Como Charlie Hill se tornou a primeira estrela nativa da comédia stand-up

2022-09-19 21:47:02 by Lora Grem   charlie hill a loja de comédia

Jogando reservas, centros de amizade e eventos comunitários, Charlie Hill lentamente abandonou a muleta do material do livro de piadas e o substituiu por um ponto de vista pessoal e sério.

“Dick Gregory fez muito material sobre direitos civis e questões negras”, disse Hill. “Ele também falou sobre experiências que temos em comum. É isso que estou fazendo do ponto de vista dos nativos americanos para neutralizar a mentalidade tradicional de John Wayne.”


Hill voltou à Comedy Store no início de 1976 e entrou na sala verde para escanear a folha de papel colada na parede para ver que horas ele estava passando. Rabiscado em marcador imediato, o resumo dizia:

8:30 Argo Hamilton

8:45 Howie Mandel

9:00 Mike Binder

9:15 Barry Diamond

9:30 Ronny Kenney

9:50 Jeff Altman

10:10 Jimmie Walker

10:30 Larry David

10:50 Allan Stephan

11:10 Jimmy Brogan

11:30 Jay Leno

11h50 Joe Restivo

12h10 Charlie Hill

12:30 Paul Mooney

Hill subiu ao palco com o tambor de mão que seu pai lhe dera antes de deixar Wisconsin. Ele o usou para recriar o som clichê ouvido em centenas de filmes de faroeste, um ritmo tom-tom que dizia: bobo- DUM-dum, dum-dum-DUM-dum, dum-dum-DUM-dum . Hill olhou para o público e perguntou em ritmo: “Oi-como-você está? Oi-como-você está? Oi-como-você está?” Hill então examinou a multidão e apontou para um estudante universitário: “Quão alto-você está? Quão alto-você está? Quão alto-você está?”

O homem branco isso. O homem branco que. Estou me perguntando - quem é esse cara?

Hill pediu ao público que imaginasse como seria se os comediantes mais famosos do mundo fossem nativos americanos. Como exemplos, ele apresentou Rodney Dangerfoot (“Eu te digo, os índios americanos não são respeitados”), Henny Youngblood (“Tome minha terra – por favor!”) e uma versão nativa dos Três Patetas: Geroni-Larry, Geroni-Curly, e Geroni-Moe.

“Ele fazia todas essas piadas de ‘não tenho respeito’, uma linha após a outra, e colocava a multidão na pista”, diz Argus Hamilton. “Então ele entrava em sua rotina normal, reclamando de times esportivos como o Cleveland Indians, se perguntando por que não havia times chamados Kansas City Caucasians.”

Hill brincou sobre seus amigos ativistas que protestaram contra o homem branco.

“Quando você diz ‘homem branco’, é sempre singular. O homem branco isso. O homem branco que. Estou me perguntando - quem é esse cara? Porque ele está estragando tudo para todo mundo.”

Às vezes, Hill subia no palco carregando um porta-retratos escondido por um cobertor. Era uma piada visual baseada em uma velha piada de rua.

“Ele colocava a foto em uma cadeira e depois entrava em sua rotina de Rodney Dangerfoot”, diz Hamilton. “No final de seu ato, ele se aproximou e revelou essa coisa. Era uma grande pintura de quatro por três de um prado, esta paisagem pastoral. Mostrava uma vaca com uma auréola sobre a cabeça. Em uma encosta havia cinquenta homens nativos americanos fazendo sexo com cinquenta senhoras brancas idosas.”

Enquanto a multidão olhava perplexa, Hill disse: “Eu chamo essa pintura de As últimas palavras de Custer : 'Santa vaca - olhe para todos aqueles índios filhos da puta.'”

A Comedy Store tinha três locais no final da década de 1970: um local emblemático na Sunset Strip, em Hollywood, um clube na área de Westwood, em Los Angeles, e um no distrito de La Jolla, em San Diego. Argus Hamilton diz que a sala de Westwood foi um dos melhores lugares para se apresentar: “Mitzi nos enviou para Westwood para desenvolver, e em Charlie Hill, ela viu uma superestrela. Charlie tocava Westwood todas as noites – e as risadas batiam nas paredes.”

