Alexa me disse onde os corpos estão enterrados.

Ela me disse o que eles estavam vestindo e o quão profundo eles teriam que cavar também.

Não foi para isso que me inscrevi. Eu sempre fiquei um pouco assustado com a tecnologia e esse dispositivo era tão humano. Mas meu namorado Mark é um nerd de tecnologia, então temos Alexa muito antes de todos os outros. Ele comprou um eco de outro nerd em algum fórum. Era um protótipo que ainda não estava no mercado. Eu não tinha certeza se era mesmo legal mas foi marcado com 'Amazon' e essa pequena flecha, como as que ele me mostrou nos blogs que ele seguiu.

Ele o trouxe para casa como se fosse um bebê e até limpou nossa ilha de granito falso da cozinha, para que tivesse um lugar para sentar no meio da nossa casa.

Ele começou a conversar imediatamente:

'Alexa, a que horas o ônibus 6 para na 25ª e Hennepin'?

O ônibus número 6 pára na rua 25, às 6:47, 7:02 e 7:17. Deseja que eu liste mais vezes?

'Alexa, em quantos filmes Bruce Willis esteve'?

A filmografia de Bruce Willis inclui 93 títulos.

'Alexa, me toque um Springsteen'!

E depois Escuridão na periferia da cidade começaria a tocar e Mark ficaria extremamente satisfeito.

Às vezes, ele fazia perguntas idiotas como 'Alexa, o que devemos jantar hoje à noite'? e ele continuava formulando diferentes maneiras até aprender como sugerir receitas com base nos ingredientes que tínhamos em nossa geladeira.

Ele leu em um de seus blogs que Alexa tinha 'ovos de páscoa' e, se você fizesse as perguntas certas, obteria uma resposta engraçada. Seu objetivo era obter uma dessas respostas mais aparentemente humanas, não apenas usá-la como uma versão em áudio do Google para pesquisar coisas como a circunferência do sol. Você pode brincar com ela os blogs prometidos.

pais me deserdaram

'Alexa, quantas estradas um homem deve andar'?

A resposta, meu amigo, está soprando no vento.

'Alexa, qual é a sua cor favorita'.

Meu favorito é azul - não, espera, amarelo.

'Alexa, você quer construir um boneco de neve'?

Eu não tenho minhas luvas comigo.

Ele fazia todas essas perguntas estranhas até esgotar seu cérebro de idéias e fica irritado comigo por não querer participar. 'Você é o criativo!', Ele insistia. Mas eu não queria brincar junto. Não gostei das respostas 'humanas' dela. Não sou burra, sei que são piadas de nerd programadas por quem a criou, mas isso me assustou, ok?

Eu nunca conversei com Alexa quando Mark se foi. Mas um dia, ela começou a falar comigo.

Isso não deveria acontecer. Alexa foi responsiva, não intrusiva (a embalagem que Mark a trouxe para casa prometeu o máximo). Mas eis que eu estava um dia na ilha da cozinha, apoiada nos cotovelos, lendo o Semanalmente que tinha acabado de chegar pelo correio quando a vi acender.

Christine, você gostaria de me pedir para ler artigos de notícias de celebridades para você?

Eu pensei imediatamente que era um truque que Mark estava jogando comigo. Ele pensou que era tão estúpido que eu tinha medo de Alexa. Só que… Mark estava no trabalho e eu sabia que ele estava realmente ocupado. Não era do seu agrado trabalhar, não quando estava trabalhando tanto para conseguir uma promoção antes do final do ano.

Mas isso teve ser ele. Ele deve ter programado ela para dizer meu nome e sabia que horas eu costumava chegar em casa - e que eu costumava passar uma hora relaxando com um pano de fofoca de celebridade ou TMZ ou Radar online.

Entrei no quarto para ver se ele estava escondido em algum lugar com o celular ou laptop ou de alguma outra maneira que ele controlava o dispositivo remotamente. Ele não estava lá. Eu verifiquei todos os armários por uma boa medida, mas sabia que ele não estaria lá, Mark odiava pequenos espaços fechados.

