As fortunas conquistadas - e perdidas - na assombrosa ascensão do r/WallStreetBets

2022-12-08 08:59:04 by Lora Grem   d

Haupt eventualmente gravitou para um estilo de investimento mais conservador, mas encontrou sua vocação como criador de gifs do WallStreetBets. Sua assinatura foi adicionar terminologia financeira a clipes de TV e cenas de filmes famosos, como um de Uma Mente Brilhante com Russell Crowe interpretando Elon Musk , e ' Eu vejo fundos de hedge mortos ,' uma Sexto sentido paródia de WallStreetBets short squeezing fundos de hedge. As postagens acumularam dezenas de milhares de votos positivos e frequentemente chegavam à primeira página do Reddit, onde podiam ser vistas por usuários de fora da comunidade WallStreetBets. Os colegas Redditors lhe enviavam mensagens como: “Eu larguei meu cachorro hoje, mas seu gif me fez chorar de rir”.

Esse senso de humor acabaria por acabar precocemente com a carreira de Haupt. Em novembro de 2019, escreveu e filmou uma entrevista satírica da CNBC com dois de seus colegas de trabalho do Morgan Stanley, um golpe pelo qual eles foram prontamente demitidos. (O entrevistado no esboço, um personagem estereotipado do WallStreetBets, menciona duas vezes se masturbando em fotos de Elizabeth Warren.) O vídeo foi um sucesso no WallStreetBets, pois capturou o desdém do grupo pelo elitismo de Wall Street. “São pessoas que viram seus pais perderem as economias de uma vida inteira, talvez perderem a casa. Não temos a reverência às instituições financeiras que a geração de nossos pais tem. Se alguma coisa, temos algum ressentimento”, diz Haupt. Ele agora vende janelas para ganhar a vida e não tem planos imediatos de voltar a financiar.

Para os membros do WallStreetBets como Haupt e Oscar, não bastava ficar rico jogando no mercado de ações – eles tinham que enganar Wall Street no processo. “Se eu tivesse sido básico e pensado, Garotas ficam lindas em calças Lululemon, Pelotons são divertidos, Burritos Chipotle são populares e Teslas são carros legais , eu teria dezenas de milhões de dólares. Eu já estaria aposentado”, diz Oscar. “Mas eu tenho uma coisa de estar certo. E não apenas certo, mas certo contrário – certo quando outras pessoas estavam erradas.” O antagonismo de Oscar foi informado por ser o único aluno de classe média em sua escola particular de Los Angeles. Ambos os pais eram educadores. Seus amigos, enquanto isso, moravam em enormes mansões de Beverly Hills e tinham segundas residências no Havaí. “A pressão de ter que ganhar dinheiro a vida inteira me assusta”, diz ele. “Eu não quero ser aposentado, apenas mal conseguindo me sustentar com uma pensão de professor.”

A oportunidade de se libertar veio na forma do BlackBerry, o ex-gigante de smartphones que você provavelmente achava que estava falido, mas Oscar viu como grosseiramente subvalorizado. A BlackBerry, que já foi a fabricante de dispositivos para executivos sérios, há muito abandonou sua divisão de telefones celulares para se concentrar em segurança cibernética e tecnologias corporativas e, especificamente, sistemas operacionais para veículos elétricos, um setor que estava crescendo rapidamente. (WallStreetBets, se você não percebeu, tem uma queda por carros elétricos.) Oscar gastou US$ 35.000 em opções de compra do Blackberry no outono passado. Mal sabia ele que a BlackBerry seria uma das ações que alimentariam uma revolução no comércio varejista.

No final do ano passado, alguns membros empreendedores do WallStreetBets apontaram que muitas das ações de memes que os membros do WallStreetBets estavam há muito tempo, como BlackBerry e GameStop, também estavam sendo vendidos por investidores de fundos de hedge . Os membros do WallStreetBets não só podiam ganhar muito dinheiro, eles perceberam, como podiam simultaneamente espancar aqueles bastardos em Wall Street. Em janeiro, correu a notícia de que um monte de comerciantes do dia estavam custando bilhões aos investidores institucionais. As pessoas entraram no subreddit com a esperança de fazer sua parte para falir alguns fundos de hedge. A BlackBerry foi uma das poucas empresas que a multidão apoiou, e toda a ação elevou o valor das ligações de Oscar de BlackBerry para US$ 1,8 milhão em 27 de janeiro. “Eu não perdi esse dinheiro. Foi roubado de mim”, diz Oscar sobre os US$ 908.000 que evaporaram de sua conta.

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Em meio ao tumulto causado por WallStreetBets, TD Ameritrade e Robinhood anunciaram eles restringiriam como seus usuários poderiam comprar ações de BlackBerry, GameStop e outras ações de memes. Os anúncios fizeram os preços das ações dessas empresas despencarem e causaram um alvoroço absoluto entre os day traders, bem como vozes políticas e culturais anti-establishment. Todos, desde os congressistas Ted Cruz e Alexandria Ocasio-Cortez, até Dave Portnoy, o grosseiro fundador da Barstool Sports, gritaram sobre uma conspiração de colarinho branco em massa entre Wall Street e seus comparsas da Big Tech para acabar com a insurreição do WallStreetBets. Vários manifestantes se espalharam pela Wall Street em Nova York e pelas esquinas de todo o país. Oscar ficou compreensivelmente furioso e canalizou sua frustração para postar “perda pornô”, mostrando ao WallStreetBets um captura de tela do mergulho colossal no valor de sua conta. “Mesmo quando vencemos, eles encontraram uma maneira de mudar as regras e garantir que perdêssemos”, diz Oscar sobre si mesmo e seus compatriotas. “Fomos todos vítimas de um crime naquele dia.”

