Como uma mulher obesa, estou acostumada a ser alvo de piadas. 'Bom burro!' Ouvirei andando pela rua no meu bairro, mas quando me viro, vejo um adolescente atrevido, cercado por seus amigos gargalhados, apontando para o meu traseiro.

Na faculdade, meninos de fraternidade pediram meu número de telefone enquanto seus amigos rugiam de rir no canto. Certa vez, algumas crianças chegaram a atirar em mim com uma pistola de chumbo, bem na traseira - e tiraram sangue. Após cada uma dessas agressões verbais ou físicas, eu me encolhia um pouco por dentro (se não por fora).

A maioria das pessoas consegue escapar dos tormentos do ensino médio, uma vez que superam isso. Para aqueles de nós que são pesados, os tormentos continuam, muitas vezes por toda a vida. É por isso que, quando os elogios finalmente começaram a chegar, eu não conseguia acreditar neles.

'Eu acho você bonita. Tu esnãomuito gordo.'

Repeti o correio de voz ofegante, sem saber se deveria ficar lisonjeado - ou horrorizado.

Era de um homem que disse que se chamava Stephane e, aparentemente, ele se deparou com minha série do YouTube com vídeos meus treinando para uma caminhada no Kilimanjaro - e gostou do que viu. 'Voe comigo para o Gabão e seja minha esposa', disse ele em outro. 'Minha namorada não se importa.'

E o simples: 'Você é uma mulher grande. Eu amo isso.'

'Apenas pare de ligar', eu disse, finalmente, passando a tela para desligar o telefone, desejando ter sido mais cuidadoso ao postar meu número (destinado às pessoas para me contatar sobre palestras) no meu site. Além das ligações de Stephane, havia e-mails e comentários de vários outros homens querendo um grande amor.

Esses homens tinham visto o suficiente para saber que queriam me conhecer - todos os 300 quilos de mim.

Talvez tenha sido minha culpa.

Eu produzi uma série de vídeos do YouTube para fazer com que outras pessoas de tamanho grande fiquem mais ativas fisicamente. Mas meus pontos de inspiração aparentemente haviam encontrado outro ponto a seguir: um grupo conhecido como Chubby Chasers, homens que preferem mulheres grandes e para quem a visão de minha bunda, tão larga quanto uma sequóia, era uma grande atração.

Meus clipes não são o que você chama de sexy. Em cada uma, eu visto uma camiseta que mal cabe nos meus quadris e calça de moletom XXXL que, no entanto, puxa minhas coxas, meu cabelo puxado para trás em um rabo de cavalo bagunçado. Normalmente, estou suando através de burpees e quedas de bancada, minhas dobras em excesso caem por todo o caminho.

Mas para esse grupo de aficionados por flacidez, eu tinha o tamanho certo.

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Pela primeira vez na minha vida, as pessoas me queriam para o meu corpo, e eu queria sair da minha pele.

Nunca pretendi atrair homens que gostem de mulheres grandes. Sou casada (com um homem de tamanho normal) por um motivo. Mas de alguma forma, um link para meus vídeos acabou em um site de sexo para Chubby Chasers e, de repente, dezenas de caras dessa persuasão foram meus para a escolha. Para manter meu canal do YouTube limpo, eu tive que vasculhar os comentários, excluindo os perversos, embora eu admita, fiquei tentado a manter 'eu gostaria de oferecer você em casamento ao meu irmão' e 'Eu amo o seu espólio . ”

Ame meu saque? Meu saque é tão grande que às vezes me preocupo que, se me sentar com muita força, quebre uma cadeira. Apropriadamente, 'Amazing ass' foi o primeiro comentário no meu site.

Quando percebi, fiquei tonta, da mesma maneira que teria se um cara bonito tivesse uma queda por mim no ensino médio. Exceto que ninguém fez. Eu era o garoto mais gordo da minha classe. Então, eu tive que concluir que o comentário complementar - e os outros que se seguiram - eram apenas mais um em uma longa lista de piadas sobre meu corpo.

Mas os comentários continuaram chegando, me dizendo o quão bonita eu era, o quão desejável. Queria me deliciar com eles, pensar que era tudo isso, mas minha mente não me deixava. Em vez disso, preocupei-me que meu marido, um maratonista em forma, andasse um dia me abandonando por causa do meu peso, apesar do fato de que quando nos conhecemos, 15 anos antes, eu pesava 360 libras.

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Apesar de seu amor, presumi que os homens desprezariam meu corpo.

Agora, aparentemente, sou um fetiche. Como é possível que as pessoas me desejem?

Meu corpo tem a forma de uma pêra pesada no fundo. Da cintura para cima, é difícil dizer que sou do tamanho grande. Meu traseiro e quadris, por outro lado, mal cabem na maior roupa de tamanho grande. Em aviões e trens, me sento e meia.

