Tenho certeza de que você já ouviu casais de todas as idades dizerem um ao outro: 'Eu amo você'. Você provavelmente gostaria de ouvir isso, caso ainda não o seja. Às vezes, quando uma pessoa diz 'eu te amo' para outra pessoa, a resposta é 'eu também'. Acho isso uma resposta absurda. O que isso significa? Que eu também me amo? Uma resposta mais apropriada seria 'eu também te amo' e mesmo isso não é terrivelmente comovente. É como alguém perguntando 'como vai você' e você diz 'tudo bem'. É automático e um tanto sem sentido. Se alguém importante em sua vida lhe diz 'eu te amo', uma boa resposta é 'ouvir você dizer que me faz sentir maravilhoso' ou 'eu acredito em você e quando ouço você dizer que me sinto tão bem'.

O que piora as coisas é que nossa cultura usa a palavra 'amor' de maneira extremamente vaga. Nós amamos aquele filme e nós amamos aquele carro e nós amamos aquele restaurante e nós amamos aquela música e nós amamos aquele livro e nós amamos aquele lugar e nós amamos aquele par de jeans ou aquela camisa ou aquele vestido ou aquele par de sapatos ... Nós ' re tão cheio de amor !! E, no entanto, temos a arrogância de pensar que podemos realmente fazer amor!

O amor, como o dinheiro, não é feito, é conquistado. O único lugar que ganha dinheiro é a Casa da Moeda dos Estados Unidos. Todo mundo ganha (ou rouba, o que exige algum esforço, por isso está funcionando). Nossa cultura americana é linguisticamente empobrecida quando se trata de amor. Na verdade, só temos essa palavra para transmitir algo que é mais do que um sentimento; o amor é mais como um estado de ser - como em “estar apaixonado”. Você pode dizer a um cônjuge que cuida deles, confia neles, os respeita, precisa deles, os quer ... você pode até dizer que faria qualquer coisa por eles até morrem por eles, e eles não se animam até que você diga que os ama.

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É como se a palavra 'amor' fosse uma droga e, a menos que ouvimos essa palavra, continuamos a desejá-la. Nada mais fará. Tradicionalmente, existem três tipos de amor: Eros, que é amor erótico, Phileos, que é amor fraternal e Agape, que é amor espiritual. Na América moderna, tudo o que temos é amor. E, embora a música popular dos Beatles “tudo que você precisa é amor” possa ser verdadeira, precisamos elevar o amor de seu lugar mundano, usado em excesso e incompreendido em nossa cultura para o reconhecimento de sua verdadeira estatura.

Muitas vezes, quando uma pessoa diz 'eu te amo', o que ela realmente quer ouvir em resposta é a mesma coisa. Na verdade, eles estão dizendo 'Eu quero ouvir você dizer que me ama, então eu vou dizer que te amo.' E então você deveria dizer 'Eu também te amo'. Ou o ridículo 'eu também'. a frase 'eu te amo', porém, geralmente não é verdadeira. Seria mais honesto dizer “eu gosto muito de você” ou “me sinto muito compatível com você” ou “me sinto muito confortável com você”. No entanto, uma declaração de substituição muito mais honesta para “eu te amo” é “eu preciso de você. ”É claro que isso não passa tão bem quanto“ eu te amo ”. No entanto, é muito mais verdadeiro. Nossa necessidade de pertencer, estar conectado, ser íntimo é muito forte.

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O que geralmente amamos na outra pessoa é que ela está satisfazendo a nossa necessidade de estar conectado a outra pessoa. Nossa necessidade de estar conectado motiva grande parte do nosso comportamento tardio de adolescentes e adultos. No entanto, a satisfação disso precisa estar conectada não é necessariamente amor. O amor é, por definição, aceitação positiva incondicional de qualquer pessoa, a qualquer momento, sob qualquer condição que possa estar exibindo algum comportamento. E, como povo, não somos muito bons nisso.

Podemos não aprovar o comportamento; no entanto, amar é aceitar a pessoa, sem julgamento, crítica ou reclamação. Embora possamos falar sobre 'amor duro', pode ser melhor chamá-lo de 'cuidado duro', pois o amor não é duro - ou duro. Nem é amargo e doce. Para citar I Coríntios (13: 4-8a) “O amor é paciente, o amor é bondoso. Não inveja, não se vangloria, não se orgulha. Não é rude, não é egoísta, não se irrita facilmente, não registra erros. O amor não se deleita no mal, mas se alegra com a verdade. Sempre protege, sempre confia, sempre espera, sempre persevera. Amor nunca falha.'

Então, surge a pergunta: quando ouvimos todos esses casais dizerem 'eu te amo', o que realmente está sendo dito? A resposta, acredito, é 'preciso que você precise de mim'. E não deve haver vergonha, culpa ou vergonha em precisar. Todo mundo precisa de outros. Ninguém gosta de ficar sozinho. Podemos deteriorar-nos mental e emocionalmente quando estamos sozinhos da mesma maneira que o corpo murcha sem comida. Precisamos de companhia, amizade, parceiros, colegas e conhecidos. Precisamos pertencer, fazer parte e estar contidos em algo maior que o nosso eu individual. Muitas vezes pensamos erroneamente que, ao ouvir alguém nos dizer 'eu te amo', todas as nossas necessidades de pertencimento e conexão são atendidas. Eles não são.

Isso pode se tornar evidente após vários anos de um relacionamento ou casamento, quando uma ou ambas as partes se encontram precisando mais do que o relacionamento pode oferecer. Então, pensando que outro relacionamento proporcionará a satisfação buscada, nos encontramos entrando em outro relacionamento apenas para encontrar vários anos adiante que esse novo relacionamento, por si só, também não satisfaz as necessidades pertencentes. Se, de fato, precisamos ser amados, essa necessidade será satisfeita através do pertencimento.

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Podemos pertencer a uma família, uma empresa, uma comunidade, uma sociedade e até empreendimentos globais. Ao pertencer e participar, cresceremos e nos sentiremos amados pelos outros (no sentido de amor fraternal da palavra) e a necessidade de ser amado será satisfeita. Se de fato gostamos de ser necessários, podemos ter o que amamos através das mesmas atividades que satisfaziam nossa necessidade de ser amado. Pois, participando de empreendimentos familiares, comunitários, profissionais, sociais e globais, nos tornamos uma parte necessária do todo maior. A participação em atividades maiores que o nosso eu individual satisfaz nossa necessidade de ser necessária pelos outros.

A resposta para a pergunta que é o título deste artigo é ambas. Precisamos ser amados e amamos ser necessários - precisamos ser necessários. Ser necessário nos faz sentir que pertencemos. Pertencer nos faz sentir amados. Podemos alcançar ambos pelo único caminho de participação em algo maior que o nosso eu individual. Seja família, trabalho, trabalho voluntário na comunidade, ativismo social ou um pouco de cada um, podemos encontrar nossa necessidade de ser amado e nosso amor de ser satisfeito.

A partir dessa satisfação, podemos começar a amar os outros. Podemos até compartilhar essa satisfação com alguém significativo, tornando nosso relacionamento principal baseado em necessidades de pertencimento que já são pelo menos parcialmente satisfeitas, em vez de colocar todo o ônus dessa satisfação no próprio relacionamento. Esse tipo de relacionamento primário pode durar muito tempo e contribui para a felicidade.