1. Decida que você não ficará cansado. Seja indeciso sobre a maioria das coisas, mas certo disso. Diga a si mesmo: 'Não vou ter vinte e poucos anos, terei respeito próprio, tornarei-me minimalista e me mudarei para Nova York e nunca vou reclamar, reconhecerei doçura e farei durar'. No meio do mantra, experimente golpes quase fatais em suas crenças sobre a integridade do mundo e seu lugar nele. Chegue a realizações que todo mundo já alcançou, truques grosseiros que você idealmente descartou ou ignorou. Dinheiro é poder, bonito é bom, sexismo é o status quo. Os adultos não sabem o que estão fazendo, a maioria dos erros importa e você nunca será legal. Tente ser realista sem ficar desiludido. Morda o interior das bochechas até sangrar.
  2. Evite contar a estranhos sua idade. Gostaria que você já tivesse 20 anos, porque quando você tem 20 pessoas levará suas emoções a sério, elas levarão seu trabalho a sério e a sério. Simultaneamente, sente grande consolo no fato de que ninguém o leva a sério. Encontre conforto na realidade de que você ainda é um adolescente, e erros gritantes ainda são permitidos e a perfeição ainda é suspeita. Em noites baixas, abrigue-se com expectativas reduzidas e clichês cumpridos e rock alternativo ruim. Reconheça que, quando você completar 20 anos, ninguém o descreverá como um prodígio, ninguém o chamará de 'excepcional' ou 'avançado' ou 'talentoso' ou 'especial', Craig Ferguson não dirá 'Uau, e ela tem apenas 19'. ! quando a música da entrada acaba. Domine a arte de alimentar-se com iogurte desnatado consolador enquanto embrulhado em cobertores e lendo coisas na Internet. Deixe seus olhos se arregalarem.
  3. Comece um relacionamento com uma pessoa que se sinta mais 'real' do que a sua namorada do ensino médio, cujas palavras soam mais pesadas e mais confiáveis, cujo toque parece mais intencional. Mantenha os pés no chão. Em uma tentativa de divulgação completa, verifique se ele o vê no seu pior momento. Seja honesto. Aborde o amor conscientemente, em tempo real. Não deriva. Não escreva poesia. Use palavras como 'sólido' em vez de 'sonhador'. Considere o conceito de semi-permanência. Demore, saboreie, saiba agora que não há pressa. Use seu passado como pára-quedas, depois descarte-o com metáforas e, pela primeira vez, ame alguém em termos concretos. Sinta-se como se pudesse passar a vida com essa pessoa. Envie um cartão de 20 anos para seus pais e perceba que você não tem idéia do que isso significa, nem conceito de quanto custa 'gastar uma vida'. Amor no dia-a-dia. Construa devagar. Aprenda que isso é mais do que suficiente.
  4. Pânico. Freqüentemente.
  5. Não tenha coragem de abandonar sua universidade de elite, onde atualmente está cursando um diploma que autoriza outras pessoas a informá-lo prematuramente de sua ordem de café com leite. Quando as pessoas com mais de 28 anos perguntarem o que você fará depois da formatura, responda honestamente. Quando eles te dão uma olhada, naquela olhe, modifique sua resposta. Gire o botão na direção do dinheiro. Visualize escritórios corporativos com samambaias em vasos, janelas do chão ao teto, contas de despesas e elevadores rápidos. Continue adaptando sua resposta até que os olhos deles zombem menos, até que eles concordem, até que sorriam. Sinta-se profundamente desesperado ao ouvir as palavras 'faculdade de direito'. Saiba que está no caminho certo para sucessos que sempre serão secundários àquilo que você realmente queria, mas era covarde demais para perseguir. Imagine-se cercado por folhas do Excel em telas do iMac de 40 polegadas e sinta terror. Então, à medida que a conversa avança, lembre-se de que você não é um covarde, que é invencível porque ainda tem 19 anos e diga a eles que fará (faça aquilo que não tem medo de fazer), que fará as pessoas sentirem menos solitário, é isso que você vai fazer. Não recue ao ver sobrancelhas levantadas. Não deixe piedade picar.
  6. Tente ser uma pessoa melhor. Um filho melhor, uma filha melhor. Tente muito, muito difícil. Tente expressar o respeito que você tem pelos seus pais. Você começou, ainda que tangencialmente, a entender os sacrifícios que eles fizeram, as vidas que eles não levaram para que você pudesse viver o seu, para que pudesse ler livros, para poder explorar o tédio e a inquietação em vez do sofrimento real. Sinta zero desejo de criar um filho. Tente não pedir mais nada a seus pais. Ainda precisa de dinheiro, ainda precisa de seguro de saúde, ainda precisa de sua aprovação. Encolhi-se com sua dependência e imensa boa fortuna. Perceba como você teve sorte. Seja grato. Tente ser digno.
  7. Antecipe crises existenciais como gritos ouvidos no final das filas de espera da montanha-russa. Converse com uma mulher de vinte e poucos anos que declara que ainda é apenas uma criança. Decida que a única coisa pior do que ser cansada é negar.
  8. Ficar animado com coisas como jogging e jantares e jardins na cobertura e adotou vira-latas e alimentos crus. Comece a treinar para um 5K. Junte uma noite com tomates fatiados e Charles Shaw e bifes grelhados pela Forman, raros e médios. Suba no telhado de um prédio acadêmico de dois andares à noite. Visite os sites de abrigos de animais, aponte e clique e diga 'isso é esse. 'Desenvolva hábitos neuróticos ao escolher produtos na Trader Joe's. Crie imitações convincentes de um mundo em que você ainda não entrou. Exista em um estado perpétuo de preparação para uma vida que você ainda não conquistou.
  9. Perdoar. Esqueço. Falsificá-lo. Queixo para cima. Use batom, faça listas, verifique se o correio de voz não está cheio. Misture batidos de proteínas, envie oportunamente notas de agradecimento, beba bebidas mais devagar, olhe as sobrancelhas dos adultos, sorria sem covinhas, desenvolva uma postura perfeita. Seja gentil, gentil, elimine a autopiedade. Olhe no espelho e mude seu monólogo interno de 'Como eu estou?' Para 'Esta é a minha cara', de 'O que diabos estou fazendo?' Para 'Esta é a minha vida'. Capitalize seus e-mails, leia as notícias , ande rapidamente, mantenha o foco e nunca deixe transparecer que você está um pouco perdido e às vezes sozinho e completamente confuso (e alguém poderia me informar o que devo fazer a seguir, onde exatamente eu estou deveria ir-). Apenas continue. Vá e não pare.
  10. De vez em quando, você precisará gritar. Tudo bem. Isso é permitido. Grito. Afinal, você é apenas uma criança. Você tem apenas 19 anos.