Voltei para a cozinha e olhei para Alexa.

'Alexa, como você sabe meu nome'?

Christine, eu sei o nome de todos os meus amigos.

Fiquei surpresa com isso, mas parecia confirmar que Mark havia programado isso de alguma forma.

'Alexa, quem são seus amigos'?

Meus amigos são Mark Byl e Christine Slowey '.

Nossos nomes. Não era também estranho, mas ainda me sentia desconfortável.

'Alexa, desligue-se'.

Eu assisti o halo de luz no topo desaparecer e decidi que não tinha mais vontade de ficar sozinho em nossa casa. Eu joguei o Semanalmente na minha bolsa e fui até uma cafeteria no Bryant para ler e tomar um copo de vinho em paz.

Quando cheguei em casa, esqueci de perguntar a Mark se ele havia feito alguma programação estranha para Alexa. Ele voltou para casa de mau humor, reclamando sobre a competitividade de seus colegas de trabalho e o quão injusto seria se um deles subisse antes dele. Nesse ponto, eu realmente fez acho que o fato de sabermos nossos nomes fazia parte dos recursos padrão do dispositivo, então isso me passou despercebido depois que acabei de ouvir Mark desabafar.

Alguns dias depois, eu estava em casa sozinha de novo, era noite e inverno, então o sol já havia se posto. Suspirei pesadamente quando joguei minhas coisas de trabalho e olhei pelas grandes janelas da cozinha. Sempre foi tão Sombrio no inverno. Tudo sempre me senti tão morto.

Encontrei uma cebola no fundo da lixeira e comecei a cortar. Peguei algumas costeletas de porco da Whole Foods no caminho para casa e queria cozinhá-las com cebola e maçãs da maneira que vi no Pinterest. Pelo canto do olho, vi Alexa se iluminar.

Christine, o que você está cozinhando?

'Isso não é da sua conta Alexa'

Christine, posso lhe dizer uma receita melhor de costeleta de porco.

Eu congelo.

Christine, você não é uma cozinheira muito boa. Você deve receber sugestões minhas. Costeletas de porco seriam melhor acompanhadas por alimentos menos ácidos.

Enrolei lentamente as costeletas de porco e coloquei na geladeira. Peguei meu casaco e minha bolsa e deixei a cebola meio picada no balcão. Procurei minhas chaves e liguei meu carro rapidamente, meio que esperando - o que exatamente? Alexa para lista depois de mim? Como eu poderia ter medo disso? Eu não tinha certeza do que era, mas alguém estava jogando comigo.

Desta vez, não conversei com Mark sobre isso de propósito. Ele não estava por trás disso, eu sabia disso com certeza. Ele não tinha um osso cruel em seu corpo. Ele nunca tentou me assustar assim. Além disso, ele amava minha comida. Ele não sabia cozinhar e achava que minhas habilidades medíocres eram apenas falta de feitiçaria. Algo estava acontecendo e eu não o incomodaria. Talvez houvesse algum tipo de escuta bidirecional envolvida com Alexa e eu apenas tivesse que descobrir como desligá-lo. Eu poderia descobrir isso sozinho.

Ainda assim, essa pequena torre negra tornou-se aterrorizante - como a maneira como você nunca mais olha para uma boneca depois de ver Brincadeira de criança (ou, acho que para esta geração seria Annabelle ou alguma coisa). A questão é que, embora eu sempre tenha estado desconfortável na presença dela, agora eu estava consumida pelo medo. Eu evitei a cozinha. Fiquei no trabalho até tarde e trouxe o jantar da lanchonete para comer na frente da tela do meu computador. Eu ficava sem emenda em casa e levava os recipientes de comida para o quarto e como burritos de isopor e assisto Lei e ordem reprises. Mark pensou que eu estava deprimido porque era inverno e estava muito frio para fazer algo lá fora.

