A América tem uma longa história de atrapalhar sua democracia

2022-10-15 16:11:02 by Lora Grem   sátira de votação no kansas

Eu não deveria estar temendo o dia da eleição do jeito que estou. Ou pelo menos não pelas razões pelas quais estou temendo. Já temi Dias de Eleições antes, mas os temia porque temia o resultado – a tradicional razão americana para temer os Dias de Eleições. E, na maioria das vezes, os dias de eleição que eu temia por esse motivo eram eleições dignas de temer: Nixon (duas vezes), Reagan (duas vezes), George W. (uma vez, o segundo mandato; eu não sabia o suficiente sobre ele em 2000) . E Deus sabe que 2016 e 2020 encheram meu cérebro de cobras e dragões.

Mas à medida que nos aproximamos isto Dia da eleição, estou temendo por uma razão inteiramente nova. Uma razão pela qual pensei que havíamos deixado para trás com Tammany Hall no norte e com a Klan no sul. Estou temendo o ato real de votar, em todo o país.

Essa semana, A Reuters publicou uma longa reportagem sobre a rede de negadores eleitorais e ratf*ckers treinados:

Enquanto os Estados Unidos entram na reta final para as eleições de meio de mandato de novembro, a Reuters documentou vários incidentes de intimidação envolvendo um exército em expansão de observadores eleitorais, muitos deles recrutados por figuras proeminentes do Partido Republicano e ativistas ecoando as falsas teorias de Trump sobre fraude eleitoral. A fraude eleitoral generalizada nas eleições de 2020, alegada por Trump e seus apoiadores, nunca foi comprovada.

Admiro a discrição do escritor aqui, mas a razão pela qual a suposta fraude eleitoral “nunca foi comprovada” foi porque “nunca aconteceu”.

Entrevistas com mais de duas dúzias de funcionários eleitorais, bem como representantes de grupos movidos por falsas teorias sobre fraude eleitoral, e um exame de materiais de treinamento para observação de pesquisas, revelaram um esforço de base intensificado para recrutar ativistas. Isso aumentou o alarme de que distúrbios nas primárias deste ano podem prenunciar problemas nas corridas locais, estaduais e nacionais de novembro.

Uma coisa que todos nós deveríamos ter aprendido com as audiências públicas do comitê seleto de 6 de janeiro é que quase nada mais é espontâneo. Vá fundo o suficiente e você encontrará alguém organizando esses eventos “espontâneos” (assim como alguém os financiando). De qualquer forma, a Reuters encontrou exemplos desse comportamento ocasionalmente criminoso em todo o país. A maioria dos incidentes correu nos mesmos trilhos.

Autoridades eleitorais em três outros estados - Carolina do Norte, Arizona e Nevada - relataram incidentes semelhantes. Somente em 16 condados da Carolina do Norte, as autoridades notaram observadores incomumente agressivos durante as eleições primárias de maio, de acordo com uma pesquisa do conselho eleitoral estadual. Alguns tentaram tirar fotos de equipamentos de votação sensíveis ou intimidaram eleitores em locais de votação, violando as leis eleitorais da Carolina do Norte. Durante a votação antecipada no condado de Pima, no Arizona, um observador eleitoral foi instruído a guardar os binóculos; outro foi pego olhando para dados de eleitores privados, e outro foi solicitado a parar de fazer comentários sobre “eleições fraudulentas”, de acordo com um relatório de setembro do escritório do registrador do condado revisado pela Reuters[…] do lado de fora do prédio do cartório e apontaram suas câmeras para os funcionários eleitorais que contavam votos na noite das primárias de junho, disseram dois funcionários do condado de Washoe à Reuters.

Óculos de visão noturna?

Grupos que questionam a legitimidade da votação de 2020 ajudaram a recrutar milhares de observadores que apoiam mudanças dramáticas na forma como os americanos votam, incluindo a eliminação das urnas e o retorno às cédulas de papel contadas manualmente. Autoridades dizem que estão preocupadas que observadores com a intenção de erradicar a chamada fraude eleitoral possam causar interrupções desnecessárias e longas filas nos locais de votação no dia da eleição. 'É uma preocupação real', disse Al Schmidt, ex-comissário da cidade da Filadélfia que recebeu ameaças de morte após a eleição de 2020 por refutar falsas alegações de fraude eleitoral. “Se essas pessoas aparecerem nas urnas com a intenção de impedir a votação, não consigo imaginar uma ameaça pior à democracia do que essa.”

Posso, mas não muitos. Estou comprando as banalidades piedosas dos organizadores até onde posso jogar uma máquina de votação do Dominion.

Sandy Kiesel, que chefia a Força de Integridade Eleitoral em Michigan, disse que seus 'desafiantes' da pesquisa serão treinados para serem 'educados, respeitosos e obedecerem à lei. Não estamos tentando incomodar os trabalhadores eleitorais', disse Kiesel à Reuters. 'Trata-se de transparência. Se todos pudéssemos ver o que está acontecendo, talvez não teríamos esses argumentos se as eleições são livres e justas.'

