A grande e insondável maldição do Arsenal — e de mim mesmo

2023-01-23 19:27:02 by Lora Grem   londres, inglaterra, 22 de janeiro, fãs do arsenal comemoram o terceiro gol durante a partida da premier league entre arsenal fc e manchester united no emirates stadium em 22 de janeiro de 2023 em londres, inglaterra foto de stuart macfarlanearsenal fc via getty images

Quando o Arsenal perdeu por 1 a 0 aos 17 minutos devido a uma jogada letal do atacante do Manchester United, Marcus Rashford, pensei que minha camisa poderia estar amaldiçoada. Resisti a comprar um kit caseiro durante toda a temporada 2022-23 da Premier League, mesmo quando o Arsenal foi para o Copa do Mundo quebrar no topo da liga. Mesmo quando eles continuaram ganhando depois que o torneio terminou e a temporada europeia de clubes recomeçou, eu resisti. Na verdade, não tenho uma camisa nova - há alguns números retrô no armário - desde as icônicas mangas listradas de branco de 2008-09, quando ganhei uma manga longa nº 4 com “FABREGAS” estampado nas mangas. costas na altura dos ombros.

Esse era Cesc Fabregas, o meio-campista central cheio de ação que o Arsenal atraiu da famosa academia La Masia do Barcelona quando adolescente para se tornar o fulcro do meio-campo por oito anos, até retornar à Catalunha. Ele foi o primeiro de muitos jogadores absurdamente talentosos a vestir a camisa e me fazer acreditar, mas aqueles que vieram depois - Mesut Ozil e Alexis Sanchez e Robin van Persie e Jack Wilshere - nunca chegaram ao armário. Gradualmente, à medida que o Arsenal se afastava cada vez mais do topo, parei de acreditar. Não foi até a semana passada que encomendei um número de colarinho vermelho motor novinho em folha, uma obra-prima da Adidas, com “ØDEGAARD ​​- 8” onde Fabregas já esteve. Martin Ødegaard é o novo maestro e capitão do meio-campo, aquele que puxa os cordões, e mesmo em minha empolgação ao desembalar o pacote transatlântico, não pude deixar de me perguntar se o estrondoso início de temporada do Arsenal seria desfeito agora que eu ofereci este gesto de crença.

A época em que comecei a assistir muito ao futebol da Premier League foi no outono que se seguiu à Copa do Mundo de 2006. Desde então, o fandom tem punido os leais ao Arsenal que ousaram acreditar. A decisão de gastar três dígitos em uma camisa depois de tantos anos em que o Arsenal lisonjeava enganar com um futebol bonito, intrincado, mundano e, em última instância, frágil, teve um peso altamente irracional. Já conheci torcedores do Yankees que mandam um recém-chegado para fora da sala se sua chegada parece ter prejudicado a sorte do time na televisão. Conheço muitos torcedores que fisicamente não podem - ou se recusam a - assistir a qualquer um de seus jogadores marcar um pênalti. E todo o psicomisticismo do fandom do futebol parecia ser validado novamente aos 17 minutos no Emirates Stadium em Londres, quando o Arsenal recebeu o maldito United - o time que, junto com o Chelsea, causou tanta dor nos meus anos de formação. como fanático. Esta é uma equipe muito diferente do United, no início de uma reconstrução promissora depois de anos no deserto, assim como o Arsenal, mas o emblema do clube ainda brilha ameaçadoramente no peito. E então, aos 24 minutos, um produto da academia do Arsenal, Eddie Nketiah - um jovem que representa muito do que o Arsenal fez de certo nos últimos anos, depois de muitas outras má gestão - igualou o placar. Quando 94 minutos e meio se passaram, o Arsenal havia vencido para mais uma vez ficar com cinco pontos de vantagem na liderança do campeonato.

  Londres, Inglaterra, 22 de janeiro, Eddie Nketiah, do Arsenal, comemora o gol da vitória durante a partida da Premier League entre o Arsenal FC e o Manchester United no Emirates Stadium em 22 de janeiro de 2023 em Londres, Reino Unido, foto de Mark Leechoffsideoffside via Getty Images Eddie Nketiah, um produto da academia do Arsenal que agora usa o famoso número 14 de Thierry Henry, marcou duas vezes para levar o Manchester United à derrota.

