A Incrivelmente Selvagem História da FAU, a Mais Improvável Final Four School. Sempre.

2023-03-31 16:08:03 by Lora Grem

Ah, então você quer um conto de fadas? Tudo bem.

Uma vez houve um basquetebol time que jogou uma partida em um ginásio precário e úmido de nível colegial em Miami Jardins, Flórida. O ano era 1988, final de novembro, e aquela equipe — a Florida Atlantic University — acabara de fazer a viagem de uma hora para o sul até a St. Thomas University. Eles perderam, 99-83, pela segunda vez em três dias. Maaaaaaaaaaan, era o treinador Lonnie Williams puto até o final do jogo.

Assim, o time de basquete espera até que a campainha final soe, faça a fila do aperto de mão e volte para o vestiário para se trocar para a volta ao campus. Só que o treinador não está. Eles não pensam em nada na hora. Talvez ele estivesse cumprimentando alguns recrutas , eles assumiram. Mas agora eles estão quase terminando e ainda não há sinal do treinador. Então, eles estão apenas olhando um para o outro, imaginando o que fazer.

Então, de dentro do vestiário, eles o ouviram fora o vestiário.

DO QUE VOCÊ ESTÁ FALANDO?!?!

Huh?

EU NÃO SOU DA PORRA DO POMPANO!!!

O que.

SOU DA PORRA DO BOCA!! DO QUE DIABOS VOCÊ ESTÁ FALANDO?!?!

Oh garoto.

A equipe escalou para fora. Com certeza, lá estava o treinador Williams, com as mãos atrás das costas, algemas nos pulsos, sendo conduzido para fora do ginásio pela polícia local. Williams ficou tão bravo com os árbitros que - depois que o jogo terminou - ele esperou um minuto e invadiu o vestiário oficial para repreender a equipe daquela noite. As coisas esquentaram tanto que alguém em St. Thomas chamou alguns policiais para separá-los. Mas então Williams começou a ir em eles. Hoooooo garoto, estava ligado.

“Lembro-me como se fosse ontem”, lembrou Ted Minch, um guarda da equipe da Florida Atlantic University de 1988, rindo.

Bem-vindo ao basquete masculino da Florida Atlantic University. Ano um.

Querendo vencer no basquete universitário? Na Florida Athletic University? Que tal Encontre outra universidade . Antes de furar a passagem para a Final Four (!), no último final de semana, a FAU era uma escola esquecida. Até mesmo seu campus costumava ser uma base militar tão secreta que falar uma palavra sobre isso fazia com que você voltasse para a Infantaria. A FAU foi uma reflexão tardia, bem em Boca Raton - o lugar onde você vai para esgotar o relógio da vida - onde o programa de basquete não existia até 18 de novembro de 1988, disputou 16 jogos fora de casa em sua primeira temporada na Divisão I apenas para obter por, e não jogou uma partida no Torneio da NCAA até 14 de março de 2002 (uma derrota de oito pontos para o segundo colocado do Alabama), e não voltou desde então. Até este ano.

  fau A foto do time de basquete masculino Florida Atlantic de 1988 - o primeiro ano de existência do programa.

Porque antes das redes caírem no Madison Square Garden no sábado à noite, antes da temporada de 35 vitórias que os colocou à beira de um campeonato nacional de merda , FAU significava ser sempre a piada.

Agora, de repente, FAU significa Cinderela.

Espere, não. Cinderela não. Sem chance. Cinderela foi fácil. Walt Disney gostaria de ter uma história da miséria à riqueza como a Florida Atlantic University. Porque esta Cinderela foi criada do nada. Afiado por momentos como levar uma surra no cérebro em uma quadra de basquete por quase três décadas. Cinderela gostaria de ter sido tão difícil.

O que nos traz de volta ao treinador algemado.

A equipe é instruída a entrar no ônibus para voltar para casa. Quando eles voltam para os dormitórios, há um funcionário do departamento de atletismo que os avisa que o treinador Williams quer uma reunião de equipe às 5 da manhã. o estacionamento. Oh Deus, ele foi solto?! (Acontece que os policiais apenas levaram Williams para uma viatura e fizeram com que ele se acalmasse.) E assim, enquanto a equipe com os olhos turvos entrava no ginásio e sentava nas arquibancadas, rapidamente ficou claro que Williams havia puxado um trabalho maravilhoso com os policiais locais.

