Eu não posso falar sobre raça. Não posso questionar, não posso me referir a isso e não posso reconhecê-lo. Eu mal posso chegar ao ponto de perceber. Sou uma mulher americana branca de classe média que não consegue falar sobre como é ser uma mulher branca americana de classe média. A corrida não está na minha lista de pontos de discussão aprovados.

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Não subestimo o peso que minhas palavras teriam no cenário de Rodney King, Sally Hemings, Jim Crow e navios negreiros. Entendo como isso seria inapropriado e imerecido. Mas se eu pudesse falar sobre raça, eu começaria a conversa aqui, na África, no Gana, onde nunca estive tão consciente da cor da minha pele - bem-vinda e adorada por causa disso, e ainda assim me sinto pequena e sobrecarregado pelas implicações históricas.

Todas as manhãs, acordo, posso ter certeza de que em nenhum momento do dia minha cor de pele passará despercebida. As reações ganenses a mim variam de acordo com a idade - sabe-se que os bebês explodem em lágrimas de medo, as crianças pequenas tocam meus braços e cabelos e gritam “obruni!” (Pessoa branca), e os adultos me chamam do outro lado da rua, me acolhendo , a 'senhora branca', ao país deles. Meus vizinhos nunca deixam de me cumprimentar, e as mulheres do mercado gentilmente me ensinam Twi (principal língua nativa de Gana) toda vez que compro meus legumes, e as crianças seguram minhas mãos e comentam minha pele macia.

E todo mundo-todos- pede-me, de brincadeira ou seriamente, para trazê-los de volta para a América quando eu voltar. Este pedido não é restritivo à idade ou ao sexo, mas foram os jovens ganenses que fizeram essa pergunta, essa ideia de deixar a África com uma pessoa branca e a fizeram por conta própria. Não posso começar a contar o número de propostas de casamento que minhas amigas “obruni” e eu recebemos diariamente. A possibilidade de se tornar meu marido significa um acesso mais fácil a um visto, uma possível passagem para os EUA e, mais importante, uma esposa de pele branca.

Não estou de maneira alguma reclamando dessa realidade pelas pessoas brancas que visitam a África ou por terem sido tão conscientes da minha raça; Deus sabe que minha vida é um verdadeiro quem é quem tem privilégios de brancos, e se essa situação me leva a confrontar isso e passar algum tempo sendo identificado apenas como uma cor - que os brancos não conseguem começar a entender, mas os negros não conseguem começar a esquecer - então eu sou grato.

O que eu quero falar, se eu poderia falar sobre raça, é a razão pela qual me sinto tão desconfortável por estar branca quando me sinto tão confortável Porque Eu sou branco. As crianças querem brincar comigo, as mulheres da aldeia querem que eu seja sua filha, e os homens, tanto jovens quanto idosos, como meu homem da Internet da Vodafone disse descaradamente: “querem casar com um branco porque não gostam do preto mulheres. ”Aqui minha cor de pele é desejada, fetichizada e fantasiada. Representa liberdade, riqueza e oportunidade. As mulheres usam cremes para clarear a pele e puxam, rasgam e queimam os cabelos para dar uma aparência caucasiana. Não posso, em sã consciência, gozar ou mesmo ignorar a atenção e a adoração que os “obrunis” recebem quando isso não ocorre apenas às custas do povo ganense e africano, mas é um remanescente da dolorosa e abominável colonização e desumanização do continente. há centenas de anos atrás.

A costa do cabo de Gana abrigava um dos maiores portos de escravos da África. Os brancos vieram e espiritualmente destruíram o país em busca de ouro e poder, mas, de alguma forma, permanecemos nas boas graças do povo. Atos deploráveis ​​cometidos contra africanos parecem ter absorvido a cultura e, infelizmente, informam o modo como os ganenses se relacionam com estrangeiros brancos e consigo mesmos. 'Oh, nós negros, não sabemos muito, precisamos de vocês brancos para nos ajudar', ouvi um homem dizer, ecoando uma mentalidade colonial negativa compartilhada por grande parte da cultura. Outro homem me perguntou se eu acreditava que a colonização africana era uma bênção ou uma maldição, à qual não pude responder porque não podia acreditar que houvesse alguma dúvida quanto à resposta correta. E finalmente, há o meu homem da Internet da Vodafone, que quer se casar com uma branca e, por esse desejo, está discriminando e descartando todas as mulheres negras do continente.

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Não me sinto bem-vindo e admirado; em vez disso, me sinto nojento. Eu me sinto responsável. Sinto minha pele arrepiar, sua cor pálida é a causa de extrema dor e sofrimento, depois amor e esperança, seguidos novamente por trauma psicológico e falta de auto-estima. Quero desesperadamente mudar essa dinâmica. Se eu pudesse contribuir para o empoderamento do povo africano, elevar essas belas mulheres negras, apontar o erro completo desse pensamento de “branco é certo” e acabar com a ideia de que a cultura ocidental e seu materialismo são melhores do que as tradições significativas e profundamente pessoais de Gana, eu o faria.

Mas sou branca, de classe média, americana, e minhas palavras sobre raça são ignorantes e, na pior das hipóteses, intolerantes. Eu sou uma mulher americana branca de classe média, então não falo sobre raça.