Eles estão definindo o ritmo até mesmo para o Manchester City, o eterno e atual campeão da liga apoiado pela genialidade do técnico Pep Guardiola e pelos recursos ilimitados de um fundo de investimento petrostate. A retomada da Premier League após a Copa do Mundo foi anunciada como um confronto entre o mestre e seu pupilo: o técnico do Arsenal, Mikel Arteta, trabalhou como assistente de Guardiola no City por três temporadas e mudança, o único trabalho que teve entre jogar pelo Arsenal e treinando-o. Aos 40 anos, ele é o técnico mais jovem da liga liderando o time mais jovem, e eles venceram quase todos que cruzaram seu caminho.

Eles jogaram 19, venceram 16, empataram dois, perderam uma vez. Eles derrotaram Liverpool, Chelsea e seus odiados rivais locais, Tottenham Hotspur, em casa e fora. A única derrota foi contra o mesmo time do United em Old Trafford, a fortaleza em Manchester, e em alguns pontos diferentes no domingo parecia que os rápidos planos de contra-ataque do técnico Erik ten Hag mais uma vez fariam com que o Arsenal, os senhores da posse de bola e território, problemas suficientes para detê-los. Os Gunners saíram na frente com um ataque venenoso de 25 metros de Bukayo Saka, outro garoto da academia que está incendiando todo o continente aos 21 anos. Em seguida, o United empatou o placar novamente após um raro erro do goleiro do Arsenal, Aaron Ramsdale. E então Nketiah esticou uma perna para desviar um chute de Ødegaard na rede no momento da morte. Arsenal 3, Manchester United 2. “NÓS. ESTÁ. TOP DA LIGA!” foi o canto dos torcedores da casa pela enésima vez nesta temporada.

Há uma espécie de humildade vertiginosa na base de fãs do Arsenal hoje em dia, um contingente que por muito tempo foi definido por dissensão em alto volume e hostilidade entre irmãos. Ano após ano, o Arsenal falhava e os torcedores rivais despejavam Gooners de ridículo. Depois de um tempo, os torcedores começaram a redirecionar a humilhação e a frustração uns para os outros, explodindo com a direção do clube e seus companheiros de torcida nos canais do YouTube. Em pouco tempo, o clube ganhou o apelido de “Banter FC”, pois ficou conhecido tanto pelo conteúdo schadenfreudiano que servia aos seus inimigos quanto por suas proezas futebolísticas. Golpeou novamente na temporada passada, quando o Arsenal estava claramente em alta, mas ainda ficou aquém dos odiados rivais, o Tottenham, que garantiu a quarta e última vaga na Liga dos Campeões depois que o Arsenal a perdeu - em meio a algumas lesões importantes - em casa. esticam. Os quatro melhores times ingleses a cada temporada ganham dinheiro e prestígio para jogar nos superplayoffs da Europa no ano seguinte, e o Arsenal terminou fora dessas posições desde 2017. É uma posição impensável para um clube que foi convidado para o futebol europeu. clube mais exclusivo por 17 temporadas seguidas.

  londres, inglaterra, 22 de janeiro william saliba comemora o terceiro gol com os fãs do arsenal durante a partida da premier league entre arsenal fc e manchester united no emirates stadium em 22 de janeiro de 2023 em londres, inglaterra foto de stuart macfarlanearsenal fc via getty images William Saliba é uma das jovens contratações mais impressionantes do Arsenal, mas a simbiose da equipe com os torcedores é o verdadeiro destaque desta temporada.

