Cinco se encaixa com: Mark Cho do Armoury, mestre da alfaiataria

2022-09-22 19:33:01 by Lora Grem   marcar cho

este Cinco ajustes está chegando a você ao vivo do inverno sem fim de 2022. Gravei esta peça há alguns meses com Mark Cho, cofundador da O Arsenal e co-proprietário de de Drake , e fiquei grato por ele ter tido algum tempo durante sua viagem a Nova York para fazer isso acontecer. Mark é, como você pode imaginar, extremamente ocupado. Ele passa seu tempo em Nova York viajando entre suas lojas em TriBeCa e no Upper East Side, conhecendo clientes, verificando suas marcas e realizando grandes shows e eventos.

Embora eu tenha tido muitas conversas com Mark ao longo dos anos, acho que não conversamos especificamente sobre moda masculina até agora; afinal, há muito mais em Cho do que apenas roupas. Dito isto, nós entramos nisso desta vez. Abaixo, discutimos como Mark expandiu o The Armory de Hong Kong para Nova York, como ele passa seu tempo de inatividade relaxando, quais relógios em sua coleção são seus favoritos, a expansão dos produtos casuais do The Armoury e o que isso significa para a direção da loja daqui para frente - e muito mais.

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Escudeiro: Você fez uma boa quantidade de entrevistas com boas informações sobre The Armory e suas fundações, então vou pular isso e começar com Mark Cho, o homem. De onde você é e o que você fazia para viver antes de abrir o The Armoury? Você se lembra do primeiro momento em que percebeu que tinha paixão por se vestir bem?

    Mark Cho: Nasci e cresci em Londres e fui para a universidade nos EUA. Antes do The Armoury, trabalhei em roupas femininas, depois em bancos, depois em imóveis. Sim, é uma transição estranha.

    Vestir-se bem veio depois, inicialmente fui atraído por roupas sob medida como uma “coisa”. Eu pensei, e ainda acho, a maneira como é feito, a cultura por trás disso e todas as regras que o governam são super fascinantes. Eu o conheci quando tinha 16 anos. Nessa idade, minha escola permitia que seus alunos mudassem de uniforme escolar para terno ou jaqueta e calça. Comecei a me aprofundar no assunto e quanto mais aprendia, mais gostava.

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    Escudeiro: Como você expandiu de sua primeira loja em Hong Kong para Nova York? Quais são alguns princípios inegociáveis ​​do The Armoury, em termos de roupas que você compra e em termos de serviço que seus funcionários prestam?

      MC: Em 2013, estávamos indo bem em Hong Kong e enviando muitos pedidos internacionalmente também. Originalmente, queríamos ter uma loja em Londres. Ainda a considero minha cidade natal. No entanto, nossas várias tentativas de garantir um local fracassaram; Nova York era a próxima da lista. Sem surpresa, Nova York sempre foi nosso território número um para negócios on-line, então imaginei que poderia ser um lugar mais fácil para começar uma loja. Eu tropecei em nossa loja Tribeca completamente por acidente. Nesse mesmo ano, eu estava na prefeitura no centro da cidade para o casamento de um amigo e ele se atrasou três horas porque esqueceu os anéis e várias outras coisas. Tendo tempo para matar, andei pelo bairro, tropecei na Rua Duane 168, e o resto é história.

      É difícil pensar em regras rígidas e rápidas para o que compramos para a loja. Procuramos comprar apenas a artesãos ou a quem está muito directamente envolvido na produção do seu produto. Tentamos obter de todos os lugares, desde que pensemos que isso se encaixa em nossa estética clássica. Eu acho que é isso que é tão bonito na moda masculina clássica. É um visual que existe há tanto tempo que todos têm sua própria opinião e cada país, região e cidade tem sua própria abordagem diferenciada. É isso que torna o sourcing internacional tão interessante. Tentamos garantir que os clientes saiam do The Armory felizes enquanto ainda parecem sua própria pessoa. Não estamos aqui para fazer fotocópias de looks, estamos aqui para ajudar os clientes a construir um guarda-roupa que realmente se adapte a eles. É por isso que temos uma gama tão ampla de produtos. Queremos que as pessoas sintam que têm muitas opções interessantes com as quais podem se expressar. Nossa equipe tem tudo a ver com apresentar às pessoas a ideia de construir um guarda-roupa para elas mesmas e depois ajudar as pessoas nesse processo.

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      Escudeiro: Quando você não está consumido em viajar a trabalho, o que você faz no seu tempo de inatividade? Fora do The Armoury, o que é importante para você? Você tem algum conselho para alguém preso em uma rotina de trabalho sobre como se livrar disso e tornar a vida mais interessante?

        MC: No meu tempo de inatividade, eu jogo muitos videogames. É realmente a única coisa que tira minha mente completamente do trabalho. Gosto muito de jogos feitos por pequenos estúdios independentes, como Mate o Pináculo , Mais rápido que a luz , Hades , Sintético II . Você pode dizer quando algo foi feito por uma pessoa ou apenas uma pequena equipe. Essas coisas têm um nível de consideração que você raramente obtém com projetos de grande escala produzidos industrialmente.

