'Uma breve história curta' fornece sua dose diária de ficção em mil palavras ou menos.

... Um homem - um vendedor ambulante - viajando de um lugar para outro, pára para descansar em um terceiro local: um lugar sem nome, personagem, população ou significado. De repente, um unicórnio cruza seu caminho e desaparece. Isso por si só é surpreendente - mas existem precedentes para esses encontros místicos; ou, para ser menos extremo, uma escolha de persuasões para deixá-lo sofisticado, até que ...Meu Deus!”Diz um segundo homem. 'Eu devo estar sonhando. Eu pensei que vi um unicórnio '! Nesse ponto, é adicionada uma dimensão que torna a experiência a mais surpreendente possível. Uma terceira testemunha, você entende, não acrescenta mais nada, apenas a dilui, e uma quarta mais fina ainda, e assim por diante - até que a experiência em si seja tão fina e tão insubstancial quanto a realidade; realidade, o nome que damos à experiência comum: “Meu Deus, meu Deus!Grita a multidão. 'Um cavalo, com uma flecha na testa! Ele deve ter sido confundido com um cervo!... E esse é o fim de tudo isso. O unicórnio ou não unicórnio há muito tempo fugiu para o mato. E assim a multidão se dispersa, segue caminhos separados. E o homem também segue seu caminho separado.

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E assim, sua jornada - ou melhor, abortada - o homem volta para casa. Ele estava em uma viagem de negócios, mas nunca chegou ao segundo local, nunca fez uma venda. A parada para descanso, o encontro com o 'unicórnio' cruzou seus fios - desgastou seu cérebro. Ele entra pela porta, traz suas malas, coloca o feltro de feltro ordenadamente na chapeleira, coloca a pasta de couro em um ângulo paralelo à entrada. Ele ... afrouxa a gravata, limpa a testa. 'Papai, papai!', Dizem seus dois filhos (quatro e cinco anos), correndo até ele no saguão. 'Você chegou em casa cedo! Você nos trouxe de volta algum presente? ”“ Não, não ... ”ele diz com um sorriso. Ele sorri, se inclina e os abraça, e ainda assim seu sorriso não consegue esconder completamente seu próprio olhar abstraído. E sua esposa percebe. Pois - e não pretendemos generalizar sobre esposas em geral, mas tudo bem, aqui vamos nós - esposas são muito boas em perceber essas coisas. Eles são autômatos de perceber; eles não podem parar, mesmo que desejem.

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'O que há de errado?', Ela diz. 'Nada', diz ele. “Unicórnio.” “O quê?” “Nada.” “O quê?” “Nada.” A esposa dele estende as mãos para o abraço esperado; ela recebe, mas sem pensar. Seus filhos estendem as mãos para abraços ainda mais esperados (escondendo sua tristeza pela falta de presentes). Eles recebem os abraços. Suas malas parecem mais pesadas do que quando ele saiu - como isso é possível, como? Então. Isso está feito. O jantar está sendo preparado no fogão. Agora - o que fazer? Quem é alguém? Quem é a esposa dele? Quem é o unicórnio? Pois se você pode ver uma coisa uma vez e ainda assim não tem certeza do que é, então quem é alguém. E todos nós vemos as coisas apenas uma vez. Para ele, sua esposa é sua esposa; seus filhos, seus filhos. Mas se alguém puder ver as coisas de maneira diferente, então o que fazer. Ele limpa a testa com um lenço. Mas o que fazer o que fazer o que fazer o que fazer?