Nós nos beijamos no sofá enquanto assistia a um filme no porão dos pais dele. Ele perguntou se eu queria ir mais longe e eu congelei com a pergunta.

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Quanto mais longe? Devo ser legal e rolar com ele? Devo dizer não?

Perguntas correram pela minha mente e em pânico, eu me desculpei no banheiro antes que eu pudesse responder. Depois de uma conversa embaraçosa, voltei para casa me sentindo como um perdedor super-legal que acabou de perder o interesse do cara legal. Eu me senti como a única garota no ensino médio que não conseguia manter o interesse de um homem por muito tempo.

Eu encontrei uma situação semelhante no início da faculdade. Com os ombros caídos, voltei para o meu dormitório depois de uma noite decepcionante e murmurei baixinho. QUE DROGA. ISSO É TÃO DIFÍCIL!

Quando cheguei em casa, eu sabia exatamente o que fazer. Fui para o meu quarto, abri a porta do armário e procurei pela caixinha secreta que mantinha escondida na prateleira dos fundos por dias como esses. Rasguei um pedaço de papel de caderno e comecei a escrever outra carta para ele.

Tudo começou como todos os outros:

'Caro futuro marido ...'

Veja bem, quando eu tinha apenas 12 anos, prometi esperar pelo meu futuro marido. E isso soa como um show bem fácil aos 12 anos antes da puberdade e meninos bonitos realmente entrarem em cena. Mas use hormônios, dirigindo, namorando, depois festas na faculdade e garotos bonitos que se transformam em homens gostosos e garotas WOO! Não tão fácil.

Mas quando fiz essa promessa, escrevi uma carta para meu futuro marido. Bem, na verdade, eu apenas preenchi os espaços em branco no modelo que as pessoas da conferência de pureza nos deram para o ensino médio, mas isso despertou algo em meu pequeno coração e, ao longo dos anos, continuei escrevendo para meu futuro marido antes de ver seu rosto ou saber o nome dele.

Eu escrevia quando me sentia sozinho, ou quando a espera era especialmente difícil, ou mesmo quando sentia que talvez tivesse ultrapassado o limite e lutado com vergonha. Eu escrevia para ele enquanto estava em um relacionamento com outros homens, dizia a ele sobre minha frustração, meus corações partidos ou as maneiras pelas quais orava por ele.

Escrever para o meu futuro marido nessas estações de alguma forma aliviou o fardo. Isso fez a espera parecer mais factível e a esperança que eu estava esperando por mais tangível. Enquanto ele crescia no deserto do Arizona e eu nos campos de milho de Indiana, durante os dias em que ele estava trabalhando para obter uma bolsa de estudos, jogar futebol na faculdade e perseguir o coração de Deus através de suas próprias lutas, eu escrevia para ele.

E em 3 de setembro de 2016, na manhã do nosso casamento, meu noivo abriu uma caixa de cartas endereçadas a ele antes que ele soubesse meu nome.

Vou compartilhar abertamente a última carta que ele leu antes de mudar de 'futuro marido' para 'marido para sempre', porque você precisa entender que eu entendi. Entendo que não é fácil. Entendo que cometemos erros. Entendo que lutamos e lutamos com vergonha, impaciência e todo tipo de coisa feia. E talvez você precise de um pouco de vida real, uma história verdadeira para lembrar seu coração de acreditar que todas as coisas possíveis E todas as coisas são resgatáveis.

Por isso, oro que esta carta final para o meu futuro marido a encoraje a escrever para a sua, a se amar o suficiente para se perdoar e a amar a Deus o suficiente para permitir que Ele plante em você Seu espírito de perseverança e misericórdia:

“Caro futuro marido,

É difícil acreditar que esta seja a última vez que escreverei uma carta para o Caro Futuro Marido, porque em poucas horas você não será mais meu futuro marido, mas se tornará meu para sempre marido. É difícil acreditar que o dia em que sonhamos desde que nos conhecemos finalmente chegou. É difícil acreditar que nossa eternidade começa hoje. É difícil acreditar que tenho o privilégio de casar com um homem como você - um homem que ama como Jesus, um homem que serve de todo o coração, um homem forte e corajoso e um homem que deixa Deus liderar sua vida não importa o custo.