Ele definitivamente tinha não se acalmou.

BEM, AO CONTRÁRIO DO QUE VOCÊS PODEM PENSAR, NÃO SOU INIMIGO PÚBLICO NÃO. 1!

A equipe não resistiu e caiu na gargalhada.

AGORA, VAMOS RESOLVER ESSA MERDA!

Florida Atlantic perdeu imediatamente seus próximos 10 jogos.

  aeródromo do exército de boca raton O portão principal do Campo Aéreo do Exército de Boca Raton, onde foi aprimorada a tecnologia de radar ultrassecreta que desequilibrou a Segunda Guerra Mundial. Atualmente é o site da Florida Atlantic University.

Ah, então você quer um conto de fadas? Tente este.

Melhor ainda: deixe Sally Ling, uma autora e historiadora local, contar a você. Ninguém sabe melhor do que ela de qualquer maneira.

“Meu pai foi piloto de B-17 na Segunda Guerra Mundial”, disse Ling outro dia de sua casa em Deerfield Beach. “Ele estava no Corpo de Aviação do Exército. E toda a sua vida - mesmo sendo um piloto - nunca soube sobre o Campo Aéreo do Exército de Boca Raton. Era tão secreto. Ninguém sabia.'

Como você mantém algo tão grande e extenso em segredo? Você o esconde à vista. Em 1941, quando o governo dos EUA estava começando a entender exatamente o que a guerra na Europa e em outras partes do mundo significaria, determinou a necessidade de ter instalações classificadas para treinar, testar e experimentar aspectos do esforço de guerra. Boca Raton ainda era uma cidade sonolenta de uma estrada - uma população ainda inferior a 1.000 residentes. A sua proximidade com o Oceano Atlântico e uma linha férrea tornavam-no no local ideal.

O Aeroporto de Boca Raton já havia sido construído alguns anos antes, então o único obstáculo para a construção dessa base era a pequena, mas orgulhosa comunidade de fazendeiros japoneses que estavam no local desde a virada do século. A Colônia Yamato estava ocupada desde o dia de Natal de 1903, quando Kamosu “Jo” Sakai viu pela primeira vez este terreno de 1.200 acres em forma de prancheta e decidiu que era o ideal. Ao longo dos anos, a comunidade teve altos e baixos, mesmo quando o boom do sul da Flórida começou na década de 1920. No momento em que o governo dos EUA decidiu que precisava do terreno para a finalização da base, um pequeno grupo de residentes existentes da colônia permaneceu, mas não se mexeu.

Ele usaria domínio eminente para removê-los da terra.

O envolvimento do Boca na história mundial foi um grande negócio. É uma história incrível.

Sob o manto da escuridão, o trabalho começou na base. Foi inaugurado em 1º de junho de 1942 e imediatamente entrou na corrida para vencer as potências do Eixo.

“Durante sua vida, era tão secreto que, se alguém falasse sobre isso fora da base, era imediatamente enviado para a infantaria e submetido à corte marcial – eles se foram”, Ling, cujo livro, Cidade pequena, grandes segredos: dentro do Campo Aéreo do Exército de Boca Raton durante a Segunda Guerra Mundial , descobriu pela primeira vez o que ocorreu no local.

Aqui está o porquê: a Inglaterra tinha trabalhado arduamente em um dispositivo chamado magnetron de cavidade residente, mas o desenvolvimento estava em risco por causa das missões de bombardeio alemãs. Um grupo clandestino de cientistas - conhecido como Missão Tizard - foi levado ao MIT em Boston para retomar o trabalho. O dispositivo acabou por ser um precursor do radar. De lá, o dispositivo foi levado às pressas para o Campo Aéreo do Exército de Boca Raton, onde foi instalado nos B-17. Estima-se que até 100.000 militares estudaram secretamente (até 20 horas por dia) como usar a tecnologia antes de colocá-la em ação na linha de frente na Europa e no Pacífico.

“Uma vez que conseguimos atingir submarinos alemães nas águas ao largo da costa e nossos alvos em terra, isso mudou o jogo”, disse Ling, agora com 74 anos. “Tínhamos radar antes disso, mas não tínhamos o perfeição do aparelho até o trabalho e treinamento feito na base. Foi um grande negócio. O envolvimento do Boca na história mundial foi um grande negócio. É uma história incrível.”

