, o atemporal também: 'Esperança é a confusão do desejo de uma coisa por sua probabilidade '.

O Epicuro Essencial por Epicuro

Primeiro, a filosofia de Epicuro não tem quase nada a ver com nossa definição da palavra “epicurista”. Quero dizer, olhe: “Viva sua vida sem atrair atenção.” Quem tem menos necessidade de amanhã, cumprimenta com alegria amanhã. ”“ É melhor você ficar livre do medo e deitada em uma cama de palha do que possuir um sofá de ouro e uma mesa luxuosa e ainda assim não ter paz de espírito. ”Epicurus era professor e filósofo, e muito pouco de sua trabalho sobrevive. Mas os fragmentos que são humildes, nobres e principalmente para evitar medo e ansiedade desnecessários na vida. Essas são todas as coisas boas, não são? Ironicamente, Epicurus também tem outro lado mais “científico”, e há poucos ensaios que abordam profundamente os “átomos”. Eu pulo esses textos e mantenho as lições sobre imperturbabilidade e autoconfiança. Este ensaio clássico sobre a vida de Epicuro também é ótimo.

Biografias diversas

Esse último pensamento provavelmente me causará alguns problemas, porque estou afastando o que é considerado mais diretamente 'filosofia prática'. Mas acho que estou bem aqui. Para começar, Cato, o Jovem, considerado um dos estóicos mais influentes, nunca escreveu nada. Ele era um filósofo por ação e muitas pessoas estudaram seu 'trabalho' através de biografia e anedota. Essa era uma tradição romana. Por exemplo, Plutarco escreveu muitas biografias de figuras históricas famosas - de Demóstenes a Marcos Antônio - que funcionam como filosofia e exemplo moral. Algumas biografias que valem a pena buscar por seu valor filosófico prático: Onde os homens ganham a glória por Jon Krakauer (Pat Tillman encarna o herói trágico). Titã: A Vida de John D Rockefeller (imperturbável, disciplinado, generoso e humilde - há muitas boas histórias aqui). Mencionei Cato anteriormente - a biografia mais recente de Jimmy Soni e Rob Goodman é bastante boa. Gosto da autobiografia de Frederick Douglass, Minha escravidão e minha liberdade bem como os de Xenophon Cyrus, o grande (a tradução empresarial moderna é mais legível). Eu tento ler pelo menos uma dessas biografias por mês, para obter recomendações começar aqui.


Esta lista não é de forma alguma conclusiva. Ausentes existem muitas outras grandes obras da filosofia prática e, é claro, outras grandes obras da filosofia teórica e sistêmica. Não estou dizendo que essas são sem valor. Só estou dizendo que quando a maioria das pessoas acorda e tenta tirar o máximo proveito de suas vidas - ou frequentemente, apenas luta para sobreviver - não é isso que elas estão procurando.

Eles estão procurando Socorro. Bem, a filosofia pode ser essa ajuda. Muitos de nós apenas suspeitamos porque o associamos erroneamente a longas palestras ou traduções confusas. Isso é uma vergonha.

Porque os trabalhos acima são recursos para pessoas com todo tipo de problemas, desde pilotos de caça a reis, contadores, condenados a pais e atletas. Em outras palavras, diferentemente da maioria dos grandes filósofos intimidadores (geralmente alemães) cujos nomes você não pode pronunciar, essa é uma filosofia para fora da sala de aula. Leve com você, use, dependa disso.

Tenho certeza de que alguns puristas de filosofia vão se opor ao meu uso dos livros acima e à minha caracterização de alguns de seus pensadores favoritos. Mas espero que eles entendam que temos o mesmo objetivo em mente: mais pessoas usando a filosofia como pretendida (melhorando vidas).

Espero que o resto de vocês encontre algum consolo, ajuda ou inspiração nessas recomendações. Esses livros mudaram minha vida e espero que eles mudem os seus.