Mas, por outro lado, não é tão difícil de acreditar, porque esse é exatamente o tipo de Deus que servimos - um Deus que é fiel em trabalhar todas as coisas juntas para o bem daqueles que O amam (Romanos 8:28).

Quando eu tinha 13 anos, meu pai me deu um anel de pureza. Gravadas dentro da banda estão as palavras: o verdadeiro amor espera. Naquele momento, prometi esperar pelo meu futuro marido e até assinei um pacto de pureza sem hesitação (embora eu não tivesse ideia de quão difícil essa estrada poderia ser). No entanto, eu uso esse anel desde o dia em que me foi dado e fiz o meu melhor para ser fiel à promessa que meu pequeno coração do ensino médio fez com meu pai terreno, meu Pai Celestial e você, meu futuro marido.

Nem sempre foi fácil esperar por você. Nem sempre era fácil quando os meninos perdiam o interesse quando eu dizia não. Nem sempre era fácil explicar às pessoas todas as razões pelas quais eu acreditava que você valia a pena esperar sem nem mesmo saber seu nome. Tudo que eu sabia era que o design de Deus é mais bonito do que qualquer coisa que este mundo possa sonhar - e isso valeu a pena esperar, mesmo quando era difícil.

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Quando tinha vontade de desistir, pensava em você e depois escrevia para você. Eu sonhava em um dia dar todas aquelas cartas ao homem com quem me casei, para que ele visse quão verdadeiramente importante ele era, muito antes de eu o conhecer.

Hoje você é aquele homem.

E embora alguns tenham sido extraviados, rezo para que você valorize essas cartas que lhe escrevi ao longo dos anos.

Ao sair da minha vida de solteiro e entrar no mistério do casamento com você em nome de Jesus, estou lhe dando o anel de pureza que meu pai colocou na minha mão quando eu era uma menina de 13 anos. Nesse lugar, usarei a aliança que você colocará no meu dedo hoje como sua noiva.

Porque você é e sempre foi o futuro marido que Deus projetou para mim, pelo qual eu orei, esperei e esperei por todos esses anos.

Embora tenha sido um longo caminho de espera, Deus caminhou comigo pelas etapas de estações solitárias, desgostos, perda, frustração e muito mais para me preparar para me tornar uma esposa digna de seu amor. Olhando para trás, cada um desses passos que nos trouxeram aqui valeram muito a pena. E eu sei, sem dúvida, que você vale a pena e eu faria tudo de novo se fosse necessário.

Então, enquanto eu ando naquele corredor em sua direção hoje, quero que saiba que acredito que caminhar é muito mais do que uma moção ou formalidade cerimonial. Cada passo representa os passos pelos quais Deus andou comigo para me levar a este momento enquanto dou esse grande passo para me tornar sua esposa.

Hoje nós damos tudo a Ele. Hoje, damos tudo um ao outro.

Não posso expressar como estou impressionado com a fidelidade e a bondade de Deus em Sua bênção de mim com você como meu marido, e alegremente lhe dou minha mão, meu coração e minha vida de agora até o fim dos tempos.

Ame,

Sua Noiva Eterna ”

Então essa é a minha carta. Meu coração, mole e frouxo em todas as suas formas, derramou sobre uma página que parecia fechar tantos anos de desgostos e erros, dúvidas e solidão.

E não devemos esquecer que, se recebemos ou não um marido terreno, nosso Criador é nosso marido definitivo (Isaías 54: 5). E é isso que realmente conta, de qualquer maneira.

Portanto, se você não tirar mais nada disso, faça o seguinte:

Assim como escrevi cartas para meu futuro marido, o bom Deus escreveu a você a mais doce carta de amor de todos os tempos. E você sabe o que diz? Ele diz que seus corações partidos e seus erros não definem você, seu status de casamento ou sua pureza. Jesus faz.

É isso aí.