Cinco se encaixa com: Samer Saliba, que equilibra o trabalho de migração com o amor pela moda de luxo (responsável)

2022-09-20 06:13:01 by Lora Grem   Sami Saliba

Anos atrás, trabalhei em uma loja de moda masculina (agora extinta) em Nova York chamada Carson Street. Samer Saliba era um dos principais clientes. A loja tinha a mesma sensação da sua barbearia. Fomos calorosos com todos os clientes e felizes em conversar, mas tínhamos um relacionamento especial com nossos frequentadores. Muitos desses frequentadores se tornaram amigos nossos, parando na loja depois do trabalho para tomar uma bebida, ou diabos, talvez até tomássemos um brunch ou jogássemos basquete (e com Samer, de fato, jogávamos basquete e comíamos sanduíches de ovo depois).

Samer era mais do que apenas um regular bem vestido, no entanto. Ele tinha o mesmo tipo de magnetismo que mencionei em meus assuntos anteriores, mas como boa maioria de nossos clientes, ele não trabalhava com moda. Nós mergulhamos em mais detalhes abaixo, mas na época, Samer trabalhava para o Comitê Internacional de Resgate, ajudando refugiados e pessoas deslocadas a encontrar o caminho para a estabilidade. É raro encontrar alguém no campo de Samer vestido com esmero em roupas de grife. Embora o trabalho humanitário e a moda possam parecer desconexos em um nível superficial, Samer é a prova de que não precisam ser. Basta prestar atenção aos designers corretos e suas práticas.

Nos cerca de oito anos que o conheço, seu estilo não mudou. Nem seu comportamento gentil e paixão por ajudar os outros (nem, infelizmente, seu péssimo gosto por times esportivos da Nova Inglaterra). Aliás, Samer ainda usa peças que comprou conosco há quase uma década. Ele é a prova mais uma vez de que a atemporalidade e o conforto superam as tendências e a superficialidade.

Samer e eu discutimos pais imigrantes, fumando shisha no Líbano, os designers de moda que estão retribuindo e usando suas plataformas para educação, como a moda desempenha um papel na vida dos jovens imigrantes e muito mais. Leia para obter toda a história.

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Você pode me contar sobre sua educação e criação, e sua jornada da faculdade para trabalhar com refugiados? Como você encontrou seu chamado e qual é sua ocupação atual?

De muitas maneiras, minha educação é minha educação. Meus pais se conheceram e se casaram em Beirute durante a guerra libanesa e suas bolsas para estudar nos EUA eram suas únicas passagens. Eles usaram sua educação para dar oportunidade ao meu irmão, minha irmã e a mim, e tenho a sorte de ter encontrado uma carreira em que posso repassar essa oportunidade a outras famílias que foram forçadas a deixar suas casas por qualquer motivo. Eu adoraria dizer que foi uma linha reta da minha educação para minha educação e minha carreira, mas a verdade é que eu não tinha ideia do que queria fazer na faculdade. Escolhi planejamento urbano porque sabia que gostava de cidades, então o furacão Sandy me deu a chance de trabalhar em questões humanitárias aqui em Nova York, o que me levou a trabalhar em questões humanitárias internacionalmente com o Comitê Internacional de Resgate, focando na grande maioria dos refugiados e deslocados internos que vivem em cidades, não em campos de refugiados como é comumente percebido. Agora sou o chefe de prática da Conselho de Migração de Prefeitos , uma pequena mas poderosa organização sem fins lucrativos liderada por prefeitos de todo o mundo.

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Simplificando, meu trabalho é ajudar as cidades a ajudar as pessoas – o mesmo tipo de pessoas que meus pais, só que com menos oportunidades. Como os filhos de imigrantes dirão, os pais americanos dizem: “Você pode ser o que quiser nesta vida”. Os pais imigrantes dizem: “Você teria sorte de ter o controle de 10% de sua vida. Não apague.” Quanto mais velho você fica, mais você percebe que seus pais estavam certos o tempo todo. Eu faço o que faço por causa deles e como eles me criaram. Eu até herdei meus hábitos de compras da minha mãe.

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Quais são alguns dos seus lugares favoritos para viajar e por quê?

