Nesta série, estou lendo o romance de estréia de grande sucesso de Celeste Ng Tudo o que eu nunca te disse e discutindo técnicas literárias que noto em cada capítulo. Obviamente, este post contém spoilers para EINTY. Para parcelas anteriores: parte 1: Caracterização (que inclui um link para um trecho on-line do primeiro capítulo da novela), parte 2: The Graceful Flashback, parte 3: Tension and Subplots e parte 4: Detalhes aparentemente menores.

Suponho que a maioria das pessoas que lê isso seja aspirante a escritor, por isso adaptei esta postagem para incluir uma técnica artesanal que pode ser útil ao escrever um romance. E para quem ler junto com o livro, incluirei algumas observações sobre a trama no final.

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Em parcelas anteriores, eu dividi as técnicas que eu havia notado em pequenos conselhos '(dê um destino aos seus flashbacks'), mas neste artigo, vou listar algumas perguntas para você considerar ao desenhar ou desenhar revisando seu romance.

Qual a importância do período do seu romance?

Essa pode ser uma boa pergunta depois de concluir seu primeiro rascunho: dessa forma, você pode analisar e adicionar detalhes quando eles forem relevantes, em vez de tentar fazer pesquisas enquanto você tenta escrever o primeiro rascunho . De qualquer forma, é uma pergunta interessante: em alguns romances, como A praia ou Fazenda de animais, o período de tempo não é muito importante. Alguns, como O emblema vermelho da coragem ou Nome do código Verity, não pôde ser definido durante nenhum outro período. E em alguns romances, como Salvando os ossos, o período não é importante no início, mas se torna importante depois.

Dentro EINTY, o período é crucial para o drama da novela. Certamente, o racismo e o sexismo existem em todas as décadas, mas as questões sociais descritas neste romance são uma sombra específica conectada aos seus períodos de tempo (o sentimento anti-asiático era diferente na década de 1970 do que na década de 1980). Além disso, enquanto a maioria das pessoas tinha uma crença específica sobre as mulheres e seu papel na família, algumas pessoas (como Marilyn) se rebelaram contra essas crenças, e esse conflito é mais ou menos o que leva Marilyn na maior parte de sua vida inicial.

Além disso, o racismo e o sexismo limitam os personagens do livro de várias maneiras, o que ajuda a alimentar o drama. Por exemplo, James Lee não é contratado em Harvard porque ele não era o certo em forma para o casamento do departamento e dos Lees ocorre à sombra de Loving v. Virginia.

Em termos de logística, existem outras limitações úteis devido ao período de tempo: nenhum dos personagens possui trilhas digitais que podem ser seguidas; de fato, as conversas de Lydia com suas amigas são principalmente públicas, já que a casa tem apenas um telefone com fio. Além disso, o entendimento forense do departamento de polícia parece bastante primitivo. Enquanto Marilyn está ciente das histórias de terror nos jornais, esse romance se passa em uma era antes de desaparecimentos e seqüestros se tornarem comuns, e há uma certa novidade e frescura na cobertura da morte de Lydia pela mídia.

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Como o período do seu romance afeta os personagens?

Vou me concentrar em um único exemplo de EINTY aqui: nos capítulos seis e sete, Nath é obcecado por astronautas e pela Corrida Espacial. Obviamente, isso lhe dá um hobby quando sua mãe desapareceu, mas também ajuda a caracterizá-lo: como muitos meninos durante esse período, ele está apaixonado pela admiração e mitologia do programa espacial, mas considerando a situação em casa ( sua mãe abandonou a família e seu pai estava lidando mal), faz sentido que Nath anseie pela fuga e liberdade que o programa espacial simbolizava. Ao mesmo tempo, faz sentido que seu pai, James, obcecado por sua crise doméstica, tenha paciência zero com a nova obsessão de Nath por estranhos no espaço sideral.

Durante a palestra de Celeste Ng em Pittsburgh neste verão, alguém da platéia levantou a mão e disse: 'Esta família realmente poderia ter usado alguma terapia de grupo'. Você pode sentir todos na sala querendo se levantar e aplaudir: uma grande frustração com este livro é que a terapia - ou apenas a comunicação básica - provavelmente salvou essa família da mesma maneira que um telefone celular Romeu e Julieta um final feliz. No entanto, como Celeste apontou, durante esse período, a maioria das pessoas simplesmente não tinha saída para comunicar seus sentimentos.

Como o período do seu romance pode ajudar a avançar na trama?

Imagine o capítulo seis de EINTY se a seção de espaço for removida. Seriam principalmente longas descrições de pessoas que sofrem, dia após dia. A Corrida Espacial, e a crescente obsessão de Nath por ela, fornecem um contraste útil à quietude (e impotência) da casa e dão ao capítulo um importante senso de movimento.

Embora esse movimento não avance a trama, torna os momentos de quietude mais palatáveis. A quietude é perigosa em um romance: quando um leitor sente uma queda na energia ou no movimento, ele ou ela frequentemente começa a se desvencilhar da história.

Dito isso, a obsessão de Nath com os astronautas (e escapar de sua infeliz vida em casa) compensa no capítulo sete, e sua aceitação de Harvard cria uma tensão sem precedentes quando Lydia percebe que todo o seu sistema de apoio está prestes a escapar para a faculdade.

Em uma escala mais universal, os novos desenvolvimentos da época (ação afirmativa, a Emenda dos Direitos Iguais) ajudam a alimentar o frenesi de mãe-tigre de Marilyn, o que agrava ainda mais a miséria de Lydia.

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Eu discuti antes como o contraste pode ser útil '(use a crescente obsessão de um personagem para contrastar com uma falta geral de atividade em um capítulo'), mas o ano de 1976 está realmente em harmonia com o quanto as coisas são estranhas na casa dos Lee. Os eventos ímpares do ano ajudam a enfatizar como as coisas são estranhas para Lydia, que está falhando na física e namorando impulsivamente o inimigo mortal de seu irmão. Se você pensar bem, essa é uma técnica fácil de se apropriar, principalmente porque o progresso científico e coisas estranhas acontecem quase todos os anos. Você só precisa encontrar e escolher os desenvolvimentos certos para obter um efeito dramático.

Mudando para uma direção mais familiar, parece que chegamos a um ponto de virada na principal questão do romance até o final do capítulo sete. O que aconteceu com Lydia? Nesse ponto, parece que uma das quatro coisas aconteceu:

  • A morte de Lydia foi um suicídio (isso parece muito possível agora, especialmente com Marilyn no modo mãe-tigre)
  • Nath matou Lydia (isso parece improvável, especialmente dada a reação dele à morte dela e o desejo de descobrir 'o que realmente aconteceu')
  • Jack matou Lydia (isso parece óbvio demais)
  • Um estranho matou Lydia (isso parece possível, embora improvável)

Se isso fosse um mistério de assassinato ou um suspense, eu ficaria muito infeliz com minhas opções e ficaria imaginando como o autor conseguiria um final satisfatório. No entanto, como esse romance está mais interessado nas consequências após a morte de Lydia do que em sua causa, estou disposto a experimentar os eventos conforme o autor os descreve e aguardar para ver o que acontece. Se acontece que Lydia escorregou e caiu no lago ou foi assassinada por um serial killer, eu ficaria um pouco decepcionado, mas como esse é um romance bastante realista, mais focado na vida interna dos personagens do que em maquinações de trama, eu provavelmente ficaria bem com isso.