São 1:33 da manhã de um sábado à noite e estou na igreja. Ou, mais precisamente, estou de pé no telhado de uma catedral ucraniana no norte de Melbourne. 'Eu posso sentir o vento através dos meus pubes', Jordan ri do outro lado da estrutura abobadada. Olho por cima e vejo o contorno nebuloso de seu corpo magro, iluminado contra o panorama cintilante do CBD.

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Ah, eu esqueci de mencionar? Nós estamos nus.

É assim que Jordan, 21 anos, estudante de Bacharel em Ciências, passa regularmente as noites livres. Ele é vegano, um ávido leitor de Chuck Palahniuk e um nudista.

Algumas noites, ele entra furtivamente em pátios ferroviários e dança nu em cima de vagões de trem. Outros, ele faz jogging pelos parques desertos às 2:00 da manhã, nu. 'Sempre que faço coisas à noite, gosto de ficar nu, meditar e relaxar', diz ele, olhos semicerrados, pernas balançando precariamente sobre os andaimes que serpenteiam ao redor da torre da igreja.

Se as pranchas de madeira precárias abaixo de nós decidirem dar, haverá uma queda de 20 metros no pavimento abaixo. Não é exatamente a minha ideia de um ambiente meditativo.

Eu havia concordado em arriscar minha vida e conduzir nossa entrevista sem roupas, em parte pela experiência, em parte para dizer que fiquei nua em nome do jornalismo. Foi assim que me encontrei empoleirado na estrutura mais alta por quilômetros, com a brisa acariciando partes do meu corpo que nunca haviam sentido brisa antes.

Jordan me garante que não seremos pegos. 'Faço isso principalmente à noite, porque realmente não quero o escrutínio da sociedade', diz ele, com uma mão no tapete de uma escada encostada no andaime: 'Vamos continuar subindo'?

Os nudistas, que não devem ser confundidos com os exibicionistas, não sentem emoção em se expor ao público inocente, mas desfrutam da liberdade de ficarem nus em um ambiente não sexual. Segundo a International Naturist Foundation, o nudismo (também conhecido como naturismo) se concentra no 'respeito próprio, no respeito pelos outros e no meio ambiente'.

O fato de Jordan e eu estarmos violando a lei é meramente circunstancial. De fato, os nudistas geralmente se reúnem em áreas designadas como roupas opcionais ou em propriedades particulares e participam de atividades regulares como ioga, festas na piscina ou até caminhadas.

Jordan descobriu o estilo de vida no ano 8, depois de desenvolver inseguranças sobre seu corpo devido ao constante bullying. 'Todo mundo era tão narcisista e as pessoas sempre comentavam sobre meu nariz e como eu era magra e eu sempre ficava tipo, oh merda, talvez um dia eu apenas faça uma cirurgia e ganhe massa'.

Tendo atingido a puberdade diante de seus amigos, o corpo de Jordan tornou-se objeto de muita discussão nos vestiários. Ele se lembra dos comentários injustificados sobre o desenvolvimento de pelos pubianos: 'Eu ficaria tipo, pare de falar sobre meu pênis'. Ele faz uma pausa. 'Eu ficaria tão inseguro se as pessoas estivessem falando sobre meus joelhos ou meu rosto'.

Jordan começou a passar cada vez mais sem roupa na privacidade de seu próprio quarto, como forma de conquistar suas inseguranças. 'No final do dia, algumas pessoas me acham atraente, outras não', ele diz pragmaticamente: 'Não há sentido em investir minha energia e tentar parecer algo quando eu simplesmente não dava a mínima' .

Jordan dificilmente está sozinho quando se trata de sua experiência de consciência corporal. Uma pesquisa nacional realizada em 2016 pela Mission Australia revelou que jovens australianos, homens e mulheres, identificaram a imagem corporal como sua terceira maior preocupação. Dos 21.846 participantes, 30,6% indicaram estar extremamente ou muito preocupados.

Quando o padrão para a aparência do nosso corpo é artificial, imagens hiper-sexualizadas de ideais inatingíveis, alimentados à força por meio de revistas, outdoors e telas digitais, não é de admirar que nossa percepção da beleza seja tão distorcida. Gastamos bilhões de dólares a cada ano nas mais recentes tendências de roupas, cosméticos, dietas da moda, chás de desintoxicação, pós de proteína e a lista continua, tudo na esperança de comprar aceitação e autoestima.

A resposta para essa epidemia moderna pode ser tão simples quanto vestir nossos trajes de aniversário?