  Richard Pryor se apresentando no Comedy Store Club, na Sunset Boulevard Richard Pryor se apresentando no clube The Comedy Store, no Sunset Boulevard

Hill abria seu set contando as cabeças das pessoas na platéia ao som de “Ten Little Indians”: “One little, two little, three little whiteys . . .” Ele também foi grande em La Jolla. Seu colega comediante Allan Stephan diz: “Charlie matou muitos lugares, mas lá em La Jolla ele matou- morto.”

Westwood e La Jolla tinham acústica superior, mas era o local principal na Sunset Strip que Richard Pryor usava como sala de exercícios. Sempre que ele estava desenvolvendo um novo material, se preparando para uma Hoje à noite aparição, ou se preparando para um especial de stand-up, Pryor apareceu. Hill estava no palco uma noite quando Pryor entrou. Pryor adorou o jeito que Hill assou os brancos na multidão. Ele correu até Charlie depois e o arrastou para o estacionamento para fumar um baseado. Pryor disse a ele: “Temos que ficar juntos, filho da puta! Você fala com essas pessoas brancas como se fossem cães !”

Os índios se sentiam orgulhosos. Eles ficaram um pouco mais altos. Havia este sentimento: 'Ele é um de nós.'

Hill disse que Pryor tinha “um respeito incrível pelo povo indiano”. Ele continuou dizendo: “Toda vez que eu o via, ele tinha tempo para mim. Ele me levou ao cinema e me levou para sua casa. Ele perguntou: 'Você já esteve na TV?' Eu disse: 'Não, estou apenas começando'.

O comediante Paul Mooney estava em processo de seleção de elenco O Ricardo Pryor Show , um novo programa de comédia para a NBC. Para Mooney, provocar a platéia era tão bom quanto arrancar risadas. Ele era o comediante como provocador. Por O Ricardo Pryor Show ele queria um elenco de comediantes que pudessem fazer o mesmo. Ele trouxe a arrogante Sandra Bernhard, o maníaco Robin Williams e os estilos pré-Venus Flytrap de Tim Reid, embora nenhum deles tenha se destacado no programa. O show de Richard Pryor era estritamente comédia de esboços - com uma exceção notável.

“Charlie Hill, o nativo de Oneida de 26 anos, agora morando em Los Angeles, aparecerá no . . . O show de Richard Pryor próxima terça-feira”, informou o Green Bay Press-Gazette. “É o maior e mais emocionante passo na carreira do comediante em ascensão.”

  o show de hoje à noite estrelado por Johnny Carson fotografado l r comediante Charlie Hill durante uma entrevista com o anfitrião convidado Jay Leno em 18 de junho de 1991 foto de Gary nullnbcu photo banknbcuniversal via getty images via getty images

Mitzi Shore deixou a Comedy Store durante a tarde para assistir a uma gravação nas instalações da NBC em Burbank. Ela estava sentada na primeira fila com Argus Hamilton para testemunhar um avanço na representação dos nativos americanos. O sonho de Charlie Hill foi realizado em 20 de outubro de 1977, quando ele estreou na rede de televisão em O Ricardo Pryor Show .

“Eu tinha 26 anos e fiquei emocionado”, disse Hill. “Eu não podia acreditar.”

Richard Pryor e Paul Mooney o contrataram para atuar em esquetes como o resto do elenco, mas quando Hill escaneou o roteiro, achou o material insultante.

“Eles queriam que eu estivesse em um esboço. . . chamado 'Branco por um dia', e foi realmente humilhante. eu não queria fazer isso. Eu disse: 'Eu não posso fazer esse esboço, isso é muito racista'.'

Prior assentiu.

'Ok, bem, que tal eu te dar cinco minutos e você apenas fazer o que quiser?'

Hill queria fazer stand-up. O departamento de arte trabalhou horas extras para criar um “pano de fundo indiano” incongruente que não tinha relação com Oneida.

Eu não posso fazer esse esboço, isso é muito racista.

