A EPA de Obama deveria se envergonhar

2022-09-20 14:34:02 by Lora Grem   digite a legenda aqui em 20 de maio de 2016 em northallerton, inglaterra

Não que eu queira ser muito dramático, mas alguém que trabalhou para a Agência de Proteção Ambiental no governo Obama merece ser demitido retroativamente. No início dos anos 2000, um advogado chamado Bob Bilott assumiu a causa de alguns cidadãos de Parkersburg, West Virginia, cujo gado estava morrendo, e que alegaram que estavam sendo envenenados por meio de seu abastecimento de água por algo produzido por uma fábrica da DuPont que era o principal empregador da cidade. Durante anos, Bilott perseguiu o caso até descobrir em uma avalanche de documentos referências a algo chamado PFOA, uma substância vital para a produção de panelas de teflon e outros milagres modernos, que representavam US$ 1 bilhão da receita da DuPont. Outros documentos indicavam que a DuPont sabia desde 1984 que o PFOA era cancerígeno, mas que havia guardado essa informação para si.

Gradualmente, a ciência se uniu aos perigos dos fluorocarbonos, ou PFAS. Da mesma forma, evidências acumuladas sobre sua presença generalizada na biosfera e a persistência quase sobrenatural nela. As estimativas sustentam que o PFAS estão presentes na água potável de 80 milhões de americanos, e outras estimativas afirmam que 95% dos americanos têm quantidades mensuráveis ​​de PFAS no sangue. À medida que a pesquisa se intensificou, a PFAS escolheu um novo nome. Eles ficaram conhecidos como “produtos químicos para sempre”.

E a coisa sobre “produtos químicos para sempre” é que eles são, bem, para sempre.

Na segunda-feira , com base em documentos da EPA, o New York Times revelou que, em 2011, a agência permitiu que várias empresas das indústrias de extração utilizassem produtos químicos no processo de fracking que se decompõem em PFAS.

A E.P.A. em 2011 aprovou o uso desses produtos químicos, usados ​​para facilitar o fluxo de petróleo do solo, apesar das graves preocupações da própria agência sobre sua toxicidade, de acordo com os documentos, que foram revisados ​​pelo The New York Times. A aprovação dos três produtos químicos pela EPA não era anteriormente conhecida publicamente. Os registros, obtidos sob o Freedom of Information Act por um grupo sem fins lucrativos, Physicians for Social Responsibility, estão entre as primeiras indicações públicas de que PFAS, compostos de longa duração também conhecidos como “produtos químicos para sempre”, podem estar presentes nos fluidos usados ​​durante a perfuração. e fraturamento hidráulico, ou fracking.

Neste ponto, voltamos a Bob Bilott e Parkersburg.

Em uma ordem de consentimento emitida para os três produtos químicos em 26 de outubro de 2011, a E.P.A. os cientistas apontaram evidências preliminares de que, sob algumas condições, os produtos químicos podem “degradar no meio ambiente” em substâncias semelhantes ao PFOA, um tipo de produto químico PFAS, e podem “persistir no meio ambiente” e “ser tóxicos para pessoas, mamíferos selvagens, e pássaros.” A E.P.A. cientistas recomendaram testes adicionais. Esses testes não eram obrigatórios e não há indicação de que tenham sido realizados.

A autorregulação continua sendo uma alegria.

Os documentos, que datam do governo Obama, são fortemente redigidos porque a E.P.A. permite que as empresas invoquem alegações de segredo comercial para manter informações básicas sobre novos produtos químicos da divulgação pública. Até o nome da empresa que solicitou a aprovação é redigido, e os registros dão apenas um nome genérico para os produtos químicos: copolímero de alquilamino acrílico fluorado.

Porque esconder os efeitos dos produtos químicos funcionou tão bem no passado.

As descobertas ressaltam como, por décadas, as leis do país que regem vários produtos químicos permitiram que milhares de substâncias entrassem em uso comercial com relativamente poucos testes. A avaliação da EPA foi realizada sob a Lei de Controle de Substâncias Tóxicas de 1976, que autoriza a agência a revisar e regular novos produtos químicos antes de serem fabricados ou distribuídos.
Mas, durante anos, essa lei teve lacunas que deixaram os americanos expostos a produtos químicos nocivos, dizem os especialistas. Além disso, a Lei de Controle de Substâncias Tóxicas concedeu milhares de produtos químicos já em uso comercial, incluindo muitos produtos químicos PFAS.

Fraturamento não tinha a melhor reputação ambiental antes desta revelação mais recente. No mínimo, parece que as leis que cobrem os efeitos posteriores do processo precisam do que os burocratas chamariam de uma nova reflexão. Afinal, 95 por cento das pessoas neste país já têm pele neste jogo.