A audiência de denúncias do Facebook pode ser o início de um acerto de contas bipartidário sobre o poder do monopólio

2022-09-21 07:54:04 by Lora Grem   Washington, DC 05 de outubro ex-funcionária do Facebook Frances Haugen se prepara para sair no final de uma audiência do Senado sobre Comércio, Ciência e Transporte intitulada'protecting kids online testimony from a facebook whistleblower' on capitol hill october 5, 2021 in washington, dc haugen left facebook in may and provided internal company documents about facebook to journalists and others, alleging that facebook consistently chooses profit over safety photo by drew angerergetty images

Frances Haugen, a denunciante de primeira classe, padrão-ouro, que detém as chaves do reino no Facebook e que provou estar mais do que disposta a compartilhá-las, reuniu-se com o Senado dos EUA na terça-feira e dane-se se não parecia como uma audiência real do comitê do Senado. Pessoalmente, eu estava com medo de outra partida de vôlei legislativa em que os democratas criticassem a desinformação russa e os republicanos uivassem sobre a 'cultura do cancelamento', e nada remotamente parecido com um consenso foi produzido. Em vez disso, concordamos em geral que a Casa de Zuck não tinha feito nada de bom, que Haugen deveria ser aplaudida por sua coragem e que algum tipo de solução legislativa era necessária para conter o poder que ela se esforçara tanto para descrever. Era quase algo parecido com um simulacro de algo quase... normal.

Quero dizer, até a senadora Marsha Blackburn, a principal membro republicana do Subcomitê de Comércio do Senado que recebeu o testemunho de Haugen, conseguiu se manter relativamente presa ao planeta Terra durante as festividades. Isso conta como uma espécie de milagre legislativo.

De sua parte, assim como ela estava 60 minutos na noite de domingo, e assim como ela deve ter sido quando ela estava canalizando documentos para o Jornal de Wall Street para sua série inovadora no Facebook, Haugen foi clara, forte e precisa sobre as práticas imprudentes e moralmente corruptas da empresa na qual ela atuou como gerente de produto para desinformação cívica. A partir de CNBC :

'Vi que o Facebook repetidamente encontrou conflitos entre seus próprios lucros e nossa segurança', disse Haugen em seu depoimento escrito. 'O Facebook resolveu consistentemente esses conflitos em favor de seus próprios lucros. O resultado foi um sistema que amplifica a divisão, o extremismo e a polarização - e enfraquece as sociedades em todo o mundo.'

Haugen apresentou seu caso de uma maneira tão lúcida, abençoadamente livre de muitos jargões tecnológicos, que parecia projetado para fazer com que senadores (e blogueiros idosos) entendessem facilmente as ameaças à ordem cívica para a qual o Facebook era provavelmente cego deliberadamente.

'Eu me apresentei porque reconheci uma verdade assustadora: quase ninguém fora do Facebook sabe o que acontece dentro do Facebook', disse Haugen em seus comentários escritos. “A liderança da empresa mantém informações vitais do público, do governo dos EUA, de seus acionistas e de governos em todo o mundo.”
Haugen disse que um ponto de virada que a convenceu da necessidade de trazer informações para fora do Facebook foi quando a empresa dissolveu a equipe de integridade cívica após a eleição de 2020 nos EUA. O Facebook disse que integraria essas responsabilidades em outras partes da empresa. Mas Haugen disse que, seis meses após a reorganização, 75% de seu 'pod' de sete pessoas que vieram principalmente da integridade cívica partiram para outras partes da empresa ou saíram completamente. 'Seis meses após a reorganização, claramente perdemos a fé de que essas mudanças estavam chegando', disse ela.

Haugen foi implacável em sua descrição de como o algoritmo amoral que conduz o Facebook e suas plataformas, especialmente o Instagram, causa danos descuidadamente a todos, desde estudantes do ensino médio até o povo rohingya em Mianmar. Grande parte da audiência foi tomada por depoimentos sobre o efeito deletério que o Facebook e o Instagram têm sobre os jovens, especialmente pré-adolescentes e adolescentes.

Facebook tem disse que, em uma pesquisa, oito em cada 10 usuários adolescentes do Instagram nos EUA disseram que a plataforma os fez se sentir melhor ou não mudou seus sentimentos sobre si mesmos. Mas Haugen testemunhou na terça-feira que os outros 20% restantes ainda são significativos em uma plataforma com bilhões de usuários em todo o mundo.
'No caso dos cigarros, 'apenas' cerca de 10% das pessoas que fumam têm câncer de pulmão', disse Haugen. 'Então, a ideia de que 20% de seus usuários podem estar enfrentando sérios problemas de saúde mental e isso não é um problema é chocante.'

A imagem predominante do Facebook de ambos os lados do comitê, e certamente da mesa de testemunhas, era a de um coletivo sem rosto tipo Borg, alimentando-se e reabastecendo-se com a ração que faz das vidas de pessoas que nunca verá. E sob o questionamento, você pode ouvir um subtexto que pode indicar que as instituições políticas podem estar lentamente chegando a um ajuste bipartidário com os perigos para a república inerentes ao monopólio corporativo. Se o Facebook acabar como a porta de entrada para esse acerto de contas, pode ser o maior serviço que a empresa já fornecerá.