Ling descobriu a história logo depois de se mudar para Boca Raton em 1976. Até então, a base havia sido desativada por quase 30 anos. Ela passou anos entrevistando militares e mulheres aposentados que estavam estacionados na base e nunca falaram sobre isso antes porque haviam jurado segredo. Seu livro, publicado em 2012 - bem como um documentário de TV local de 2016 - trouxe luz ao que aconteceu nesta remota cidade do sul da Flórida.

Também desenterrou uma outra pepita.

Quase uma década após o fechamento da base, o governo dos Estados Unidos voltou silenciosamente à ponta norte da propriedade. Havia um pequeno terreno triangular, adequado para o cultivo de trigo, uma cultura incomum na Flórida. Mas agora era o auge da Guerra Fria, e foi aqui - sob o manto da escuridão, usando veículos escurecidos, roupas escurecidas e operando apenas à noite - que o governo fez testes de guerra biológica.

“Ah, sim, isso aconteceu aqui também”, disse Susan Gillis, curadora da Sociedade Histórica de Boca Raton. “Eles experimentaram a ferrugem do centeio, um fungo do trigo, com a intenção de distribuí-lo nas plantações soviéticas de trigo.”

Os experimentos nunca funcionaram e o projeto - e a base - foram abandonados.

O site? Bem, já havia outras ideias em andamento para isso.

  farinha de jaca O diretor atlético do Florida Atlantic, Jack Mehl (R), foi a força motriz por trás da criação do programa de basquete masculino - e de vários outros esportes - durante sua gestão.

Ah, então você ainda quer ouvir um conto de fadas? Experimente aquele em que a escola criou um programa de basquete do nada.

Essa história começa na página 8 da edição de 10 de outubro de 1979 da O Sol do Atlântico— o jornal estudantil da Florida Atlantic University, então com 15 anos. Uma história de duas colunas da redatora Ruth Rogers descreve uma reunião benigna no campus:

Clube Atrai Estudantes do esporte

Ele descreve o novo Clube de Esportes e Recreação, que foi formado vagamente um ano antes, mas estava começando a expandir seus interesses à medida que o corpo discente da escola crescia. Desde a sua criação, Florida Atlantic foi uma escola suburbana. De segunda a quinta-feira, os alunos brigavam principalmente por vagas de estacionamento perto da sala de aula e, depois que terminavam, voltavam para casa em seus carros. Como uma faculdade júnior (apenas dois anos), atraiu alunos que começaram na comunidade ou em outras escolas de dois anos e queriam terminar com um diploma mais forte. Boca Raton estava mudando, vendo mais um influxo de residentes em tempo integral à medida que as empresas começaram a migrar para a região do sul da Flórida.

De repente, as crianças da Florida Atlantic precisavam de algo para fazer além de ir à biblioteca ou ao The Rat, o bar do campus.

“Quando eu morava no Condado de West Broward, era uma estrada de mão dupla”, lembrou o marido de Sally, Chuck Ling, que se formou na escola em 1972 e novamente para o mestrado em 1974. “Quando eu estava na Universidade da Flórida , você foi aos jogos porque era uma grande coisa. Foi apenas uma daquelas coisas - você acabou de estudar lá. Você não tinha esportes na época, então não podia ficar atrás dos times. Não havia espírito para ir para a universidade. Você não poderia ficar atrás disso.

Tivemos 10 bolsas. não tínhamos mais nada.

Não havia nada que mantivesse os alunos galvanizados ou no campus. No final da década de 1970, havia apenas um time jogando de forma organizada para a escola: o futebol masculino. Uma equipe masculina de golfe de oito pessoas foi adicionada para começar o ano letivo de 1979-80, mas foi o suficiente para o treinador principal da equipe - Jack Mehl - ter uma visão do futuro. Ele também queria um time de golfe feminino, mas apenas três mulheres compareceram aos testes, então ele começou a divulgar esse novo Clube Esportivo e Recreativo.

Seu verdadeiro prêmio foi o atletismo intercolegial organizado no Florida Atlantic.

Oito anos depois, ele conseguiu.

