Diga oi, Willie Mays! Revela o heroísmo matizado de uma lenda do beisebol

2022-11-09 19:19:02 by Lora Grem   prévia para os 7 parques mais antigos do beisebol

No meio do novo filme do diretor Nelson George Documentário da HBO , Diga oi, Willie Mays , o filme explora a relação de Mays com Jackie Robinson . 'Willie é bem-apessoado e tem muito talento, mas nunca amadureceu', diz o justo Robinson. Isso era compreensível, mas um pouco injusto de Robinson – e triste, que dois dos maiores atletas negros do século 20 estivessem em um impasse público. Robinson foi o pioneiro que superou a violência racista virulenta em campo, mantendo a compostura fora dela. Mays foi a superestrela afável que, depois de alguns anos de lutas, conseguiu que os brancos respeitassem relutantemente seu talento.

A maioria dos documentários lidaria com esse tópico de maneira leviana ou pesada, mas Nelson George é experiente em lidar com questões negras com nuances. Sobre Diga oi, Willie Mays! , que agora está sendo transmitido em HBO Max , a história de Willie fica aberta para interpretação. “Pessoas diferentes podem fazer as coisas de maneiras diferentes”, diz Mays. “Cada um deve fazer seu trabalho à sua maneira. Meu jeito era tão importante quanto o jeito de Jackie.'

Ao longo de sua vida, Mays foi a estrela que entrou no folclore do beisebol com sua icônica cesta da World Series. Jorge, ex- Painel publicitário editor e Voz da Aldeia escritor, nos dá uma visão de quem Willie era em sua vida privada. Aprendemos sobre seu relacionamento com gângsteres do Harlem e jogadores de rua, bem como o ataque racista em sua casa em San Francisco enquanto seu filho dormia. Barry Bonds, que aparece fortemente no documentário, discute o quão forte e familiar é seu relacionamento com Mays. (Willie é seu padrinho – o pai de Bonds, Bobby, jogou com Mays.) habilidades. Sua idade mostra, mas ele é firme. Com um humor astuto, Mays distribui sabedoria como doces de Pez.

Ver Willie Mays é ver todas as suas multidões ao mesmo tempo. George, que estreou no cinema quando ajudou a financiar a estreia de Spike Lee Ela Tem Que Ter , argumenta que Mays pode não ter falado publicamente, mas ele faz parte de uma linhagem de jogadores negros. Se Barry Bonds é o prodígio brilhante dos anos 90 e 00, então ele aprendeu as intimidades do jogo com Mays. Se Robinson era um líder negro público, então Willie orientou em particular jogadores como Dusty Baker, outro jogador de beisebol. O apelo do documentário não é apenas discutir os dons de Willie, mas sim mostrar por que as pessoas reverenciam Willie. Para Diga Ei , isso também importa. LocoPort falou com George por telefone para discutir Mays, Robinson, Barry Bonds e muito mais.

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ESQUIRE: Eu venho de uma família Yankees. Meu pai nasceu no Bronx, mas teve um relacionamento com Willie. É interessante, tivemos Jackie, que era um excelente jogador, mas foi o primeiro a fazê-lo. Considerando que Willie foi o melhor jogador de toda a liga.

Nelson George: Sim. Jackie foi o avanço. Ele era um superstar. Jackie entrou na Major Leagues aos 28 anos. Willie chega quando criança. Ele é incrivelmente bom em 51. Ele mal tem 20 anos. E então ele cresceu em público. Porque eles jogaram em Nova York, durante a época em que Nova York era basicamente o centro do beisebol com os Yankees, os Dodgers e os Giants. Havia tanta atenção imediata que ele conseguiu. Parte da razão pela qual a captura foi tão impressionante em 54 é que estava na TV. Então, ele se beneficiou de estar em Nova York quando era um setor de mídia do país... A carreira de Willie também se conecta das Ligas Negras às Ligas Principais - e a introdução do beisebol como um esporte nacional de TV. Ele estava lá para tudo isso. Então ele está entrelaçado com a história do beisebol em todos os seus aspectos cruciais.

Foi legal que você mostrou a linhagem em termos de jogadores negros para os jogadores latinos, e o filme discute qual era o relacionamento de Willie com eles. Lembro que Clemente teve problemas com a mídia em Pittsburgh por causa da barreira do idioma.

Era uma coisa real. A transição deles não foi tranquila. Eles tiveram que se adaptar a estar na América. O beisebol era enorme para os negros na época, então Willie os ajudou. Willie não é um orador público - ele é um jogador de bola. E o parentesco era forte.

Barry Bonds e Mays me fizeram lembrar um do outro.

