Como muitas pessoas, tento coletar palavras para viver. A maioria dessas palavras vem da leitura, mas também de conversas, de professores e da vida cotidiana. Como Seneca, o filósofo e dramaturgo, colocou de maneira muito eloquente:

Devemos caçar as peças úteis de ensino e os ditos espirituosos e de mente nobre que são capazes de aplicação prática imediata - expressões não muito exageradas ou arcaicas ou metáforas extravagantes e figuras de linguagem - e aprendê-las tão bem que palavras se tornam obras'

eu não quero você, mas eu preciso de você

No meu livro comum, mantenho esses pequenos dizeres sob o título 'Vida'. Ou seja, coisas que me ajudam a viver melhor, com mais significado e com felicidade e honestidade. Abaixo estão 9 frases, o que elas significam e como mudaram minha vida. Talvez eles o atinjam e estejam de serviço. Espero que as palavras também se tornem obras para você.

'Se você vê fraude e não diz fraude, você é uma fraude'. Nassim Taleb

Este pequeno epigrama de Nassim Taleb tem sido uma força motriz na minha vida. Isso alimenta minha escrita, mas principalmente alimentou decisões pessoais difíceis. No verão passado, eu estava no meio de uma situação pessoal difícil, na qual meus incentivos financeiros não estavam necessariamente alinhados com a coisa certa. Falar me custaria dinheiro. Na verdade, enviei um email para Nassim. Perguntei: 'O que' dizer 'implica? Para a pessoa? Para o público? A que custo? E como você sabe onde / quando o ego pode ser o fator de influência na determinação de onde você decide ir nesse espectro público / privado? Sua resposta foi simples: se isso prejudica o coletivo, você fala até que não o faça mais. Há outra linha no Julius Caesar de Shakespeare. César, retornando da conquista da Gália, é lembrado de pisar levemente ao falar com os senadores. Ele responde: 'Realizei tanto na batalha, mas agora tenho medo de dizer a verdade a alguns homens velhos'? É nisso que penso com a citação de Nassim. Qual é o sentido de trabalhar duro e ter sucesso se isso significa morder a língua (ou recusar-se a agir) quando você vê algo injusto ou desagradável? O que você se importa com o que todo mundo pensa?

'Pode ter sentido se mudar para melhor'. Viktor Frankl

Viktor Frankl, que foi preso e sobreviveu a três campos de concentração nazistas separados, perdeu a esposa, os pais, o emprego, a casa e o manuscrito com o qual o trabalho de toda a sua vida havia entrado. No entanto, ele emerge desse pesadelo horrível convencido de que a vida não tinha sentido e que o sofrimento não era sem propósito. Seu trabalho em psicologia - agora conhecido como logoterapia-é uma reminiscência dos estóicos: não controlamos o que acontece conosco, apenas como respondemos. Nada nos priva dessa capacidade de responder, mesmo que seja da menor maneira, mesmo que essa resposta seja apenas aceitação. Em maus momentos, penso nessa linha. Isso me lembra que eu posso mudar para melhor por causa disso e encontrar significado em tudo - mesmo que meu 'sofrimento' empalidece em comparação com o que os outros passaram.

Tu sabes a queda deste homem; mas tu não conheces a sua ira '. James Baldwin

Enquanto James Baldwin refletia sobre a morte de seu pai, um homem que ele amava e odiava, ele percebeu que só via a parte externa do homem. Sim, ele tinha seus problemas, mas escondido por trás dessas manifestações externas estava sua própria luta interna única, que nenhuma outra pessoa é capaz de compreender completamente. O mesmo vale para todos - seus pais, seu chefe, a pessoa atrás de você na fila. Podemos ver suas falhas, mas não suas lutas. Se pudermos nos concentrar nisso, teremos muito mais paciência e muito menos raiva e ressentimento. Isso me lembra outra linha que significa muito para Pascal: 'Entender é perdoar'. Você não precisa entender ou saber completamente, mas ajuda.

'Esta não é sua responsabilidade, mas é seu problema'. Cheryl Strayed

Embora tenha chegado tarde a Cheryl Strayed, o impacto foi significativo. Na carta, essa citação veio de que ela estava falando com alguém que tinha feito algo injusto com eles. Mas você vê, vida é injusta. Só porque você não deveria ter lidar com algo não muda se você realmente precisa. Isso me lembra algo que meus pais me disseram quando eu estava aprendendo a dirigir: não importa que você tenha o direito de passagem se acabar morrendo em um acidente. Lide com a situação em questão, mesmo que você não queira, mesmo que outra pessoa precise, porque você é quem está sendo afetado por isso. Fim da história. A citação dela é a melhor articulação que encontrei desse fato.

