Você acha que é uma boa pessoa?

Eu não.

Bem, não sobre você, pelo menos. Eu realmente não te conheço (a menos que você seja alguém que eu conheça pessoalmente, nesse caso - uau, que idiota).

Mas eu me conheço. E não acho que sou uma boa pessoa.

Neste parágrafo, parte de mim é tentada a listar todas as razões pelas quaisEu obviamente não sou uma pessoa não boa. E você sabe por que é esse o caso? Porque parte de mim é um narcisista que não gosta de saber que eu sou outra coisa senão uma gema de generosidade, amizade e bondade - mesmo que seja eu quem diga.

Mas observe que eu uso o termo 'não bom'. Eu sei que estou jogando um jogo semântico usando-o em vez de 'ruim', mas há uma enorme distinção entre 'não ser uma boa pessoa' e 'ser uma má pessoa'. Acho que não sou um monstro furioso que não tem o direito de viver. Mas reconheço que tenho essas características em mim; características que poderiam sair facilmente nas circunstâncias certas (ou erradas). Traços que todos nós temos.

A seleção natural favorece animais que podem se adaptar ao seu ambiente. O simples fato é que não fomos projetados para ser bons; nós fomos projetados para sobreviver. E talvez isso possa envolver mostrar bondade quando a bondade é benéfica, mas em um mundo onde o mantra é 'coma ou seja comido / bata ou seja espancado', a bondade por causa da bondade, a misericórdia por causa da misericórdia, é eliminada de verdade velozes. Aqueles que foram conectados para sobreviver a todo custo precisam transmitir seus genes; aqueles que não eram.

Nossa inclinação natural é salvar a própria pele, e salvar a própria pele pode custar o preço de outra pessoa. Para nossos ancestrais, isso foi literal: mate aquele cara ou ele matará você. Ferir esse cara ou ele roubará seus recursos. Para nós, isso pode significar atrapalhar alguém em uma promoção, interromper a fila, desviar o tráfego ou enviar uma mensagem de texto com palavras que não temos o direito de dizer a ninguém.

Esse lado narcisista e egoísta de mim ama que esta peça agora esteja se afastando de mim como pessoa, descansando confortavelmente no abstrato 'toda a humanidade / condição humana'. Sim, vamos falar sobre comocadao ser humano é assim de alguma forma; pegue o ônus de falar sobre os seres humanos de merda fora de mim e de minhas experiências. O que faz todo sentido: os primeiros homo sapiens que rapidamente se auto-flagelaram e admitiram publicamente que suas falhas estavam provavelmente muito baixas na escala social, se não fossem excomungadas de suas respectivas tribos.

Mas, sério: vamos falar de mim.

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Eu tenho um temperamento irracional. Sou impaciente, facilmente distraível e egocêntrico. E sou vaidosa como todos os outros: me olho no espelho basicamente toda vez que passo por uma superfície reflexiva. Posso guardar rancor de uma maneira que deixaria minha herança irlandesa orgulhosa. Encontro-me em conversas, não ouvindo muito, mas tentando descobrir quando posso pular com meus dois centavos. Fico frustrado e confuso, e minha resposta é desligar quando não consigo resolver.

Então, o que - isso significa que eu me odeio? Deus não. Como eu disse: parte de mim é narcisista. Eu poderia ser o pior ser humano do planeta e ainda me manter em algum tipo de consideração.

Mas, com toda a seriedade, admitir todas essas coisas - admitir que não sou necessariamente uma 'boa pessoa' - não significa que estou me jogando nos trilhos do trem por desespero. Significa apenas que reconheço que milhares e milhares de anos de evolução me levaram a essa composição química específica: esse conjunto específico de traços de personalidade, respostas e gatilhos. Meu cérebro - minhas emoções, meus pensamentos e sentimentos - estão preparados para a sobrevivência, da mesma forma que minha estrutura esquelética e órgãos internos estão preparados para a sobrevivência. E a sobrevivência não está realmente preocupada com o “bem”.

Eu não sou inerentemente uma boa pessoa; da mesma forma que todos não são inerentemente uma boa pessoa. Mas aqui está a parte louca: (quase) todo mundo tem o inerentedirigirser bom.

Podemos ter a capacidade de permanecer adormecida em nós para dar um soco em uma senhora idosa pelo último pacote de água engarrafada ou dizer algo que sabemos que fará outra pessoa chorar, mas também temos esse esforço implacável para pelo menos experimentar ser uma boa pessoa.

É claro que é muito fácil ver, de uma perspectiva evolucionária, por que esse impulso é útil: aqueles que não desejavam ser bons eram rapidamente sociopatas com a marca (ou qualquer outro termo que usariam naquela época) e expulsos. E toda ação “boa” que realizamos pode eventualmente estar ligada a uma razão egoísta e egocêntrica (“Eu faço essa coisa boa porque é bom fazê-la.” “Eu não faço essa coisa ruim porque é ruim. faça.'). Mas a unidade ainda está lá. Ainda estamos desesperados para fazer o bem neste mundo, seja lá o que 'bom' possa significar para nós.

Não tenho absolutamente nenhuma evidência para apoiar isso (exceto minhas próprias contas em primeira mão), mas afirmo que algo muda quando deixamos de lado essa atitude de 'sou obviamente uma boa pessoa' e abraçamos o fato de que é muito mais complicado que isso. Eu assisti as pessoas fazerem coisas que não deveriam fazer, dizerem coisas que não deveriam dizer e, em seguida, seguir em frente enquanto tentam sustentar que são, no centro de tudo, 'pessoas boas'. O que aconteceria se admitíssemos que sim, às vezes fazemos coisas de merda. Somos egoístas, agressivos e irracionais. Faremos coisas que acabamos lamentando. E porque? Porque não somos boas pessoas, mas temos o desejo de ser.

Há algo incrivelmente libertador em admitir isso. Eu sei que as pessoas vão discordar do meu sentimento, e tudo bem: é da natureza humana discordar, às vezes a ponto de indignação. É da natureza humana assumir que você está certo e a outra pessoa está errada. E, às vezes, as pessoas simplesmente se saem melhor do conceito de que são boas pessoas, independentemente da veracidade dessa afirmação.

E, às vezes, podemos nos tornar pessoas melhores, admitindo que não somos tão bons quanto pensamos que somos.