Staten Island é um lugar estranho. Eu posso dizer isso porque nasci lá. E enquanto a obsessão da ilha por gel de cabelo e mussarela beira coisas anormais, muito mais assustadoras aconteceram no bairro esquecido de Nova York.

Essa é a história de Cropsey - uma lenda urbana que ganhou vida na forma de Andre Rand.

Quem é Cropsey, você pergunta? Cropsey é a criatura que se esconde no final do seu quarteirão. É a figura sombria que ronda a beira do playground. Cropsey é o bicho-papão pessoal de Staten Island e ganhou atenção nacional em 2009 com o documentário Cropsey.

O filme muito assustador descreve as origens do pesadelo caseiro - onde, segundo a tradição, um homem louco com um gancho para uma mão aterrorizou meninos e meninas do bairro, arrastando-os para as ruínas em ruínas do abandonado Seaview Hospital de Staten Island.

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Os pais usaram o conto para assustar seus filhos à noite - ir para a cama, ou Cropsey vai pegar você. Mas, como aponta o documento, Cropsey se tornou assustadoramente real na década de 1970, quando um andarilho local chamado Andre Rand supostamente começou a atacar as crianças de Staten Island.

Rand, nascido Frank Rushan, trabalhava como zelador na Willowbrook State School, uma instituição para crianças com deficiência mental não muito longe das ruínas de Seaview. Durante seus 40 anos de operação, Willowbrook foi repetidamente criticado pelos maus-tratos de seus alunos. Um jovem Geraldo Rivera revelou as condições horríveis da instituição ao público em uma exposição de 1972. Em 1987, a escola foi fechada para sempre.

Andre Rand deixou Willowbrook muito antes de fechar. Mas muitos que acreditam em sua culpa também acreditam que seu mandato em uma instituição notória por abuso mais tarde influenciou seus crimes contra crianças.

O primeiro jovem a desaparecer na sequência de desaparecimentos foi Alice Pereira, de 5 anos, que desapareceu em 1972 depois de brincar com o irmão. A segunda foi Holly Ann Hughes, de 7 anos, que, segundo testemunhas, foi vista com Rand no dia de seu desaparecimento em 1981. A terceira foi com Tiahease Jackson, de 11 anos, que desapareceu logo após Rand ser libertado da prisão. em 1983. O quarto era Hank Gafforio, 22 anos, com baixo QI e visto pela última vez com Rand em uma lanchonete em 1984.

Os corpos das vítimas nunca foram recuperados.

O último filho foi Jennifer Schweiger no verão de 1987. Aos 12 anos de idade, com Síndrome de Down, Jennifer disse aos pais que ia dar um passeio, mas nunca mais voltou.

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Uma grande equipe de busca começou. Os vizinhos vasculharam os terrenos vazios e os parques arborizados de Staten Island. Nessa época, Rand estava desabrigado e morava em uma série de acampamentos improvisados. Um de seus postos avançados foi construído na floresta atrás de seus antigos terrenos baldio - Willowbrook State School.

Enquanto procurava Jennifer perto da escola fechada, um bombeiro descobriu um pequeno pé na terra, que acabou dando lugar ao corpo de Jennifer enterrado em uma cova rasa. O acampamento de Rand foi descoberto logo depois.

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As autoridades prenderam o homem rapidamente e o acusaram de assassinato.

No tribunal da opinião pública, o caso foi aberto e encerrado. Rand era um ex-presidiário com um histórico de crimes contra crianças. Em 1969, ele foi preso no sul do Bronx depois de tentar estuprar uma jovem. Em 1983, enquanto trabalhava para uma empresa de ônibus escolar de Staten Island, ele sequestrou 11 crianças, comprou-lhes o almoço e levou-as ao Aeroporto Internacional Newark de Nova Jersey, sem motivo aparente.

No entanto, havia muito pouca evidência concreta que ligasse Rand ao assassinato real de Jennifer Schweiger. Em 1988, ele foi finalmente condenado por seqüestro em primeiro grau e condenado a 25 anos de prisão. O júri não conseguiu chegar a um veredicto sobre a acusação de assassinato e, por isso, caiu.

Em 2004, apenas quatro anos antes de se qualificar para a liberdade condicional, Rand foi julgado mais uma vez - desta vez no caso de Holly Ann Hughes, de 23 anos. Os promotores apresentaram novas evidências no processo e um júri condenou Rand por sequestrar a menina. Ele foi condenado a outros 25 anos.

Os casos de Tiahease Jackson, Alice Pereira e Hank Gafforio permanecem sem solução. Em cada um deles, Rand é o principal suspeito. Mas com os corpos ainda desaparecidos, eles permanecem jovens perdidos que foram vítimas da lenda de Cropsey.