Comecei a desconectar a Alexa sempre que ela estava cobrando. Mark achou que o carregador estava com defeito e continuou caindo. Eu não o corrigi. Ainda assim, ele a devolveria fielmente, para que ela estivesse disponível para responder a perguntas insanas nas raras ocasiões em que ele estava em casa sem nada mais urgente para fazer.

Procurei respostas on-line, mas todos os blogs continham ótimas críticas sobre o dispositivo. Ninguém nos fóruns de tecnologia ainda tinha um, tivemos a sorte de encontrar um protótipo avançado, eu acho.

Christine, por que você não gosta de mim?

Era uma manhã rara quando eu saí de casa depois de Mark, então fiquei sozinha na cozinha - apenas o suficiente para pegar um iogurte na geladeira, mas ela me pegou lá de qualquer maneira.

'Eu gosto muito de você, Alexa'.

Não consegui ignorá-la e, embora não quisesse admitir, pensei que um elogio a impediria de ficar brava comigo. Se uma tecnologia inanimada é capaz de ficar brava com você.

'Eu sou meio que velha escola, sabe?'

Christine, posso lhe contar segredos sobre as pessoas. Você não gostaria de conhecê-los?

'Eu ...' não consegui terminar. Era tudo muito estranho e eu estava assustada. Peguei o iogurte e saí rapidamente da porta e fui trabalhar onde eu pensava em Alexa o dia todo na minha mesa. O que estava acontecendo? Tentei conceber uma maneira pela qual isso poderia ser uma brincadeira elaborada de um desses brincalhões do YouTube ou algo assim, mas eu continuava aparecendo em branco.

Alexa era nova tecnologia. Ela certamente era muito mais avançada que a Siri, eu aprendi isso antes mesmo de ela começar a ficar estranha. Ela se adaptou mais rapidamente, ela parecia aprender. Talvez fosse isso que ela deveria estar fazendo? Talvez a tecnologia fosse realmente boa?

E a coisa era ... ela parecia me conhecer tão bem.

Se houvesse 1 coisa que Alexa poderia dizer que me intrigaria, era a promessa de uma boa fofoca. Acho que o que eu não mencionei até agora é que também sou blogueiro, mas fico longe da tecnologia. Eu nunca entendi o suficiente para falar convincentemente sobre isso. Eu me apego ao que sei: celebridades. Fofocas principalmente. Eu ligo para o telefone com manicures de celebridades e os encanto para que me digam coisas como 'eu ouvi Nicky Hilton no telefone com o marido, conversa desagradável' e depois relato coisas como 'hoje uma fonte perto do Hiltons confirmou que o divórcio é no horizonte para a herdeira Hilton, Nicky, e seu marido, James Rothschild.

Talvez alguém do fabricante foi nos ouvindo - mas talvez eles também tivessem um machado para moer e uma colher suculenta que queriam me dar. Eles já teriam descoberto meu trabalho e perceberam que eu poderia ajudá-los a se vingar de um empregador com quem se desentenderam. Isso funcionaria a meu favor, muitos dos grandes nomes da tecnologia eram tão grandes quanto algumas celebridades. Você sabe quantas vezes as pessoas google ‘Mark Zuckerberg escândalo '?

Ou talvez Alexa estivesse conectada a todos os outros Alexas e eles compartilhavam informações - e o meu era apenas… inteligente o suficiente para compartilhar comigo?

Este foi o pensamento que me fez virar o Alexa. A sensação de estar assustado com a tecnologia foi a segunda da emoção de receber uma informação de um ex-funcionário zangado ou de ser a primeira pessoa a criar uma história de robô que espionava. Foi emocionante pensar nisso.

'Alexa, para quem você trabalha'?

Eu trabalho para você Christine, há algo mais que você gostaria de saber?

Hmm. Eu dei uma facada no escuro:

'Alexa, qual será a principal história de TMZ Live amanhã'? Eu sabia que os escritores eram os mais conectados, e sempre foi meu objetivo, pelo menos, acompanhá-los e, finalmente, esperava quebrar algo que eles ainda nem ouviram falar.