Para Mark, um técnico de TI com cerca de 30 anos, descobrir o nudismo certamente o ajudou imensamente com sua auto-estima e confiança. Tendo uma cabeça raspada adornada com uma barba vermelha flamejante de proporções impressionantes - cortesia de sua descendência irlandesa - e um intrincado quadro de tatuagens gravadas em seus braços, Mark não se mistura ao fundo. Ele foi um membro ativo da Vic Bears por muitos anos, uma comunidade para homens gays que se orgulham de sua fisicamente masculina resistência. Pense em seus caminhoneiros ou lenhadores. Grande, felpudo, geralmente um pouco de pêlos faciais. O tipo de cara em que você olha para a rua e diz: he Ele é um motociclista? Por que ele está segurando a mão do outro cara? ', Ele ri baixinho.

Sentindo-se 'esgotado' pela natureza crítica da comunidade de ursos, Mark se juntou a vários sites de nudistas em um esforço para encontrar um grupo de pessoas menos focado na imagem. Ele já estava praticando nudez em casa como uma maneira de relaxar do estresse da vida cotidiana e, assim, sair com um monte de estranhos nus era naturalmente o próximo passo lógico.

Mark teve um milhão de dúvidas em mente antes de se despir em sua primeira praia de nudismo. Eles vão me julgar? Onde eles vão olhar? E o mais importante, ele enfatiza, a pergunta que passa pela cabeça de todo homem: 'O que acontece se você ficar muito animado'?

'Eventualmente, shorts (saia). E eu estou pensando, oh merda, eu fiz isso, eu fiz isso, eu fiz isso. Ninguém nem se deu ao trabalho de relatar ', diz ele. Ele ficou agradavelmente surpreso com o fato de seus novos amigos estarem mais interessados ​​nas histórias por trás de suas tatuagens do que na cor do cabelo ou na forma do corpo.

Desde então, Mark participou de vários eventos nudistas, incluindo festas na piscina, caminhadas e camping, onde conheceu seu atual parceiro. 'Você fala sobre tudo e qualquer coisa e nem sequer olha para as pálpebras pelo fato de que ninguém ao seu redor está vestindo um ponto de roupa', diz ele com um encolher de ombros. 'Interagimos, legal, você conheceu alguém novo. Você olhou para os meus pedaços? Ok, isso é legal. Você quer uma estrela dourada?

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Então, o que acontece se você ficar 'animado'? Eu pergunto.

'Geralmente, por educação, basta rolar ou pular na água ou pensar na rainha', ele responde sem pestanejar.

Infelizmente, para as mulheres interessadas no estilo de vida, existem preocupações mais sérias que não podem ser resolvidas com uma simples parada, queda e rotação. Audrey, recém-formada, é afastada de ambientes nudistas mistas por medo de ser objetivada pelos homens.

Estar confortável com a própria pele é uma coisa, diz a jovem de 21 anos, mas navegar pelo processo complexo de recuperar seu corpo e sexualidade do olhar dominante do homem é outra. 'Eu posso falar da perspectiva de uma mulher que é a objetificação sexual do corpo da mulher desde sempre que torna tão difícil querer ficar nua na frente das pessoas'.

Embora tenhamos nos acostumado a ver mais pele na cultura contemporânea, ainda existe uma crença puritana profundamente enraizada de que a nudez é indecente, amoral e obscena. Grande parte dessa mentalidade arraigada pode ser atribuída à falta de nudez não sexualizada na prática e representada na mídia.

É ótimo que Kim Kardashian se sinta empoderada ao postar selfies nuas no Instagram, mas, ao fazê-lo, ela envia a mensagem de que a autoestima de uma mulher depende de seu apelo sexual. Sua produção meticulosamente filtrada e posada não faz nada para desafiar o paradigma dominante.

Atualmente ensinando inglês na Europa, Audrey se lembra de visitar um parque de roupas opcionais em Munique, onde 90% das pessoas nuas eram homens. 'Isso reforça que as mulheres se sentem menos confortáveis ​​em seus corpos do que os homens', diz ela.

Mesmo que ela não esteja pronta para participar de um evento de nudismo de sexo misto, a experiência de Audrey em uma casa de banho japonesa segregada não foi nada menos que positiva. 'Pude observar outros corpos femininos como o meu, de várias formas, e me senti confortado por mulheres que têm falhas como eu sentirem-se confortáveis ​​em estar nuas'.

Nesse momento, Audrey se contenta em ficar nua na privacidade de seu próprio quarto, bebendo chá com alguns amigos de confiança. 'Trata-se de aceitar o meu corpo e aceitá-lo pelo que é sem roupa ... em um mundo em que estamos condicionados a odiar nossos corpos'.

Para aqueles de nós que não têm o privilégio de descansar em nossos apartamentos sem roupa íntima sem irritar seriamente um colega de casa, saiam para a natureza e vestem seu traje de aniversário. Esqueça os ideais socialmente construídos e reconecte-se ao seu corpo. Você só recebe um e ele pode fazer algumas coisas bem legais (como escalar uma igreja ucraniana).