Em 2 de fevereirond, 2016, fiquei paralisada no meio da noite. Freneticamente, estendi meus braços em direção ao meu noivo; tentando agarrá-lo, cutucá-lo para chamar sua atenção, dar um tapa no cotovelo - faça qualquer coisa para que ele possa abrir os olhos e me ajudar. Mas ele não fez.

Esta é a história das duas noites que passei no Hawthorne Hotel.

Foi a última semana de janeiro, quando nós dois, devido à nossa dedicação em seguir nossa resolução de ano novo de ter mais aventuras, decidimos fazer uma viagem impulsiva a Salem, Massachusetts. Nenhum de nós tinha visitado antes, mas tínhamos ouvido falar sobre o tom ameaçador da cidade. A ironia é que não tínhamos medo ... ainda. Foram cerca de cinco horas e meia de carro para chegar a Salem. Estávamos dirigindo quase o dia todo, rindo, contando piadas, reclamando que toda vez que nosso GPS dizia que tínhamos apenas mais dez minutos para percorrer a interestadual, isso nos dizia que tínhamos mais 180 minutos a percorrer. Observamos as árvores nuas em Connecticut enquanto tentavam florescer, como as estradas contornavam trechos de belos acres, como os impetuosos nova-iorquinos buzinavam quando percorríamos o túnel.

E então chegamos a Salem por volta das 9 horas da noite. A cidade, assim que você entra nela, é velha e cheia de história. No entanto, existe uma sensação avassaladora de pavor assim que você avança pela cidade. É um silêncio misterioso, como a cidade é uma concha de sua história horrível. O Hawthorne Hotel brilhava como uma lâmpada fluorescente por uma rua escura e pouco movimentada. Tinha alguns andares, com obras de arte ricas gravadas nas laterais. Um toldo verde falava dos velhos tempos de riqueza e fortaleza, mas algo me arrepiou a espinha quando olhei para a janela do quarto andar, na parte de trás do prédio; um sentimento, eu descobri mais tarde naquela mesma noite.

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Quando entramos no hotel, cheirava a glamour antigo de Hollywood. Os buquês se elevavam no centro do saguão. O cheiro almiscarado dos tapetes era um perfume familiar da sala de estar de sua tia-avó; era o tipo de cheiro que fazia você entender que havia história dentro dessas paredes. O salão de baile estava vazio, com instrumentos de músicos, implorando para serem tocados. Eles nos entregaram nossas chaves e caminhamos em direção ao elevador, podres com o cheiro de uma história alarmante; havia um som almiscarado avassalador, como se houvesse um homem parado ao nosso lado, enquanto viajávamos três andares acima.

Quando saímos do elevador, o andar inteiro estava silencioso. Não estou falando em silêncio - estou falando em silêncio - como se fôssemos as únicas duas almas vivas vagando pelos corredores retorcidos, cobertos de papel de parede floral e carpete floral, esperando que garotas gêmeas estivessem de pé na beira dele. Nosso quarto era singular - imagens de veleiros lutando contra o mar revolto foram colocadas no topo das paredes; a cama era macia, coberta com um padrão floral que eu passaria a desprezar. Os móveis eram velhos e o teto do banheiro estava quebrado. O quarto não era do Hilton - não era para o efeito de luxo, era para o efeito da história. Aquele quarto - nosso quarto - tinha uma história para contar.

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E estava indo.

Quando colocamos nossas malas no chão, corremos escada abaixo para jantar. Andamos pelas ruas silenciosas de Salem, enfiando o rosto no vidro de lojas de bruxaria e médiuns, e nos perguntamos se a cidade era tão estranhamente reservada porque era a estação baixa; talvez as pessoas realmente não morassem aqui tanto quanto visitaram quando todas as vésperas da morte vieram à luz.

Quando voltamos ao hotel, perguntamos a uma equipe quantas pessoas estavam hospedadas no hotel naquela noite. 'Três', ele respondeu. 'Vamos ver, há um no primeiro andar e dois no terceiro andar'. Meu noivo e eu estávamos no terceiro andar do hotel; nós estávamos seguros. 'Vocês estão no terceiro andar, isso é bom - não é onde as assombrações acontecem'.

