Lembro-me de um tempo atrás sendo incomodado por uma campanha viral para esse filme anti-bullying. Tinha um garoto repreendendo, olhando para trás com uma legenda. 'Bullying não é legal', dizia a legenda, que era, embora bem-intencionada, completamente errada. Porque o assédio moral é legal. Esse é o todo ponto de bullying; mostrar que você é mais legal do que alguém, afirmar alguma forma de domínio. Quando criança, às vezes eu era intimidado e, com menos frequência, um valentão, e deixo que eu diga; assédio moral é Diversão. Você é legal e o outro garoto não é. Que pressa, que validação!

Ainda me lembro do que significava fazer uma piada de mau gosto. Isso significava, nas gargalhadas, que eu estava Boae eles eram mau. Era ruim de fazer, mas me senti bem. Essa é simplesmente a tensão entre o bem e o mal; como você insiste na moral quando a alternativa é mais fácil ou tão tentadora?

Estou compartilhando essa história para ilustrar algo que me incomoda. As pessoas de hoje (talvez as pessoas da Internet) parecem muito envolvidas em avaliações binárias de Bom e Ruim. Você é bom e as pessoas do outro partido político são estúpidas e, na melhor das hipóteses, devem ter pena e, na pior das hipóteses, precursores sinistros do apocalipse. Não é tão simples assim. Os seres humanos são pessoas complicadas e costumam fazer o que lhes convém. Se é fácil ser bom ou se há incentivo, somos bons. Se existe uma recompensa pela maldade, é muito fácil justificá-la com retórica ou teoria.

A maldade geralmente existe e se perpetua porque oferece benefícios. Negligenciar completamente essas tentações nos dá uma percepção completamente desequilibrada do bem e do mal. Quanto mais fetichizamos e removemos os males sociais e maus como completamente outros, mais entendemos mal. Todos enfrentamos a mesma luta, apenas em pontos e níveis diferentes.

Não estou defendendo uma centralidade branda aqui, nem estou apoiando uma atitude niilista de 'quem se importa'. Há o bem e o mal, e não estou aqui para defender a equivalência moral. Mas direi que isso me confunde quando as pessoas de bom grado ignoram e obstruem sua compreensão do outro lado, como se elas próprias fossem tão imunes a essas tentações. Como pôde qualquer um ser racista, perguntamos indignados, como se essa pergunta nos isentasse. Sarte respondeu com muita facilidade; é porque ser racista (ou a maioria dos 'isistas') permite a um membro fraco do grupo X um sentimento de superioridade sobre os outros; separando o mundo em grupos e colocando seu grupo como superior, ele passa de fraco e assustado para forte e irritado.

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Bam! Usando isso, vamos examinar uma frase marcante no Twitter; como alguém poderia ser racista / misógino / um valentão? Porque oferece a essa pessoa um benefício e conforto mental que transforma sua fraqueza e medo pessoais em raiva justa. Isso ainda não é moralmente correto, mas carrega sua própria lógica triste e sombria. Existem benefícios psicológicos, financeiros e outros para qualquer tipo de mal, e agir como se essa impossibilidade estrangeira fosse estranha e ofensiva à humanidade e à prova histórica.

Quero dizer, é estranho que houvesse escravidão se ninguém vivo hoje jamais os tivesse possuído.

Sejamos honestos. Os sistemas de supremacia são confortáveis ​​e auto-perpetuantes, e nós, como seres humanos, somos surpreendentes ao racionalizar para servir nosso próprio interesse. Marcar o mal como completamente separado da sua vida permite fantasias do excepcional e, por mais estranho que seja escrever, é simplista demais condenar as pessoas más fracas o suficiente para escolher o conforto em detrimento do direito moral. E, antes de ficar furioso, pergunte-se como isso é verdade em um nível micro.

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Quero dizer, passei por um sem-teto hoje e não dei nem um olhar. Por quê? Porque era mais barato não ser bom. E alguns defenderiam isso e diriam que ele poderia ter usado drogas ou álcool, mas isso por si só é uma desculpa. É engraçado como podemos construir suposições lógicas que se correlacionam diretamente com nosso egoísmo.

O simples fato é que um homem precisava de ajuda e eu não dei.

Existe uma banalidade para o mal, uma universalidade e uma simplicidade nele. O potencial para o mal está em todos nós e descartá-lo tão violentamente quanto a característica do outro - é desonesto e improdutivo. Mais uma vez, não estou falando sobre equivalência moral ou advogando uma centralidade branda e desmotivada, mas ajo absolutamente CHOCADO que alguém possa ser (racista ou sexista ou vegano ou não vegano) é insano. Pessoas são pessoas, com todas as suas falhas e potencial. Não se desvie tão completamente desses mundos nem seja tão rápido em insistir em sua superioridade.

O bem e o mal vivem além dos valores pessoais e das plataformas políticas. Seus rótulos não vão te salvar ou marcar você como bom. Mas entender e até aceitar as raízes e os sistemas do mal pode ajudá-lo a buscar melhor o bem.

Pode não ser puro ou claro, mas poucas coisas são.