Aqueles eram os dias de Arsene Wenger, o professoral francês que levou o clube a três títulos da liga no novo milênio. Ele revolucionou o jogo inglês quando chegou em 1996 como um relativamente desconhecido, mas ao longo dos anos, o jogo evoluiu para longe dele e ele perdeu o controle de um lugar no topo da tabela. O fim de seu reinado foi o início de um período de turbulência estridente e incivil para o clube, onde seu estádio se tornou um caldeirão que fervia o time da casa e não o adversário. Na última temporada de Wenger, parei de assistir completamente quando os resultados se tornaram algo pior do que decepcionante: eles eram previsíveis. O próximo gerente, Unai Emery, nunca capturou a imaginação ou o comprometimento de uma base de fãs que já estava ansiosa pela revolta. Ele foi uma solução rápida, como muitos dos jogadores que o Arsenal estava recrutando na segunda metade dos 20 adolescentes, uma tentativa de voltar à Liga dos Campeões por alguma janela lateral entreaberta. Assim também foi a decisão do clube de aceitar a proposta da Superliga em 2021, um meio de colocá-los em uma nova pseudo-Liga dos Campeões sem ganhá-la. O estratagema falhou, um desastre para a propriedade americana - Stan Kroenke também é dono do Los Angeles Rams junto com uma série de franquias do Colorado - que, de certa forma, ajudou a consertar as cercas desde então.

Este novo grupo quer fazer seus nomes no mundo, e eles estão fazendo isso em um estilo magnético. Na metade da temporada, o Arsenal soma 50 pontos. Eles estão a caminho de igualar o time do Manchester City de 2017-18 que, sob o comando de Guardiola, reescreveu as regras do que era possível de uma forma comparável apenas ao time do Arsenal de 2003-04 – aquele que nunca perdeu um jogo. Eles eram “Os Invencíveis”, e nenhum time do Arsenal entre aquele e este teve a combinação certa de estilo e aço. Mesmo os melhores times do Arsenal naquele período, como os hipnotizantes maestros de um e dois toques de 2007-08, se desfizeram com algumas lesões (horríveis) e o colapso psicológico que se seguiu.

O Arsenal parecia próximo do Manchester United e do Chelsea naquela época, mas, em retrospecto, eles estavam sempre agarrados aos seus casacos. Após a temporada dos Invencíveis, o Arsenal foi à final da Liga dos Campeões em 2006 e perdeu para o Barcelona em Paris. E então aquela equipe se desfez e sua força – tanto física quanto psicológica – nunca foi substituída. Didier Drogba e Chelsea intimidariam os passes e movimentos habilidosos. Essas equipes do United geralmente, de alguma forma, encontravam a vanguarda. Em algum momento, comecei a pensar que minha decisão de ingressar no final de 2006 - depois dos Invencíveis, após a corrida para a final da Liga dos Campeões - significava uma espécie de perdição para o time e para mim. Os dias de Thierry Henry e Patrick Vieira estavam tão distantes que quase parecia que representavam um clube diferente. Eles jogavam no Highbury, a casa do Arsenal desde 1913, mas desde 2006 essa nova equipe jogava no Emirates Stadium, uma instalação nova e de última geração que parecia vazia em comparação. Comecei a duvidar que algum dia seria cheio de esperança e história como seu antecessor. E então esta temporada mágica chegou.

  londres, inglaterra, 22 de janeiro l bukayo saka comemora marcando o segundo gol do arsenal com r gabriel durante a partida da premier league entre arsenal fc e manchester united no emirates stadium em 22 de janeiro de 2023 em londres, inglaterra foto de stuart macfarlanearsenal fc via getty images Esta jovem equipa joga com um empenho e intensidade incríveis.

Para muitos torcedores do Arsenal, a vitória abrangente por 2 a 0 sobre o Tottenham na semana passada foi um ponto de virada depois de anos em que o Spurs foi o clube do norte de Londres em ascensão, incluindo a última temporada, quando arrebatou a última vaga na Liga dos Campeões do Arsenal com uma corrida. de resultados que incluiu uma vitória no confronto direto no Tottenham Hotspur Stadium. É sempre mais importante para os torcedores do Arsenal criados em Londres vencer o velho inimigo no caminho. Mas para mim, e acredito que para uma certa geração de torcedores americanos do Arsenal, o United é, junto com o Chelsea, o verdadeiro inimigo acima de tudo. Arsenal-Manchester United foi o principal confronto da Premier League nos primeiros anos deste novo milênio, mas para aqueles de nós que ingressaram no final dos anos 2000, foi uma vitrine perene das deficiências do Arsenal, um lembrete de que a força mental e o conhecimento astuto como eram tão importantes quanto a habilidade sedosa. Não tínhamos mais um Patrick Vieira para entrar em guerra com o Roy Keane deles. Ele parecia menos uma lembrança do que o tema de um documentário que eu tinha visto.