Trocamos olhares e olhamos na direção do membro da equipe, implorando para que ele explicasse. - Houve relatos de uma mulher vagando pelos corredores do quarto andar. Também houve rumores de água ligando e desligando no meio da noite e risos de garotinho '.

Ele disse essas coisas tão casualmente, como se fossem normais - como se fossem algo para não ter medo. 'Mas, como eu disse', ele começou, 'esses relatórios estão apenas no quarto andar. Voce é bom'.

Voltamos para o quarto e deitamos na cama, ligando a televisão que tinha um punhado de canais, alguns dos quais nem sequer apareciam claramente. Por volta das 11h30, finalmente adormecemos. Eu continuava acordando por causa do frio que estava na sala. Eu levanto as cobertas mais alto no meu queixo, sentindo o frio de ... algo congelou meu corpo. Eu chegava mais perto dos braços do meu noivo, descansava minha cabeça em seu peito. Ele estava com frio - nada o acordava - e nada o acordava quando eu estava prestes a descobrir.

Às 2:39 da manhã, fiquei assustado acordado. Eu senti esse peso no quarto - esse sentimento que fez todos os cabelos de seus braços se arrepiarem - esse sentimento, não era seguro; era algo pesado, algo na sala, conosco, e eu estava acordada - vulnerável e pronta para a colheita. Senti todos os nervos do meu corpo estremecerem. Eu me senti petrificado - algo estava perto de mim, estava sentado ali, olhando para mim - eu podia sentir, sentir seus olhos em mim, mas não havia nada lá. Eu não pude ver. Entrei em pânico e levantei meu braço para tocar meu noivo, para acordá-lo para que eu não ficasse sozinha, para que ele pudesse me proteger. Mas não estava levantando o braço - não conseguia mexer um dedo. Na minha cabeça, eu estava levantando sem esforço, mas meu corpo estava congelado, paralisado por uma presença desconhecida.

Então, eu tentei falar. Na minha cabeça, estou gritando por ele. Estou gritando: 'John, John, John, acorde, me ajude'! mas meus lábios estavam congelados. Durou alguns minutos; Eu era incapaz de me mover, incapaz de gritar, fiquei paralisada até o que quer que fosse, seja qual fosse a presença que me ultrapassasse, decidisse que ele havia terminado. Na manhã seguinte, fiquei com medo de usar até o banheiro sozinha; Eu me senti torturado, exausto e aterrorizado com o que diabos havia acontecido - o que era? E, eu não sabia, se poderia ter voltado naquela noite.

Depois do dia de excursões, voltamos para a cama pela segunda noite - nossa última noite no hotel. Eu estava paranóico demais para dormir. Eu continuava querendo assistir a algo cômico para manter meu espírito leve, para tirar minha mente das ações iminentes às 2:39 da manhã. As luzes se apagaram e tentei fechar os olhos, mas estava acordada, ouvindo nada além do silêncio paralisante dos quartos abandonados que nos cercavam. Acabei por sucumbir à minha exaustão, mas então - por volta das 2:45 da manhã - ouvi alguém usar o banheiro. O banheiro parecia estar corando, e a água corrente durou alguns instantes e depois se desligou rapidamente. Parecia que a luz estava acesa, embora meus olhos estivessem muito grogue para dizer. Eu rolei, suspeitando de nada, mas John voltando para a cama.

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Mas John já estava deitado ao meu lado. Ele não estava no banheiro - mas alguém tinha. Esse era o garotinho? Ele estava brincando, ou alguém estava tentando desesperadamente chamar minha atenção? Fiquei acordado, meus olhos enterrados embaixo do edredom almiscarado e floral pelo resto da manhã, enfiando os pés debaixo das cobertas, bloqueando tudo o que pudesse me atingir - cortando o barulho para que eu não ouvisse risos, então não ouço alguém respirar, 'Olá', no meu ouvido. A manhã chegou, e eu arrumei minhas coisas e corri escada abaixo, onde as pessoas estavam tomando café da manhã, elevadores estavam correndo para o próximo andar - como se fosse apenas um hotel comum e funcional.

Mas era assim, muito mais que isso.

Os rumores dizem que o quarto andar do Hawthorne Hotel está vivo de espírito. Mas eles estão errados - havia espíritos em nosso quarto barulhento no final do corredor, no terceiro andar. E eles tinham uma história para contar. Só lamento que eles soubessem que eu estava ouvindo.