Hill disse: “Eles montaram o cenário como se estivesse no deserto, uma grande pedra lá e tudo mais. Eles queriam que Richard saísse vestido como Custer e ele cairia com essas flechas nas costas. Achei isso muito estúpido, e Richard também. Ele se recusou a fazer isso, mas eles já tinham o cenário lá fora, então ele apenas me trouxe.”

Pryor fez sua introdução em tom abafado: “Gostaria de apresentar agora um novo talento no programa. Ele é um irmão indiano. Nação Iroquesa. Sr. Charlie Hill, por favor, dê as boas-vindas.

Hill subiu ao palco com uma camisa vermelha e jeans azul, longos cabelos pretos até os ombros, um lenço de aparência elegante amarrado no pescoço:

Oi-como-vai, oi-como-tá-tá, oi-como-está, oi-como-está? Eu geralmente tenho problemas para fazer meu ato, sabe, porque eu sei que muitos de vocês, brancos, nunca viram um indiano fazer comédia stand-up antes. Tipo, por tanto tempo você provavelmente pensou que os índios nunca tiveram senso de humor.

[ pausa ]

Nós nunca pensamos que você fosse muito engraçado também.

[ risos e aplausos ]

[ Pontos de colina ]

Há pessoas lá atrás colocando suas cadeiras em círculo.

[ risada ]

Meu nome é Charlie Hill. Sekoli. Eu sou Oneida. Eu sou de Wisconsin – faz parte da Nação Iroquois. Meu povo é de Wisconsin. Costumávamos ser de Nova York. Tivemos um pequeno problema imobiliário.

Mitzi Shore sorriu com orgulho.

“Eu estava sentado ao lado de Mitzi, e significava muito para Charlie que ela estivesse lá”, diz Argus Hamilton. “Estávamos bem na primeira fila. Foi sua primeira vez na televisão nacional, e ele acabou de destruído . Estávamos todos tão felizes por ele, e ele chorou depois. Mitzi estava tão orgulhoso dele.”

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Mais de quinze milhões de telespectadores assistiram à estreia de Charlie Hill no stand-up, e ele foi subitamente requisitado. Ele foi convidado a tocar em clubes de comédia branca, talk shows mainstream, angariação de fundos indígenas e encontros nativos.

“Era quase como falar duas línguas diferentes quando você tocava para cada multidão”, disse Hill. “Aprendi a fazer isso nos dois mundos.”

De lá, Charlie Hill apareceu em O show de Mike Douglas , dividindo o painel com o ator Elliott Gould. O irmão de Charlie, Norbert Jr., estava em Boulder, Colorado, ajustando as orelhas de coelho em sua televisão de 28 polegadas, tentando melhorar a recepção. Mike Douglas brincou com o comediante: “Charlie, aposto que quando você era criança você interpretou muitos cowboys e índios”.

O produtor do programa, Roger Ailes, foi pego de surpresa pela resposta de Hill.

“Nunca foram caubóis e índios”, respondeu ele. “Isso é um mito. Sempre foi governo e índios. Quando eu era criança, meu pai me pegou pela mão e disse: ‘Charlie, meu menino, algum dia. . . nada disso será seu.” Não, nunca brincamos de cowboys e índios. Mas nós jogamos nazistas e judeus. As regras são as mesmas.”

Era quase como falar duas línguas diferentes quando você tocava para cada multidão.

Hill apareceu em O show de Mike Douglas e O Merv Griffin mostrar várias vezes. O circuito de talk show diurno era como uma liga agrícola para aqueles que O show desta noite , e Hill se viu compartilhando painéis com Anthony Quinn, Mel Tormé, Buddy Rich, William Shatner, Julia Child, Gavin MacLeod, Dr. Joyce Brothers, Eartha Kitt, Mickey Rooney e Milton Berle. O crítico de TV Jack O'Brian escreveu: 'Charlie Hill, o comediante indiano com Merv Griffin, era um palhaço muito original, com material fresco e alegremente insolente sobre uma condição essencialmente solene: a situação do índio ao longo dos séculos de tratados quebrados, intolerância , rejeição, sofrimento e coisas piores.”