Qualquer um que goste de moda masculina dirá a você Tóquio ou Paris, e essas duas cidades estão definitivamente perto do meu coração, mas meu trabalho me levou a algumas cidades fantásticas que as pessoas podem nem pensar em visitar. Kampala, Uganda, é um dos lugares mais verdes e vibrantes em que já estive. A mistura de culturas africana e árabe de Dar es Salaam, bem no oceano Índico, é realmente única. Muitas pessoas desembarcam nessas cidades, passam uma noite em um hotel e saem para o safári na manhã seguinte. Os animais são legais, mas eles não fazem a cultura – as pessoas fazem. Acho que é por isso que sou atraído por cidades grandes e densas que têm muita energia, quase ao ponto do caos. Foi isso que trouxe muita gente para Beirute no passado, que infelizmente já passou do ponto do caos. Mas quando as coisas se acalmarem no Líbano e todos pudermos viajar novamente, vá ao café sob o manara de Beirute (farol) bem na beira do Mediterrâneo, jogue um pouco de tawleh (gamão), fume um shisha, peça um halloum al saj, e conte-lhes bênçãos.

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Há uma dicotomia interessante entre duas de suas paixões; o significado de sua carreira humanitária e a frivolidade da moda em sua forma mais capitalista. Você pode descrever como começou a apreciar roupas de luxo e por que se vestir bem continuou sendo importante para você com essas conotações em mente?

A roupa é uma saída para mim – uma maneira de parar de pensar em coisas pesadas em diferentes partes do mundo e focar em algo que é tangível e bem na minha frente. Mas enquanto a roupa é uma saída, não posso deixar minha paixão por ela atrapalhar meus valores. É definitivamente um equilíbrio complicado, mas quanto mais você aprende sobre a indústria da moda, mais você começa a entender quem está tentando fazer a diferença no mundo através da moda e quem está apenas tentando fazer roupas legais. Passei muito tempo pensando em como justificar minha participação no capitalismo racial como consumidora e os valores pelos quais tento viver como profissional e como pessoa. Isso me levou a alguns argumentos “lá fora” sobre como Agyesh no Stoffa's foco no fornecimento de tecidos, estrutura de custos e como ele e Nick estruturam seus negócios representa uma distribuição de capital mais justa e igualitária no sentido marxista. Esses são argumentos que talvez apenas Agyesh e eu estaríamos interessados, mas se você gosta de moda, acho saudável ter essas conversas. Eu não sou atraído por roupas de luxo apenas porque são luxuosas, mas porque o trabalho que dá a uma peça de roupa bem feita – e que a pessoa que a fez está recebendo um salário justo – a torna valiosa por razões além da estética . Este é o caso de um pequeno número de marcas, mas essas são as que eu tento gastar a maior parte do meu dinheiro. Eles e tênis de basquete da Nike.

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Como começou sua jornada na moda? O que você procura ao comprar peças novas? Quais são alguns dos seus lugares favoritos para fazer compras, pessoalmente ou online?

Minha jornada na moda começou no ensino médio com sapatos Aldo e jeans Diesel. Lembro que tinha um jeans Diesel de 200 dólares com um dragão estilizado no bolso de trás. Agora que sei mais sobre o que fica bem em mim e não é apropriação cultural, procuro peças que me tirem um pouco da minha zona de conforto sem me desviar muito da minha base, que é a calça de cinco bolsos , uma jaqueta jeans e New Balance 997s ou Visvim Brigadiers. As coisas escureceram durante a pandemia e comecei a usar mais preto, que normalmente nunca uso, mas isso me deu a chance de experimentar novos tecidos de Evan Kinori e caçar uma jaqueta Comoli Type-1 em seda nep – uma peça que eu ' estive atrás por anos.

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Para lojas presenciais, é difícil porque muitas boas lojas de moda masculina em Nova York fecharam desde que me mudei para cá em 2011. Carson Street, Inventory, Totokaelo - eles deram aos nova-iorquinos uma conexão com marcas incríveis que simplesmente não foram substituídas. Mas o que a cidade ainda oferece é a chance de conhecer as pessoas por trás das marcas que você ama. Omer na loja da Bode's Hester Street e eu passamos muito tempo juntos quando as lojas eram a única coisa que estava aberta. Em algumas ocasiões, entrei no 3Sixteen e fiz merda com Andrew, Gabe e Wes, e saí esquecendo de olhar as roupas. O mesmo com os caras da 18 East. E eu frequento Sweetu no C'H'C'M há uma década; foi ele quem me apresentou a Evan [Kinori] e Stoffa cinco anos atrás e ainda está me apresentando a novas marcas como James Coward ou MAN-TLE hoje. São esses tipos de lojas e as pessoas que trabalham nelas que formam a comunidade. Começou com a Stel’s na minha cidade natal, Boston – uma loja que estava muito à frente de seu tempo – e continua até hoje com a amizade que você e eu compartilhamos, por exemplo. CB Rucker é um dos meus amigos mais próximos e nos conhecemos enquanto ele estava me ajustando para o terno que você vê [no primeiro photoset]. Esqueça on-line. Apoie esses caras pessoalmente. Os relacionamentos são mais valiosos do que as roupas.