Página 27 da edição de 16 de maio de 1987 do Notícias de Fort Lauderdale anunciou que o Florida Atlantic formaria um time de basquete masculino para competir na Divisão II na temporada de 1988-89. Mehl, agora o diretor atlético da escola, trabalhava lá há anos, usando o Clube de Esportes e Recreação para pesquisar os alunos sobre o que eles queriam no campus. Em 1986, ele encomendou um estudo de viabilidade para o basquete masculino e feminino. Então, em abril de 1987, ele finalmente apresentou uma proposta ao Conselho de Regentes da Flórida para aprovação.

O programa teria um orçamento de $ 139.000. Dizia-se que Mehl esperava cerca de 300 inscrições para o cargo de treinador principal, que pagou $ 27.000. (Para referência, Dusty May, atual técnico da FAU, tem um salário de $ 544.975 nesta temporada.)

“Este é um bom dia para a FAU”, disse Mehl aos repórteres naquele dia. “Você não verá nada além de sorrisos por aqui.”

  fau Tim Loomis (extrema direita) assumiu a Florida Atlantic na segunda temporada de existência do programa. Mais tarde, ele ajudaria a conduzir a escola à Divisão I.

Oh, então você quer ouvir um conto de fadas? Vamos tentar aquele sobre o treinador encarregado da tarefa impossível.

Tudo começa com Tim Loomis saindo da sala após seu primeiro encontro com Jack Mehl na primavera de 1989 com um plano para o que seu novo trabalho implicaria. Lonnie Williams, o primeiro técnico dos Owls, partiu abruptamente quase imediatamente após o término da temporada, deixando os jogadores se perguntando o que aconteceria com o programa após sua temporada inaugural de 9-19. Jack Mehl teve que agir rapidamente. Sua substituição foi um golpe: Loomis era assistente na Penn State, que vinha de uma aparição no NIT.

Loomis tinha dois empregos a cumprir na Florida Atlantic.

A primeira foi treinar o time.

A segunda foi preparar o time para a transição para a I Divisão.

Divisão I?!?!

“Jack sabia que você precisaria ser da Divisão II por vários anos, e então você faz a jogada”, lembrou Loomis.

Havia um problema: a Sunshine Conference, à qual a FAU esperava ingressar, não lhes permitia a adesão por ser uma escola pública. E assim, enquanto os Owls reuniam temporadas consecutivas de vitórias nos primeiros dois anos de Loomis e começavam a construir um programa, a aceleração para a Divisão I começou. A FAU adicionou natação masculina, futebol feminino, golfe feminino e cross-country masculino e feminino para a temporada de 1991-92 para elevar o número total de esportes do time do colégio para 14 - o limite exato necessário para aceitação na Divisão I. Loomis sabia o que isso significava para basquete.

Provavelmente haveria muitas derrotas.

“Ao entrar no campus, eu sabia que seria um trabalho difícil”, diz Loomis, agora o treinador principal da Thiel University da Divisão III em Greenville, PA. “Mas você tinha tudo o que precisava: localização, jogadores na área. Tivemos 10 bolsas. Não tínhamos mais nada.”

Como um novo participante da Divisão I, o Florida Atlantic estava à mercê de todos em sua programação. As equipes da conferência de poder os pagariam pelo direito da FAU viajar para lugares como Blacksburg, VA (Virginia Tech, uma derrota por 80-55), Memphis, TN (Memphis, uma derrota por 96-46) e Ames, Iowa (Estado de Iowa , uma derrota por 89-46) apenas pelo privilégio de ser pulverizado. Os times da Divisão II - geralmente os bons - usavam a FAU para preencher o restante de sua programação, porque era uma vitória garantida sobre um time derrotado da Divisão I.

Alguns jogadores resistiram. Outros foram embora. Scott Williams, membro da equipe inaugural de 1988, voltou à FAU como assistente técnico da equipe de Loomis. Ele lembrou que, embora as perdas tenham começado a se acumular rapidamente após a troca de divisões, Loomis trouxe um ar de legitimidade ao programa.

“Nos últimos 30 anos, os jogadores que eu acho que mais ajudaram a construir esse programa foram esses caras”, lembrou Williams. “Eles tiveram muitas perdas. Eles tiveram que jogar garantias apenas para fundo a mudança da Divisão II para a Divisão I. Noite após noite. Estávamos basicamente na estrada recebendo dinheiro, cobrando cheques. Mas foi isso que ajudou a construir esse programa.”

