Confie em mim, eu os tenho. Ou não confie em mim, tanto faz. Na verdade, você pode querer terminar aqui, já que nada do que digo deve ser levado com algo além de uma dose de tequila, certo?

Antes de você pare de ler comece a correr, vamos esclarecer algumas coisas: estou empregado, nunca dancei em um poste (para não envergonhar quem o faz) e não culpo meu pai esquisito pelos meus problemas.

Na verdade, eu atribuo muito do meu sucesso aos desconcertantes 'problemas do papai' que atormentaram minha vida adolescente. Filha de um alcoólatra terminal, passei boa parte da minha juventude lutando contra a doença de meu pai, não ao lado dele, mas por ele, já que 'o homem da casa' não parecia interessado em fazer isso sozinho. Embora a vida dele tenha sido pitoresca para pessoas de fora, foi uma combinação fatal do diagnóstico de câncer de mama de minha mãe e a queda do mercado de ações que o levaram a um colapso verbal e abusivo, por abuso de bebida e nos enviou junto com ele. Por que mais uma garota branca de 13 anos de idade de um subúrbio abastado de Chicago e uma profunda educação católica se viu jogando Gin (ignorando a ironia aqui) com viciados em centros de reabilitação nos fins de semana? Obrigado pai ...

pare de dizer amanhã

Enquanto meus amigos passavam as férias de primavera tomando sol na praia, eu me vi participando de programas de internação dedicados a sacudir minha mãe, irmã e eu de nossa 'doença familiar'. Meu horário escolar, dever de casa e prática de basquete estavam apimentados com reuniões, intervenções e visitas ao hospital de Alateen. Depois de muitos fins de semana juntos, os médicos do meu pai eram amigos da família. DUI tornou-se um acrônimo tão relevante para o meu vocabulário como GPA ou SAT. Enquanto alguns adolescentes fizeram o temido 'pai, você pode me salvar?' telefonemas da prisão, eu me encontrei com os que recebiam mais de uma vez.

Mas, por favor, não as leia como reclamações. Assim como o Natal na louca tia Suzy ou enterrando seu primeiro animal de estimação, essas são lembranças e fatos sobre a minha infância que aprendi não apenas a aceitar, mas a abraçar - algo que outras pessoas que conheço parecem não conseguir fazer.

Ultimamente, os únicos problemas duradouros que tive dos meus 'problemas com o papai' derivam dos que a sociedade parece ter com eles. E ainda mais preocupante (mas não surpreendente), os caras que eles têm com eles.

Seja uma piada sem graça sobre uma stripper ou o sempre incriminador 'como você se tornou normal'? indagação, essas idéias presunçosas, estereotipadas e ignorantes em geral sobre alcoolismo (e aquelas associadas) são escavações encobertas no meu passado. Com o tempo, minhas reações mudaram. Eu deveria rir com você? Ajudar você a me dar uma festa de piedade para falar sobre meus sentimentos? Sinto-me elogiado ou felicitado por ter conseguido escapar de uma vida inteira de fracassos e não 'acabar como meu pai'?

E a mídia não ajuda - eu me vejo em todos os lugares. Ou melhor, versões exageradas, insanas ou super sexualizadas de mim em programas de TV, comédias, filmes, reafirmando constantemente a narrativa estigmatizante da garota com o passado conturbado em que você pode contar para atrapalhar as coisas. Embora não possa escapar, geralmente evito o assunto, não porque sou constrangedor ou emocional, mas porque outros o são. No entanto, eventualmente, meus relacionamentos evoluem para além dos jogos de nível 'me conhecer', e é hora de deixar as pessoas entrarem no meu segredo parte do passado para se aproximar deles / promover nosso relacionamento, mas também para julgar a reação deles (e, muitas vezes, eliminá-los).

Alguns caras fazem isso eles mesmos. Eles correm. Ainda não tenho certeza se esse instinto de 'fuga' é porque eles veem minha história como uma flagrante bandeira vermelha que inevitavelmente manifestará minha loucura em algum momento ou se forem intimidados pela garota que conseguiu dizer 'Estou bem' 'na cara dela pai problemas e superá-los com cicatrizes emocionais mínimas. Ou talvez eles achem que sou uma stripper? Nesse caso, continue correndo.