Três anos depois de chegar a Hollywood, ele se estabeleceu firmemente. As turnês com Buffy Sainte-Marie, as noites na Comedy Store, os honky-tonks em San Fernando Valley – tudo isso levou ao seu grande momento: sua estréia como o primeiro comediante nativo americano em Hoje à noite história.

  o show desta noite estrelado por johnny carson na foto do comediante charlie hill se apresenta em 18 de junho de 1991 foto de gary nullnbcu photo banknbcuniversal via getty images via getty images

Charlie apareceu no estúdio vestindo uma camisa de seda, jeans azul e uma grande fivela de cinto branco. Ele andou nervosamente na sala verde e trocou gentilezas com o convidado musical, Mel Tillis. Hill tinha percorrido um longo caminho. Em poucos minutos, Johnny Carson o apresentaria. Foi um momento monumental não apenas para Charlie Hill, mas para os nativos americanos em todos os lugares.

“Nós costumávamos ser de Nova York. . . . Tivemos um pequeno problema imobiliário.”

O público adorou, e Johnny Carson podia ser ouvido gargalhando fora da câmera.

Hill puxou o colarinho e murmurou com a voz de Rodney Dangerfield: “Eu te digo, os índios não são respeitados”. Ele entrou em Henny Youngblood: “Tome minha terra, por favor.” Quando Hill terminou, Carson fez um sinal de ok, rindo, “Tome minha terra— por favor . Estaremos [ risonho ] . . . voltaremos logo.'

Quando Charlie voltou para a sala verde, encontrou um buquê de rosas e um cartão:

“Você foi muito bem, garoto. Com amor, Robin Williams.”

“Depois que Charlie apareceu em Johnny Carson, os índios se sentiram orgulhosos”, diz Norbert Hill Jr. “Eles ficaram um pouco mais altos. Havia esse sentimento: 'Ele é um de nós.'”


Quando Charlie Hill se alinhou com os outros comediantes do lado de fora da Comedy Store pela primeira vez, era difícil dizer quem entre eles sairia triunfante e quem cairia no esquecimento. Alguns pensaram que as piadas habilmente elaboradas de Ed Bluestone o tornariam um nome familiar, enquanto outros descartaram o afável Michael Keaton. O comediante com mais influência foi Jimmie Walker, que, graças ao seu seriado Bons tempos , poderia jogar um osso ocasional para quadrinhos menos afortunados como David Letterman.

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Mas em meados da década de 1980, ninguém conhecia Ed Bluestone, Michael Keaton era uma grande estrela de cinema e David Letterman estava jogando um osso ocasional para Jimmie Walker.

Letterman estava ciente de sua boa sorte e frequentemente contratava velhos amigos da Comedy Store para mantê-los à tona. Letterman era leal — algo pelo qual Charlie Hill sempre seria grato.

“Meu próximo convidado é um comediante que aparecerá no dia 21 de dezembro na penitenciária estadual de Stillwater, Minnesota”, disse Letterman à sua audiência na televisão em 9 de dezembro de 1985. “Ainda pode haver alguns lugares disponíveis. Por favor, dê as boas-vindas, Charlie Hill.”

Hill atravessou o palco, pegou o microfone e jogou o pedestal no chão. Ele entrou em uma mistura de material novo e antigo:

“Meu nome é Charlie Hill – sou um índio Oneida. Somos originalmente daqui de Nova York. Agora somos de Wisconsin. Teve um pequeno problema imobiliário. . . . O que eu não gostava na escola eram os livros de história. Sabe, eu sempre pensei que eles eram unilaterais. . . Os livros de história nos chamavam de americanos desaparecidos. Mas ainda estamos por perto. Quando foi a última vez que você viu um Peregrino?”


Adaptado de WE HAD A LITTLE REAL ESTATE PROBLEM: The Unheralded Story of Native Americans & Comedy de Kliph Nesteroff. Copyright © 2021 por Kliph Nesteroff. Reimpresso com permissão de Simon & Schuster, Inc.