'Seus heróis vão falhar com você. Eles vão trapacear, ou foder, ou envelhecer, ou morrer. Só você estará com você até o fim '.

Essa não é uma citação famosa de um general morto, treinador de futebol americano universitário ou filme de Hollywood. Foi assim que meu amigo, Derek, expressou sua raiva, frustração e sentimentos de traição quando descobriu que Lance Armstrong é um trapaceiro de doping de sangue. Pessoalmente, não fiquei surpreso. Eu nunca gostei do cara. Ele sempre parecia uma doninha. E eu não entendi como ele abandonou sua esposa e filhos para morar com Sheryl Crow. O que há com isso, Lance? Sua esposa cuida de você com câncer e depois cuida das crianças enquanto você pedala sobre os Pirineus, e assim que as pessoas sabem seu nome ... você a dispensa? Isso me disse tudo que eu precisava saber sobre o Sr. Armstrong.

Mas meu amigo, Derek, não parou de amar Lance até que Oprah Winfrey fez a coisa dela. Quando o ombro a chorar # 1 da América proporcionou ao ciclista um lugar para confessar, ou mais como um lugar para ele se abrir e admitir como ele pendurava sacos de sangue nas paredes do hotel para que ele pudesse trapacear para vencer, isso é quando todos os rumores se tornaram realidade. E foi aí que outro herói caiu.

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Até então, meu amigo não queria acreditar que Lance trapaceou. Ele assistiu todas as 7 vitórias de Lance no Tour de France. Ele idolatrava o cara. Era como se ele fosse um garoto de dez anos e Lance fosse seu herói. Ele nunca me deixou falar nada sobre Lance. Então, quando meu amigo descobriu que Lance era um trapaceiro, isso meio que o esmagou. Ele estava tão chateado com Lance que decidiu deixar de ter heróis. Derek decidiu ser seu próprio herói.

A razão pela qual nossos heróis nos falham é porque eles são humanos. Colocamos eles em um pedestal. Mas na verdade eles não são melhores ou piores do que qualquer um de nós. Todas as coisas terríveis que você pensa, as inseguranças que você tem, as coisas estranhas que você faz para agradar seu ego, os medos que o impulsionam, as obsessões que você odeia admitir, nossos heróis compartilham todas as mesmas tendências humanas. Os heróis nos falham porque são como nós. E se eles são como nós, então ... foda-se! Nós não precisamos deles. Nós podemos ser nossos próprios heróis!

A coisa toda começou como uma piada. Eu enviava uma mensagem para Derek sobre como encontrar uma vaga de estacionamento épica. E ele respondia: 'Maneira de ser seu próprio herói'. Se um de nós atravessasse a cidade em tempo recorde no meio da hora do rush, isso se qualificaria como algo a menos que a vontade dos deuses. Se você escolheu um restaurante incrível para o almoço, estava sendo totalmente seu próprio herói. Principalmente, era outra piada a ser comentada quando enviamos uma mensagem. Mas, por baixo de tudo, Derek percebeu que era mais do que apenas uma coisa divertida de se dizer.

Ele descobriu que era uma maneira de ver as pequenas coisas chatas, mundanas e cotidianas como extremamente importantes. Comemoramos as minúcias da vida, as coisas que você geralmente ignora ou executa com eficiência. A piada de reconhecer documentos e compilações heroicamente concluídas tornou a labuta de escritório muito mais divertida. Era como se você estivesse matando a papelada em vez de morrer lentamente sob o peso esmagador de sua monotonia. Elevamos coisas como fazer uma xícara de café malditamente boa em algo digno de história. Por sermos nossos próprios heróis, deixamos todos os momentos grávidos do potencial da grandeza. Eventualmente, Derek transformou Be Your Own Hero em seu mantra pessoal.

No mês passado, no Facebook, Derek iniciou uma campanha Be Your Own Hero. Para começar, ele espalhou a palavra com a #BYOH Week. Foi um feriado de uma semana comemorando os heroicos do dia-a-dia. Era como a Páscoa, mas com mais hashtags e menos bolas matzo. No entanto, assim como a Páscoa, ele celebra a libertação e a conquista de feitos incríveis através de determinação e vontade.