É verdade que as bundas do meu tamanho foram mitologizadas em nossa cultura - de Sir Mix-A-Lot, 'Bebê voltou'E da rainha'Fat Bottom Girls ”me vêm à mente - mas nunca consegui reunir o mesmo apreço pela minha circunferência. Eu tenho tentado o meu melhor para não ser sexy, uma mordida de cada vez, desde os 12 anos de idade. Foi quando o amigo quase adulto de meu irmão me agrediu sexualmente. Ele fez isso três vezes antes de eu reunir coragem para contar à minha mãe, que chamou a polícia. Ele foi para um centro juvenil; Eu comecei a ganhar 40 libras naquele verão.

No final do ensino médio, eu pesava mais de 200 libras; na faculdade, cheguei aos 300. Ao longo dos anos seguintes, ganhei e perdi 90 kg, meus montes e ondulações de celulite agravados pelo nascimento de duas lindas filhas.

Para mim comida-e a camada extra de gordura que ele criou-ofereceu proteção contra avanços indesejados dos homens, bem como conforto nos bons e maus momentos.

No entanto, com cada libra que ganhei, me amei menos. O mais irônico é que eu encontrei um parceiro que realmente me amava - que até parecia gostar do meu corpo - e não porque ele tinha um fetiche.

O amor de Chris me surpreendeu e me encantou. Começamos como amigos, mas depois de vários anos de estar lá um para o outro, percebemos que estávamos apaixonados. Quando eu estava prestes a me mudar para a Califórnia para o meu primeiro emprego como repórter de jornal, nos beijamos na minha festa de despedida. Ele ficou naquela noite, junto com alguns outros convidados que estavam perdidos, e pela manhã ele fez uma serenata para mim com o 'Quem vai te levar para casa?' Da The Cars na máquina de karaokê que eu havia alugado para a ocasião. Sua voz era linda saindo do alto-falante áspero, mas não pude deixar de pensar: 'Não acredito que ele está cantando comigo na frente de todas essas pessoas - até do meu irmão'.

Depois que eu saí, ele enviou fitas mistas - Van Morrison, REM, Enigma, Dave Matthews. Cada faixa me fez ansiar por ele. Em um ano (e milhares de milhas de passageiro frequente), voltei.

Apesar das fitas e da serenata, meu marido não é de admirar.

Ele não leva flores para casa sem motivo, mas recorta histórias de jornal que acha que eu gosto e nunca deixa de me trazer uma xícara de café quando acordo. E quando as ligações começaram a chegar, ele estava tão preocupado quanto eu. Enquanto pensávamos em ligar para o Consulado do Gabão para impedir que Stephane me contatasse, perguntei a Chris se meu tamanho era excitante para ele, ou apenas uma questão de fato.

'Deixe-me colocar desta maneira', respondeu ele. 'Antes de conhecê-lo, eu não visitava sites de garotos que gostam de garotas gordas e ainda não.'

A resposta dele não me surpreendeu. Sempre assumi que Chris me amava, apesar do meu corpo muito amplo, não por causa disso.

Ainda assim, tive que fazer a pergunta: 'Como você pode me amar quando estou tão gorda?'

'Eu amo todos vocês', disse ele, aconchegando-me em segurança.

Apreciei as palavras tranquilizadoras, mas é difícil acreditar que ele adora minhas ondulações e curvas, celulite e flacidez no braço. Quando fazemos amor, ou sempre que estou nua, insisto em apagar as luzes. E, no entanto, ele continua voltando para mais.

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Durante toda a minha vida, eu sonhei em perder peso, me inscrever em um programa de dieta após o outro, de refeições entregues a vigilantes do peso. Normalmente, acabava escolhendo os doces em vez de seguir o regime, o que me fez sentir um fracasso na vida, apesar do meu sucesso como escritor, palestrante, amigo, esposa e mãe.

Talvez por um momento, no abraço de Chris, eu finalmente pudesse me sentir grata por tudo que meu corpo fez por mim.

Eu caminhei Kilimanjaro três vezes.

Eu dei à luz dois filhos.

Todos os dias sou capaz de andar com força e poder.

Por um momento, pude fechar os olhos e acreditar que era uma mulher atraente, que era amada plenamente, um amor tão pleno quanto meu corpo redondo, porém forte e flexível, pela mulher que sou.

Decidi desativar os comentários do canal do YouTube. Os comentários não estavam me ajudando na minha busca pelo amor próprio. Eles só me assustaram.

Nesse momento, meu telefone tocou novamente.

'Esse é o seu perseguidor?' Chris perguntou.

'É melhor tomar cuidado', eu disse. 'Eu sou uma mamãe gostosa.'