Kiesel parece ser a pessoa de frente para o ratf*ckery organizado que é a Eleição Integrity Force. Em agosto, Político publicou as fitas de uma reunião Zoom do EIF em que os agentes foram informados de que, se vissem algo que pensassem desfavorável, deveriam ligar para o 911, o que certamente os tornaria queridos pelos despachantes em vários departamentos de polícia de cidades pequenas.

Infelizmente, isso não é novidade para o moderno Partido Republicano. O Comitê Nacional Republicano estava sob um decreto de consentimento de 1982 a 2018, proibindo-o de “se envolver em atividades que suprimam o voto, principalmente quando se trata de eleitores de minorias”. O decreto foi resultado da intimidação nua dos eleitores na eleição para governador de Nova Jersey em 1981, na qual os distritos minoritários foram “patrulhados” por algo chamado National Ballot Security Task Force, um grupo de policiais armados de folga e deputados do xerife. Esses capangas desafiaram os eleitores e, na verdade, bloquearam alguns deles. O Comitê Nacional Democrata processou e esse processo resultou no decreto de consentimento.

A decisão judicial de 2018 que suspendeu este decreto de consentimento abriu as portas para um passado angustiante.

  voto torto por imigrantes Desenho animado acusando imigrantes irlandeses e alemães de roubar eleições, mostrando um barril de uísque irlandês e um barril de cerveja alemã fugindo com as urnas, por volta de 1840.

Em 1964, o Comitê Nacional Republicano – paralisado com um candidato presidencial extremista em Barry Goldwater e enfrentando Lyndon Johnson, que estava concorrendo como herdeiro político de um presidente popular cujo assassinato o país ainda estava de luto coletivo – concebeu algo chamado Operação Olho de Águia. O programa exigia um esforço organizado para desafiar os eleitores hispânicos em todo o estado natal de Goldwater, o Arizona. Um dos voluntários era um jovem advogado ambicioso chamado William Rehnquist, que mais tarde seria o presidente da Suprema Corte dos Estados Unidos por quase 20 anos.

A chicana — mesmo a chicana violenta — em locais de votação tem uma longa história na política americana. Durante muito tempo, foi muitas vezes abastecido pelo álcool fornecido aos cidadãos a caminho de votar. De fato, como o autor Daniel Okrent relata em sua bela história da Lei Seca, isso remonta a eleições realizadas antes mesmo de os Estados Unidos serem os Estados Unidos.

“Quando George Washington, de 24 anos, concorreu pela primeira vez a uma cadeira na Câmara dos Burgueses da Virgínia, ele atribuiu sua derrota ao fracasso em fornecer álcool suficiente para os eleitores. Quando ele tentou novamente, dois anos depois, Washington chegou ao cargo em parte com os 144 galões de rum, ponche, cidra e cerveja que seu agente eleitoral distribuiu – aproximadamente meio galão para cada voto que ele recebeu.”

Em 1777, James Madison, futuro presidente e principal autor da Constituição, perdeu uma eleição porque se recusou a encher os eleitores de bebida. De acordo com o historiador Robert Dinkin, isso foi chamado de “encharcar os plantadores com gumbo”. Em Nova York, os bares também funcionavam como locais de votação, o que deve ter sido delicioso. A famosa disputa Hatfield-McCoy em Kentucky foi exacerbada pelo assassinato de um Hatfield por um McCoy em uma briga bêbada no dia da eleição.

Mas o que é diferente desses dias difíceis e turbulentos é o cálculo frio por trás de esforços como os que a Reuters descreve. As ofensas contra a franquia tornaram-se muito menos engraçadas uma vez que a Lei dos Direitos de Voto e a supressão de eleitores se romperam ao longo de linhas raciais. O ataque implacável aos direitos de voto das minorias animou toda a carreira jurídica do atual chefe de justiça, John Roberts, e ele e a maioria conservadora cuidadosamente projetada na Suprema Corte finalmente a evisceraram em 2010 com Shelby County v. Titular. Meio século depois, a Operação Eagle Eye finalmente descobriu que tinha um amigo no tribunal. E a juíza Ruth Bader Ginsberg, discordando em Condado de Shelby , entregou uma elegia ao VRA que também abriu as portas para um tempo novo e incerto para todos nós:

Sem dúvida, o VRA não é uma legislação ordinária. É extraordinário porque o Congresso embarcou em uma missão há muito atrasada e de extraordinária importância: realizar o propósito e a promessa da Décima Quinta Emenda. Por meio século, um esforço conjunto foi feito para acabar com a discriminação racial no voto. Graças à Lei do Direito de Voto, o progresso uma vez que o objetivo de um sonho foi alcançado e continua a ser feito.

É uma mensagem de outro mundo.