Para a #BYOH Week, as pessoas postaram sobre não acender nenhum sinal vermelho no trajeto. Uma chef postou sobre passar o dia inteiro sem se cortar com uma faca. Uma professora de ioga postou sobre manter-se calma, para não dar um tapa em uma alucinada que estava apertando seus últimos botões. Às vezes, era uma música boba ou um vídeo comemorando a idéia de heroísmo cotidiano. Como quando alguém postou a música-tema do super-coxo programa de TV dos anos 80 'The Greatest American Hero'. A idéia era celebrar tudo e qualquer coisa que trouxesse heroísmo ao nível do que poderia ser alcançado por uma pessoa comum diariamente. E, ao mesmo tempo, transformou qualquer momento mundano em algo grandioso e épico.

Obviamente, #BYOH não é sério. No entanto, por trás de todas as piadas e risadas, ele foi direto ao coração de uma crise de nossa cultura. Hoje em dia é difícil encontrar um herói. É claro que ainda temos heróis reais, como as pessoas que são corajosas o suficiente para entrar em situações de emergência, campos de batalha, zonas de crise ... e outros lugares recentemente perigosos, como uma sala de aula americana. Mas nossos antigos heróis, como atletas, líderes culturais, superstars de marcas e celebridades, a maioria deles não merece a atenção de seus assistentes pessoais. Ou, como Derek disse, 'Temos muitos ídolos e a maioria deles não vale nada'.

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Quando pedi que ele resumisse por que ele começou a #BYOH Week, Derek me disse: 'BYOH é fazer coisas para impressionar a si mesmo e ser impressionado com as coisas que você faz. Apreciando as porções pequenas do seu próprio heroísmo. E ganhando o bom senso para conseguir grandes feitos '.

Eu sei, ele parece o tipo de guru de auto-ajuda que você encontra na televisão tarde da noite vendendo seu 'programa de sucesso pessoal'. Mas, no caso dele, o discurso de vendas de Derek por ser seu próprio herói é sarcástico e infantilmente sério. Ele oferece uma maneira de você brincar com todas as besteiras do dia-a-dia com as quais você lida quando adulto. E ele encontrou uma maneira divertida de elevar coisas triviais como a política do escritório e reformulá-las no reino dos heróicos.

O estranho foi que, quando comemoramos a Semana #BYOH, alguns de nós notamos isso sutilmente, inconscientemente, reforçando sua autoestima. Se você reservar um momento para acenar com a cabeça para os incríveis sapatos novos que você acabou de ganhar, também está esperando um momento para prestar atenção em você. Você está se alimentando de um amor próprio, mesmo que seja apenas uma piada. O efeito é o mesmo para o seu subconsciente. Tudo o que sabe é que você se recompensou por fazer um bom trabalho. É outra gota no balde da sua felicidade.

Quando perguntei a Derek quais são os benefícios de ser seu próprio herói, ele disse em seu tom zombeteiro: 'Pequenos passos levam a grandes feitos'. É tão brega, mas tão verdadeiro.

Como Forrest Gump, ele resumiu a sabedoria antiga e a colocou em um adesivo de para-choque. O Tao Te Ching nos informa: 'Uma jornada de mil milhas começa com o primeiro passo'. Obviamente, os chineses antigos não mediam em quilômetros, mas você entendeu. Qualquer alpinista que vale seus grampos lhe dirá como é verdade. E, como Sir Edmund Hillary, todos alcançam a grandeza pessoal passo a passo. Com cada pequeno esforço, você sobe ainda mais o seu Monte Everest pessoal. Por que não tornar cada passo mais divertido?

Talvez, em vez de imitar as empresas e adotar termos como 'marca pessoal', todos deveríamos passar uma semana por ano imitando Hércules e Joana d'Arc.

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Talvez você deva ser seu próprio herói.

E compartilhe com orgulho com o mundo.

#BYOH