'Os cães latem com o que não conseguem entender'. Heráclito

As pessoas vão criticá-lo. Eles vão resistir ou se ressentir do que você tenta fazer. Você enfrentará obstáculos e muitos desses obstáculos serão outros seres humanos. Heráclito está explicando o porquê. As pessoas não gostam de mudanças. Eles não gostam de ficar confusos. Também é fato que fazer coisas novas significa forçar mudanças e confusões para outras pessoas. Então, se você está procurando uma explicação para todos os latidos que está ouvindo, aqui está. Deixe para lá, continue trabalhando, faça seu trabalho. Minha outra frase favorita de Heráclito é: 'Personagem é destino'. Quem você é e o que você representa determinará quem você é e o que faz. Certamente, o personagem torna um pouco mais fácil ignorar os latidos.

'A corporação é uma máquina de externalização da mesma maneira que um tubarão é uma máquina de matar'. Robert Monks

Não me lembro onde vi essa citação primeiro, no livro de Chris Hedges ou no documentário The Corporation, mas foi uma realização importante. Quaisquer que sejam suas crenças políticas e econômicas, é importante entender essa lógica. É o que as empresas fazem - elas tentam ganhar o máximo de dinheiro possível absorvendo o menor número possível de custos. Você pode odiar isso, pode tirar proveito disso, pode até criar sua própria empresa ou organização que tentou fazer as coisas de uma maneira nova ou você pode apenas se proteger (ou outras pessoas), mas entender sua opinião não tem nenhuma influência sobre a realidade dela. Conforme Monks segue, não se trata de 'qualquer questão de malevolência ou vontade'. É apenas fato. Parafraseando Rockefeller, que tinha outro bem sobre os sindicatos: o trabalho deles é conseguir tanto dinheiro pela menor quantidade de trabalho. Período. Compreender os incentivos e a lógica das organizações, dos sistemas e de outras pessoas é como você existe e tem sucesso no mundo. É também como você pode alterá-lo para melhor.

“A felicidade não vem da busca, nunca é nossa por direito.” Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt era uma mulher notável. O pai dela se matou. A mãe dela era verbalmente abusiva. O marido a traiu repetidamente - até o momento em que ele morreu. No entanto, lenta mas firmemente, tornou-se uma das pessoas mais influentes e importantes do mundo. Eu acho que você poderia argumentar que a felicidade e o significado também vieram dessa jornada. Sua linha aqui é uma reminiscência de algo explicado por Aristóteles e Viktor Frankl - a felicidade não é seguida, segue. É o resultado de princípios e a realização de nosso potencial. Também é transitório - temos vislumbres disso. Não o temos para sempre e devemos nos engajar continuamente. Seja qual for a citação que você precise para entender essa verdade, use-a. Porque você passará por momentos ruins e muito bons.

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'Não perca tempo com bebês problemáticos'. David Ogilvy

Ogilvy não era apenas um grande redator e publicitário, ele era um inferno de gerente e empresário. Este pequeno conselho é importante, especialmente se você estiver no ramo de clientes. Você não pode ser sugado pelas disfunções de outras pessoas e precisa saber quando parar. Alguns problemas não podem ser resolvidos. Alguns problemas devem ser deixados para outros. Não perca tempo com bebês problemáticos. Siga em frente - e, se você conseguir impulso, poderá retornar mais tarde e resolvê-lo.

'Alguns não têm a inconstância de viver como desejam e apenas vivem como começaram'. Seneca

Depois de começar com Seneca, vamos terminar com ele. A inércia é uma força poderosa. O status quo - mesmo se auto-criado - é reconfortante. Assim, as pessoas se encontram em certos caminhos da vida e não conseguem conceber mudá-los, mesmo que essa mudança resulte em mais felicidade pessoal. Achamos que inconstância é uma característica negativa, mas se ela o leva a ser melhor e a descobrir e explorar coisas novas e melhores, certamente não é. Eu sempre fui um defensor do abandono, do abandono de caminhos que ficaram obsoletos. A citação de Seneca me ajudou com isso, e na verdade eu a tenho emoldurada ao lado da minha mesa para que eu possa ver todos os dias. É um lembrete constante: por que ainda estou fazendo isso? É pelas razões certas? Ou é apenas porque tem sido assim por um tempo?

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Agora, vamos ver se não podemos continuar a transformar essas 'palavras em obras'. Boas obras.