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Existem marcas que ressoam especificamente com você e por quê?

As pessoas fazem muitas histórias de marca. As marcas que mais ressoam comigo reconhecem que ter um público interessado em sua história é um privilégio e usam esse privilégio para elevar histórias que de outra forma não seriam contadas. Pense nas histórias que Emily conta através de Bode. Claro, preservando a história e as técnicas do vestuário americano, contadas através do design e da produção. Mas então ela transformou a loja da Hester Street em um site de registro de eleitores. Ela usa continuamente sua plataforma de mídia social como uma conexão com recursos antirracismo. E ela me ajudou a arrecadar fundos para famílias de alto risco afetadas pela explosão de Beirute em 4 de agosto de 2020. Ela não está fazendo nada disso para vender mais roupas, mas está facilitando para pessoas como eu apoiá-la. Antonio em 18 East, Kerby em Pyer Moss, os caras em 3Sixteen, todos eles fizeram muito mais do que postar uma caixa preta no Instagram. Eu tento não focar em apoiar boas marcas fazendo boas roupas, mas boas pessoas fazendo coisas boas.

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O que você acha que é mais necessário para mudar as noções do público em geral sobre refugiados e imigração de algo impessoal e problemático para algo que vale a pena se preocupar e simpatizar?

Muita coisa precisa mudar, mas começa com a compreensão de que trabalhar em questões de deslocamento e migração é tanto sobre anti-racismo, justiça e igualdade quanto qualquer outra coisa. Você não pode ser antirracista e anti-imigrante/refugiado ao mesmo tempo. Os “imigrantes e refugiados” a que nos referimos são predominantemente negros e pardos, enquanto as instituições e comportamentos que minha organização está tentando influenciar são predominantemente brancos. Esta é a realidade atual, mas é a causa de gerações de supremacia branca e comportamento colonial que moldou o mundo para estar onde está hoje e forçou as pessoas de seus países de origem para países mais ricos. E tudo o que eles pedem em troca é trabalhar, mandar os filhos para a escola e estar em segurança. Quem pensa que imigrantes e refugiados são um problema não conheceu um imigrante ou um refugiado; são as pessoas mais resilientes que você terá o privilégio de conhecer. O mínimo que você pode fazer é dar-lhes as boas-vindas.

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Você vê espaço para a moda no trabalho de refugiados? Que tipo de iniciativas você gostaria de ver das marcas para tornar a indústria mais inclusiva e menos performática?

As pessoas mais estilosas que conheço são imigrantes e refugiados. Sou mentor de dois incríveis garotos dominicanos do Bronx, Franklin e Juan, e adoro dar a eles algumas das minhas roupas que não uso mais ou levá-los a lojas porque seu estilo é tão natural que nem sempre têm a oportunidade de explorá-lo. Também mantenho contato com um jovem guineense que conheci na Itália – Ibra – e esse cara está na moda. Ele está sempre dançando ao som da música da África Ocidental nas mídias sociais, apesar de ter sobrevivido à jornada mais perigosa que as pessoas fazem hoje, caminhando pelo Saara, resistindo à Líbia e atravessando o Mediterrâneo em um bote; tudo só para que ele possa viver em um lugar onde possa pensar em qual roupa usar no Tik-Tok e não se ele vai sobreviver a noite toda. Menciono seus nomes aqui (com sua permissão) porque eles merecem estar no LocoPort mais do que eu. Essa é a minha resposta a esta pergunta, realmente. Vejo espaço para a moda no trabalho dos refugiados, mas a indústria da moda precisa dar um passo atrás para dar espaço a esse tipo de história. Eles estão lá se você procurar por eles.

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