No entanto, alguns caras aceitam o desafio, pensando que é uma parte interessante ou única do meu personagem sobre a qual desejam aprender mais. Infelizmente, com mais de 1 em cada 10 americanos alegando ser alcoólatra, crianças como eu estão se tornando cada vez menos um estudo de caso. Ainda assim, admiro os esforços desses caras e faço um esforço conjunto para não parecer estóico, assustado ou emocionalmente distante ao discutir minha relação história com meu pai. Afinal, quem quer namorar aquela garota amarga e cínica? Ninguém - e eu também não quero ser ela.

De fato, para surpresa da sociedade, consegui não apenas escapar da amargura, mas também transformar o destino de meu pai no que considero a inspiração mais positiva da minha vida. Agora, é a reação que estou recebendo de outros caras que estão começando a me deixar um pouco amarga. Na verdade, eu tive um ex-namorado (nota: o filho de dois pais amorosos, solidários e queridos do colégio) me disse depois que eu dei um fora nele que ele só começou a me ver porque meus problemas com o papai me tornaram 'um alvo fácil de manipular, e manipular meninas com baixa auto-estima é como um esporte, realmente '. Verdade? Você, senhor, é o único com problemas.

Desculpe, para não exagerar na Taylor Swift - essas instâncias extremas são poucas e distantes entre si, e eu me recuso a deixar idiotas como essa definirem como eu encaro o amor, a vida e os relacionamentos. Desde o ensino médio (um período tipicamente difícil para os adolescentes), recebi mais desafios oportunidades para me forçar a sair da minha zona de conforto e abrir minha mente para todos e quaisquer relacionamentos, experiências e circunstâncias que esse mundo louco tem a oferecer. Claro, meu casamento não terá uma dança de papai-filha, minha mãe me acompanhará pelo corredor, nunca comprarei outra gravata para o dia dos pais, mas não me sinto roubada dessas experiências. Eles nunca foram prometidos para mim.

Adotando uma atitude 'há flores em todos os lugares para aqueles que se preocupam em olhar', eu acumulei mais oportunidades incríveis do que muitas pessoas terão, em parte porque fui criada para encontrar uma 'flor' em praticamente qualquer situação. Além de inúmeras instalações de reabilitação, consegui visitar a mesma quantidade de países da minha idade (23) e conheci pessoas em todo o mundo cujos problemas fazem com que os meus pareçam o paraíso. Sim, uma paixão incansável por viajar (e a coragem de fazê-lo) é outro efeito colateral que peguei do meu pai.

As pessoas que encontrei, as ferramentas que aprendi na reabilitação, as histórias que ouvi e a confiança que adquiri ao longo da minha jornada me deram um papel principal em um filme da vida visão desinibida da vida e uma visão extremamente positiva do mundo. Acredite ou não, esses sentimentos não se limitam àqueles com educação aparentemente 'normal'. Além disso, tenho histórias há dias, que achei muito benéficas para contar em entrevistas de emprego. Portanto, o que me falta nos pretendentes é que compenso em bons empregos.

Então, se você ainda não parou de ler, obrigado corre. Corra rápido. Claramente, você não me quer - uma garota com problemas com o pai. Porque, como as meninas que viajam, levamos uma vida de incerteza. Nós tendemos a falar nossas mentes. Nós nunca precisaremos de você.

Nossa visão da vida é única - não cansada da angústia dos adolescentes, mas bastante saudável e orientada para a solução. A mudança não nos assusta. As pessoas são inerentemente boas. O que meu pai fez não foi culpa dele. O mundo é o que você faz. Toda criança deve experimentar a reabilitação (apenas sem todos os problemas dos pais que a acompanham, é claro). Correndo o risco de parecer uma placa da Hallmark, não vejo a vida pelo que ela fez comigo, mas pelo que ela tem a me oferecer.

Portanto, não namore uma garota com problemas com o papai, porque, claramente, nosso passado nos deixou loucos. Quem olha a vida assim? Através de uma lente positiva, com um copo meio cheio? Aceitar, não intimidar, o fato realista de que podemos acabar sozinhos (ou pior, em um casamento terminado por vício, como os de nossas mães)? Obviamente, somos indecifráveis, porque problemas insignificantes, relacionamentos tóxicos e estereótipos ociosos não valem nosso tempo ou energia tentando consertar. Nós crescemos rapazes peixe para fritar e anos de experiência na grelha.

Deus, conceda-me a serenidade para aceitar as coisas que não posso mudar,

A coragem de mudar as coisas que posso,

E a sabedoria de saber a diferença. - A Oração da Serenidade, Alcoólicos Anônimos