Acho que Barry foi a última entrevista que tivemos. Nós o conhecemos enquanto você vê a filmagem dele no aniversário de 90 anos de Willie. Conversamos com ele sobre fazer [o documentário]. Mas você sabe, ele levou ou talvez um ano ou dois para concordar. Ele tem essa história. Ele se sente frequentemente atacado pela mídia. Quando ele se sentou, era tudo amor. Foi uma das histórias e entrevistas mais emocionantes e amorosas que já fiz. E a relação entre Bobby Bonds e Barry Bonds é uma história épica de parentesco e amor fraterno.

  Willie Mays 'Você sabe, definitivamente havia algumas pessoas na mídia que definitivamente o consideravam um jovem negro que se tornaria uma estrela', diz Nelson George sobre o tempo de Willie Mays em São Francisco.

Existe alguma maneira de corrigir o quão difícil é para crianças negras jogar beisebol em tenra idade?

Jerry Manuel, que já foi técnico do White Sox e do Mets, abriu uma academia. Acho que vale a pena. Ele disse que está fazendo uma academia de beisebol, acho que na Costa Oeste ou talvez na Flórida, que também é como uma escola formal de ensino médio. Acho que é isso que vai ter que ser. Não sei se o beisebol voltará a ser uma força na comunidade negra. O beisebol definitivamente sente falta do jogador estrela Black. Os latinos estão indo bem, mas sem a inovação dos atletas negros. O jogo perde alguma coisa; voltamos e olhamos para a época em que Willie estava. Eu cresci assistindo Bob Gibson. Gibson era um homem mau. Lembro-me de assistir Bob na World Series de 67. Eu nunca vi um cara negro jogar uma bola em pessoas brancas.

Uma das narrativas mais convincentes sobre Willie foi que ele teve que competir com DiMaggio – que era do Bay – pelos corações dos fãs dos Giants. Ele ainda é afetado por isso?

Quero dizer, ele ganhou essa batalha. Naquela época, San Francisco nunca teve um atleta negro que fosse uma estrela. Quero dizer, Bill Russell cresceu lá, fez o ensino médio lá e também jogou bola em Erie, San Francisco. Mas basquete não era beisebol, certo? Não era o mesmo nível, naquela época. Então Willie vem para a cidade. Ele é o primeiro superstar negro na área da baía. E San Francisco não era a San Francisco que pensamos agora. Ainda era muito étnico branco. É muito italiano. Então DiMaggio é um cara da cidade natal - ele jogou no mesmo estádio e na mesma posição. Demorou um minuto.

Eu sempre penso em Willie, da mesma forma, penso em Sidney Poitier e Sammy Davis. Esses caras eram estrelas do crossover, antes mesmo da frase existir.

Se você voltar e olhar para a cobertura do jornal sobre ele daquela época, havia um jornal que foi atrás de Willie o tempo todo. Você sabe, definitivamente havia algumas pessoas na mídia que definitivamente o consideravam um jovem negro que se tornaria uma estrela. E então você tem o incidente em que lhe foi negada a casa inicialmente. Algumas pessoas achavam que ele estava causando problemas. Alguns caras entraram na porta com uma mentalidade diferente depois de Jackie. Não vamos forçar e ser francos. Esses caras foram criticados por isso. Eu sempre penso em Willie, da mesma forma, penso em Sidney Poitier e Sammy Davis. Esses caras eram estrelas do crossover, antes mesmo da frase existir. Eles são meio não violentos. Nós devemos superar. Quando a coisa nacionalista entra, todos esses caras foram criticados. É por isso que eu estava tão feliz por ter Harry Edwards no show. Ele fazia parte desse nacionalismo. E é interessante porque a visão de Harry realmente tem muitas nuances. Ele ainda discorda da posição de Willie de não ser franco. Ao mesmo tempo, ele diz: 'Bem, ele foi o maior jogador de bola de todos os tempos, e ele era tão visível para o mundo, que talvez estivesse tudo bem'. Provavelmente é algo que Harry não teria dito antigamente.

Como foi o relacionamento de Mays com Jackie Robinson?

Ele idolatrava Jackie, mas, na minha opinião, também se sentia intimidado por Jackie. Jackie entrou na carreira mais tarde, com 28 anos, e já era muito articulado. Willie estava saindo de uma escola secundária do Alabama. Então, Jackie meio que começa a criticar Willie. Willie não disse uma palavra até o comentário no Spring Training em 1968. Além disso, o comentário de Jackie não foi apenas sobre Willie, mas outros jogadores dos Giants, como Jim Ray Hart.

Acho que simpatizo tanto com Jackie quanto com Willie. Isso me lembra da coisa recente com Kareem e LeBron. O lutador não pode parar de lutar e o atleta pelo qual lutaram foi criticado por eles.

A palavra que eles continuaram trazendo à tona é alegria. Jackie era um homem muito sério. Ele não tinha o riso, a alegria e o tipo de espontaneidade que Willie tinha. Ele pode ter dúvidas sobre isso. Considerando que o que eu encontrei de Willie, e é interessante como ele ficou mais velho, essa infantilidade foi embora. E de muitas maneiras, ele se tornou muito mais cauteloso.