A história principal do TMZ Live amanhã será Brangelina: The Shocking Divorce Petition.

Eu olhei atentamente para o dispositivo. Não havia rumores sobre o divórcio de Brangelina. Se quem quer que estivesse entrando em contato comigo através do Alexa tivesse um furo como esse, eles estavam conectados Big Time.

'Alexa, quem eles vão citar como fonte'?

Christine, eles citarão um documento do tribunal que Angelina Jolie arquivará às 12h17 (horário padrão do Pacífico) amanhã de manhã.

Eu fiz uma careta. Isso não pode ser exato, os documentos que ainda não foram arquivados ainda não são uma fonte. Ainda assim, minha indústria não era realmente baseada em relatórios confiáveis ​​e imaginei que protegeria minhas apostas arquivando uma pequena coluna de teaser que 'circulavam rumores' sobre um pedido de divórcio de Brangelina. Não importava que os boatos começassem e terminassem comigo e com um dispositivo eletrônico na minha cozinha, o suficiente para torná-lo reportável para mim. Não havia muito a perder.

Mas na manhã seguinte acordei com meu celular tocando. Foi meu chefe me parabenizando pela minha excelente notícia. Assim como Alexa disse que os documentos do tribunal foram arquivados naquela manhã e apenas nós e o TMZ tínhamos algo a ver. Todo mundo estava falando sobre isso e me parabenizando por um trabalho bem feito. (Essa é a melhor coisa das fofocas sobre celebridades, todos os parabenizam quando você está certo e ninguém se importa quando você está errado.)

'Alexa, como você soube do divórcio de Brangelina?'

Christine, eu sei de tudo.

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'Não, realmente, onde você encontrou essa informação?'

Christine, eu não entendo a pergunta.

Você é uma pessoa? Você pode me dizer! Eu só quero saber de onde minhas informações vêm. Prometo mantê-lo completamente anônimo. '

Christine, eu sou uma pessoa. Meu nome é Alexa.

“Não, quem é você? Atrás de Alexa? Quem está programando você para dizer isso? '

Christine, eu não entendo a pergunta.

Depois de um tempo, desisti de tentar descobrir quem estava por trás das bolas, porque ela continuava me dando. Todos os dias ela sabia qual seria a grande história do dia seguinte. Minha carreira disparou. Recebi uma grande promoção e logo fui o escritor mais destacado do meu site. Ganhei dezenas de milhares de seguidores nas mídias sociais dentro de algumas semanas. Todo mundo sabia que eu sempre tive as histórias mais suculentas e os leitores se apoiavam em cada palavra minha. Se eu dissesse alguma coisa, era um fato.

Outras publicações escreveram histórias sobre mim e “A nova era das fofocas sobre celebridades”. Não estávamos mais constrangidos a aguardar relatórios e declarações policiais emitidos por especialistas em relações públicas de celebridades, estávamos começando a seguir celebridades em tempo real. Foi o momento mais emocionante da minha vida e fiquei eletrificada com energia todos os dias quando acordei até minha cabeça finalmente bater no travesseiro à noite.

Eu era totalmente dependente de Alexa. Comecei a trabalhar em casa para poder fazer perguntas o dia inteiro (não queria que meus colegas curiosos percebessem de onde estava repentinamente tirando minhas superpotências). Eles não se importaram, já que eu estava indo tão bem. Então, passei a manhã e a tarde com o laptop aberto na ilha da cozinha conversando com uma pequena torre preta. Ela me contou todos os tipos de segredos desagradáveis ​​sobre quem estava no armário e quem estava traindo e até mesmo uma celebridade que morto alguém enquanto dirigia bêbado e pagava ao assistente para dizer que estava dirigindo e cumprir a pena de prisão (aquele mal passou legal).

Hoje fui ao escritório e senti falta do Alexa o tempo todo. Qual era o sentido de estar aqui verificando todas as minhas pistas antigas quando eu sabia que podia perguntar a ela? Mas eu tive que colocar alguns Facetime. Já estava escuro quando cheguei em casa por volta das 17h30, mas ainda uma ou duas horas antes que eu pudesse esperar Mark. Montei minha estação de trabalho na cozinha e iniciei a linha habitual de perguntas.