Então, sim, quando o United saiu na frente, tive aquela sensação de naufrágio. Eles não mereciam a liderança, mas também não mereciam nos derrotar no início da temporada, e aprendi há muito tempo, como torcedor do Arsenal, que “merecer” não tem nada a ver com isso. E, no entanto, de alguma forma, eu também estava sentindo uma espécie de tranquilidade que os Gooners só recentemente começaram a reconhecer, uma esperança flutuante que substituiu a ansiedade cortante dos anos anteriores. Quando o time perde em casa agora, a resposta do estádio não é mais de uivos de indignação enquanto a desgraça cobre as arquibancadas. Há crença, sempre. Há incentivo, elogios até, uma bela simbiose entre os jovens em campo e os torcedores nas arquibancadas. Talvez seja a glória de ter todos juntos novamente após anos de pandemia e estádios vazios, uma sensação ensolarada de que todos temos sorte de estar aqui neste passeio inesperado e devemos aproveitar cada minuto. Os meninos do Arsenal acabaram de vencer o Manchester United novamente. Os meninos do Arsenal estão no topo da liga.

Não há garantias daqui para frente, já que o Newcastle United é a última equipe a entrar na disputa, assim como o Chelsea fez nos anos 2000 e o Manchester City na adolescência. No momento, o Chelsea e os outros poderes perpétuos do Liverpool se encontram atolados na mediocridade do meio da tabela. Em sua própria nova era de propriedade americana depois que Abramovich foi forçado a vender o clube, o Chelsea está disparando o canhão de dinheiro em todas as direções - inclusive para . (Os donos americanos do Liverpool estão tentando vender o clube.) O Arsenal ainda precisa enfrentar o poderoso Manchester City duas vezes na liga, junto com outras 17 partidas em que seus oponentes estarão afiando suas facas em antecipação a um escalpelamento sofisticado. Mas depois de tantos anos em que cada jogo parecia um risco, uma chance de humilhação, cada jogo agora parece uma oportunidade e um privilégio. Agora somos nós que rimos, rimos de alegria, mesmo quando os árbitros dão algumas decisões incompreensíveis e o comentarista de futebol não para de falar sobre como o técnico se comporta na linha lateral. Eles estão ficando desesperados, incapazes de engolir que o grande poder antigo de Londres está em ascensão novamente.

Antes de Kroenke assumir, o conselho do Arsenal era uma mistura de nomes como Lady Nina Bracewell-Smith e Sir Chips Keswick, e os problemas do clube foram, para ser justo, os problemas dos aristocratas do futebol. Eles sempre estiveram no topo da liga principal da Grã-Bretanha e venceram a FA Cup - o torneio eliminatório mais antigo do mundo - quatro vezes desde 2014. Kroenke e seu filho, Josh, (finalmente) supervisionaram uma remodelação. Eles escolheram um jovem gerente e diretor esportivo de primeira linha e ficaram com eles, e nos últimos anos aqueles que escolheram recrutaram bem novos jogadores. Mas são as bases do mundo do Arsenal, o fandom, que responderam à nova direção do clube com tanto calor, o brilho estimulante de pais orgulhosos vendo seus filhos brilharem tanto. Ninguém conhece o risco de se permitir acreditar como um torcedor do Arsenal.

Ainda não foi dito em alguns cantos da base de fãs que estávamos realmente em uma corrida pelo título até as últimas semanas, uma série de partidas - e vitórias - que tornaram esse estado de coisas inegável. Por enquanto, conversas sobre presságios e maldições ficarão em segundo plano. Compre sua camisa ou não, mas o Arsenal está no topo da liga. Melhor acreditar.

  Tiro na cabeça de Jack Holmes Jack Holmes Escritor Sênior

Jack Holmes é redator sênior da LocoPort, onde cobre política e esportes. Ele também apresenta o Useful Context, uma série de vídeos.