        Se você quer dizer uma rotina de trabalho – tipo, você não gosta do seu trabalho e quer fazer outra coisa – eu hesito em oferecer qualquer coisa. Eu realmente gosto do que faço agora, mas não é exatamente o que eu pensei que seria quando comecei neste caminho. Ele meio que se transformou no que é agora e eu gosto disso. Eu me sinto muito afortunado com isso porque o sonho bonito e a realidade fria e dura poderiam facilmente não combinar e eu poderia estar dizendo: “Eu pensei que isso seria mais divertido do que realmente é”, em vez disso.

        Escudeiro: Tenho a hipótese de que as pessoas querem voltar a se vestir bem, e não apenas para eventos e ocasiões especiais. Talvez seja eu projetando, mas sua equipe está vendo um aumento nas vendas sob medida? Os clientes parecem mais aptos a se fantasiar?

          MC: Acho que há muita verdade em sua hipótese. As pessoas se cansam das coisas; é simplesmente como as pessoas são. Estar em roupas de casa macias, soltas e disformes por uma semana é divertido. Por um ano, é uma história diferente. Estou muito animada por ver pessoas querendo explorar roupas novamente. Embora o clássico terno cinza e marinho para o local de trabalho não tenha voltado (e talvez nunca), as roupas para eventos cerimoniais e sociais se recuperaram significativamente.

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          Escudeiro: Por outro lado, vi mais mercadorias casuais no estoque da The Armoury do que o normal. Por que houve uma mudança na direção da loja, como a jaqueta e a calça City Hunter?

            MC: As opções casuais no The Armory não são uma novidade, mas temos mais variedade do que nunca entre esse tipo de roupa. A jaqueta City Hunter deixou de ser uma sucessora da teba espanhola (um estilo antigo de jaqueta country) para uma linha especial que engloba versões japonesas em malha jersey e versões sob medida em linhos e tweeds. Também criamos muitos novos designs casuais, como a blusa de três bolsos, a jaqueta Safari e a jaqueta de estrada. A razão óbvia para isso é a mudança no vestuário de trabalho. As pessoas não se vestem de terno no trabalho como costumavam, mas estão abertas a algo mais profissional do que jeans e camiseta. É aqui que os casacos esportivos e as alternativas casuais aos casacos esportivos encontraram um propósito renovado.

            Por trás do pensamento dessas mudanças também está uma posição fundamental da The Armoury, que é que devemos sempre nos manter relevantes para a vida de nossos clientes. Se por algum motivo estranho se tornasse uma expectativa da sociedade de que as pessoas participassem de reuniões com fantasias de Pikachu, eu me sentiria obrigado a investigar como fazer uma opção aceitável para nossos clientes. Fazemos o nosso melhor para fazer coisas que nossos clientes possam precisar. Muitas lojas do nosso tipo desapareceram no passado porque subestimaram a necessidade de permanecer relevantes para a vida de seus clientes, e eu certamente não gostaria que fôssemos nós.

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            Escudeiro: Não é nenhum segredo que você é um grande colecionador e entusiasta de relógios. Você pode me dizer quais são as três peças favoritas da sua coleção? Existe um relógio que você está procurando atualmente? Finalmente, você pode me dizer como você se sente sobre a mania atual de relógios esportivos de aço e onde estão suas lealdades em relação ao tamanho da caixa do relógio?

              MC: Muito brevemente: meu Christian Klings, que era um relógio sob medida feito para mim por um senhor de idade perto de Leipzig; meu A Lange & Sohne Little Lange 1, um pequeno relógio compacto e muito bonito com grande guilhoché; e meu Naoya Hida Type 1B, um indy japonês gravado à mão do qual sou grande fã. Estou à procura de nada. Eu tenho muitos relógios a ponto de questionar minha sanidade. A mania do relógio de aço não tem nada a ver comigo. As pessoas gostam das coisas delas e eu gosto das minhas. Minha fidelidade ao tamanho da caixa do relógio sempre será para peças menores. Acho que a maioria dos relógios no mercado são muito grandes.

              Escudeiro: Ao longo da pandemia, você investiu muito tempo e energia no canal do The Armoury no YouTube. Por que você acha que foi um sucesso e qual foi o seu raciocínio ao renovar um canal dedicado a se vestir bem quando a maioria das pessoas estava presa nos confins de sua casa em roupas de banho?

                MC: Fizemos The Armory TV porque queríamos conversar com os clientes. Gosto muito de conversar com os clientes, assim como minha equipe. Em alguns pontos durante os últimos dois anos, as interações com os clientes realmente diminuíram muito, e poder pelo menos representar na câmera foi bastante terapêutico para mim, além de ser do interesse dos clientes. Embora as pessoas possam não querer comprar roupas sob medida imediatamente, elas certamente ainda gostam de pensar no que podem usar em seguida e como podem construir seu guarda-roupa. Eu sempre falo para a câmera como se fosse uma conversa com alguém, e acho que as pessoas gostam de poder imaginar como essa conversa sobre roupas pode ser.