  Flórida Atlântico V Estado do Kansas Dusty May foi contratado há cinco anos no Florida Atlantic e agora tem a escola em sua primeira Final Four.

Esse conto de fadas é bom o suficiente?

Atendeu às suas expectativas?

Deron Johnson acha que deveria. Ele assistiu à vitória do Elite Eight de sua casa em Parkton, MD, imaginando como diabos isso aconteceu. Ele foi um substituto durante a temporada de 1988-89, um garoto da área de Baltimore que só queria jogar basquete universitário, mas não tinha outro lugar para ir. Ele passou aquele ano no Florida Atlantic antes de se transferir de volta para seu estado natal, mas está grudado nesta corrida do torneio da NCAA.

“É meio surreal”, diz Johnson, agora com 52 anos.

Ted Minch não conseguiu assistir ao jogo completo. Sua filha é uma jogadora de destaque como júnior em Indiana. Então, ele teve que assistir à vitória da Elite Eight em um torneio de basquete, onde alguém foi esperto o suficiente para ligar uma TV em uma sala adjacente para que ele pudesse entrar de vez em quando para verificar o placar. Todos os dias durante a virada do Florida Atlantic para o centro das atenções, ele pensou em diferentes momentos durante aqueles dias selvagens e loucos. Como o treinador Williams fazendo-os correr o circuito de duas milhas e meia do antigo sistema de pista do campo de aviação antes que a escola o destruísse. Ele está até pensando em tentar entrar em contato com seus ex-companheiros de equipe - a maioria dos quais ele não fala há quase 30 anos - para tentar organizar uma reunião se o Florida Atlantic vencer tudo.

“Fico pensando, Essa era a vida real, — disse Minch. “Isso não foi inventado. Foi assim que rolamos.”

  homens ncaa's basketball tournament east regional FAU? Um Campeonato Nacional? Sem chance. Mas e se...

Tim Loomis teve a sensação de 10 jogos nesta temporada, que algo estava se formando em seu antigo ginásio. Mesmo que ele tenha sua própria equipe e programa para se preocupar, ele ainda mantém o controle sobre Florida Atlantic quase 30 anos depois de sua partida. Loomis ainda tem um lugar na Flórida, então ele ocasionalmente encontra pessoas do universo FAU, incluindo Dusty May. Ainda faz parte dele, todos esses anos depois - a longa e implacável jornada de levar uma escola a um lugar que nunca havia estado antes e para onde não estava pronto para ir. Para ele, vê tantas qualidades de suas equipes na versão deste ano: o sacrifício, a abnegação, os laços.

“As pessoas acham que é muito divertido assistir”, disse Loomis. “Mas eles podem vencer.”

Todos eles já pensaram sobre o e se? cenário do Florida Atlantic vencendo o San Diego State na noite de sábado e vencendo novamente na segunda-feira.

Para Scott Williams, isso é o conto de fadas. Flórida Atlântico? Campeões nacionais? Ele mudou-se para o atletismo do ensino médio após seus dias de treinador assistente no Florida Atlantic. Acalmou-se, casou-se com sua esposa Michelle (ex-jogadora de vôlei da FAU), teve dois filhos, incluindo Sami - o primeiro legado atlético da escola. Boca Raton é sua casa agora. A comunidade onde trabalha na Academia São João Paulo II como diretor atlético da escola.

Difícil de acreditar que um lugar que era para ser uma parada em 1988 se tornou um lar.

É por isso que seu cérebro só consegue processar a vitória no sábado à noite. Segunda-feira vencedora? Isso é muito grande. Grande demais para uma escola que só começou em 1988, fez uma mudança para a qual não estava pronta em 1992, jogou 30 temporadas da Divisão I de basquete e nunca venceu mais de 21 jogos antes, muito menos 35. Certamente grande demais para uma escola que nunca esteve aqui antes.

Mas e se…

“Não consigo imaginar se você chegou a esse tempo”, disse ele, rindo. “Se você chegar naquele momento e 'One Shining Moment' estiver tocando e a FAU for a campeã nacional.'

Ele faz uma pausa.

'Quero dizer, isso pode trazer lágrimas aos olhos de um cara.'