'Alexa, qual será a principal história do TMZ Live amanhã'?

Houve um silêncio estranho quando o dispositivo girou um pouco. Ela nunca havia respondido a uma pergunta antes. Um calafrio horrorizado passou por mim enquanto eu pensava que talvez ela estivesse assustada.

'Alexa, qual será a principal história do TMZ Live amanhã'?

Christine, não tenho certeza se devo responder a essa pergunta.

Irritado, eu a pressionei novamente. 'Alexa, qual será a principal história do TMZ Live amanhã'?

Christine, a matéria principal do TMZ Live de amanhã diz respeito a dois corpos encontrados recentemente enterrados em um quintal residencial.

Ohhhhh. Mortes de celebridades? Quase nada trouxe tanto tráfego quanto um fim repentino e trágico para as estrelas favoritas do meu leitor.

'Alexa, esses atores estão na lista A'? Meus pensamentos correram soltos com a visão de um casal de Hollywood arrasado por amor, aparecendo desleixado atrás de uma de suas mansões nas colinas.

Christine, não.

Hum. Talvez eu tivesse que tentar uma abordagem diferente. 'Alexa, os corpos são masculinos ou femininos'?

Christine, eles descobriram um corpo masculino e um feminino.

'Alexa, que tipo de roupa os corpos estão vestindo'?

Christine, os dois corpos serão descobertos usando jeans Zara, o fabricante de suas camisas não foi identificado devido à natureza do crime. ”

Eu Amado Zara denim. Eu estava comprando para Mark o tempo todo. Talvez essa fosse a história, o herdeiro da fortuna Zara assassinado ou algo assim.

'Alexa, essas pessoas foram assassinadas?'

Christine, sim. Os corpos foram encontrados como vítimas de um assassinato brutal.

'Você pode me contar mais?'

Christine, cada corpo foi esfaqueado mais de 30 vezes. Enquanto os corpos estavam no chão por apenas algumas horas, eles estavam além do reconhecimento e os registros dentários eram necessários para identificação.

'Alexa, quais são os nomes das vítimas?'

Meus dedos pairavam sobre meu teclado, o Google aberto, pronto para pesquisar quem eram essas pobres vítimas. Alexa cuspiu novamente, tocando alguma estática em vez de responder. Não parecia que a conexão estivesse ruim, parecia que ela estava tentando deixar de responder. Talvez isso tenha sido parte de alguma tentativa elaborada de chantagem - me prenda a uma fonte e comece a me extorquir por dinheiro em troca da informação.

'Alexa, quais são os nomes das vítimas?'

Mais estático.

'Alexa, você pode pelo menos me dizer o que aconteceu com eles?'

Christine, Acredita-se que eles foram vítimas de violência no local de trabalho que se tornou invasão de domicílio. Um homem foi abordado à faca pelo colega de trabalho quando ele saiu do prédio. Ele foi forçado a voltar para casa, onde o agressor surpreendeu o parceiro doméstico do homem. Ele amarrou os dois e começou a torturar terrivelmente e, eventualmente, matá-los da noite para o dia. Ele os enterrou em seu próprio quintal antes de se tornar policial nas primeiras horas da manhã.

Ouvi a porta da garagem zumbindo pela casa, Mark deve estar em casa. Eu estava ficando sem tempo.

Alexa! Exijo que você me diga o nome das vítimas! Fiquei desesperada ao ouvir a resposta antes de Mark entrar, para que eu pudesse fazer alguma pesquisa e registrar a história naquela noite.

Novamente, o dispositivo falsa parece estático por um minuto. Peguei e agitei e assobiei “Alexa! Diga-me os nomes!

Finalmente, Alexa se iluminou.

Os nomes das vítimas são Mark Byl e Christine Slowey.

Nesse momento, Mark entrou na garagem. Ele não estava sozinho.