A indignação acabou chegando ao Capitólio, onde, em 18 de fevereiro, o Comitê de Serviços Financeiros da Câmara convocou Robinhood, Melvin Capital (o fundo de hedge que vendeu a GameStop e registrou uma perda de 50 por cento em janeiro ), e o fundador da Citadel (um investidor institucional que socorreu Melvin) e da Citadel Securities (que pagou milhões a Robinhood pelo direito de executar as negociações de seus usuários) para responder por qualquer suposto conluio. Todos os seus testemunhos negaram irregularidades. O CEO da Robinhood, Vladimir Tenev, não se desculpou, dizendo que estava “desculpe” por trair a confiança de seus usuários, mas defendendo a decisão da empresa de interromper as negociações. Ele chegou ao ponto de sugerir que o verdadeiro culpado era o excesso de regulamentação. Robinhood só interrompeu as vendas de ações de memes, disse Tenev, para cumprir os requisitos de capital codificados em Dodd-Frank, uma lei aprovada após a recessão de 2008 que visava impedir que as instituições financeiras se envolvessem em comportamentos excessivamente arriscados. A ironia era rica – Robinhood, uma empresa com o nome do herói do folk inglês que roubava dos ricos e dava aos pobres, defendendo uma decisão que prejudicou investidores de varejo em benefício dos fundos de hedge, citando uma legislação destinada a proteger os todos os dias na Main Street dos gatos gordos de Wall Street.

Especialistas financeiros estão agora reexaminando as fraquezas de Dodd-Frank, e mudanças na política financeira parecem prováveis. No mínimo, mais audiências no Congresso estão agendadas. Talvez Oscar e os outros que testemunharam o desaparecimento de milhares de dólares de suas contas comerciais um dia vejam justiça. Mas o caminho a seguir para WallStreetBets é incerto. Os veteranos reclamam que o subreddit é inútil agora que ficou tão grande. Antes da pandemia, tinha 900.000 assinantes, e era possível encontrar análises de mercado realmente pensativas em meio às postagens de merda juvenil. Agora, o grupo tem 10 milhões de assinantes tentando aproveitar a última corrida do ouro. Os membros originais se dividiram em grupos de nicho, como r/wallstreetbetsOGs e r/WsbELITE, um sub-só para investidores sérios. “O WSB era muito melhor antes do GameStop”, diz The Mattress King, o Redditor que fez fortuna comprando opções de compra da empresa de colchões Purple. “Antes da GameStop, você realmente tinha pessoas postando opiniões diferentes. Agora você tem todo mundo postando sobre as mesmas duas ou três ações.”


  Wallstreetbets

Enquanto a ascensão do WallStreetBets desde então tem sido objeto de intermináveis ​​trollagens sobre homens cansados, Extremely Online apostando suas economias por uma piada (o que não é totalmente falso), outros argumentam que o subreddit desencadeou uma mudança sísmica. Os investidores institucionais não podem mais contar com a devida diligência; ao avaliar uma empresa, eles também devem levar em conta a mente inconstante dos investidores de varejo online, que podem causar estragos. Um analista financeiro, que falou sob condição de anonimato, descreveu a influência do WallStreetBets desta forma: Sempre que ele prepara um relatório para seu chefe, ele inclui o WallStreetBets em sua pesquisa.

Isso certamente continuará sendo o caso para o futuro imediato. Em janeiro, os investidores de varejo representaram o dobro do volume de negócios que a média pré-pandemia. Nesse mesmo mês, WallStreetBets adicionou mais de 6 milhões de novos membros. “O futuro da WallStreetBets como impulsionador do mercado está praticamente consolidado neste momento”, diz Haupt. “Os pequenos têm um lugar à mesa agora. E parece mais um trono quanto mais você investiga os números.”

James não negocia muito mais ações; ele não tem tempo agora que seu trabalho voltou. Mas ele conseguiu tirar vantagem enquanto a obtenção era boa.

Três dias depois que James pagou US$ 120 por seu contrato com a GameStop em janeiro, ele o vendeu por mais de US$ 20.000. Ele ganhou o suficiente negociando opções durante a pandemia para sacar US$ 50.000, cerca de dois terços de seu salário anual em seu trabalho na fábrica, e ajudar a mãe de sua filha a comprar um Ford Fusion. Ele pulou do navio antes que o boom da GameStop falisse. 'Eu só tive sorte', diz ele, encolhendo os ombros.

Esta história foi atualizada para esclarecer a natureza das restrições da TD Ameritrade à negociação de ações de memes, bem como a diferença entre Citadel e Citadel Securities.