Você cresceu desde os anos 90. Agora, você pinta as unhas apenas de uma cor. Você emancipou os dentes do zoológico de metal que os protegia e passou do sutiã de treinamento para algo mais feminino, algo mais adulto. Parece que todas as perguntas que você teve sobre adolescência, crescimento e se tornar mulher foram respondidas. Todos menos um. O que aconteceu com o seu telefone dos sonhos? Por que ele não ligou? Essa introdução precoce ao Fade permanecerá predominante na sua vida adulta de namoro? Não se eu tiver algo a ver com isso.

Depois de um acidente de skate quase incapacitante, Steve não teve escolha a não ser voltar para sua mãe e seu padrasto, um casal de anos crepusculares que criou sua família mista em uma sonolenta cidade da Virgínia Ocidental e continua fazendo amor com as luzes acesas. Os Sakata foram recebidos de braços abertos em sua casa de filhos humanos abatidos, mas não foi uma transição fácil. Isso se deve principalmente ao fato de Steve nunca ter levado para o padrasto, um bêbado grosseiro que preferia Johnny a um jogo de pega e que, se se acredita nas histórias de Steve, trouxe uma vergonha sem paralelo aos princípios que seu pai, que gosta de esportes, instilou nele antes. sua morte prematura na primavera de 82.

Steve era apenas uma criança, o shorttop de seu time da liga e o primeiro de seus amigos a beijar uma garota. Suzanne. Suzanne era a prima de segundo grau de Steve, embora ninguém tenha imaginado isso - seus cabelos vermelhos brilhantes e olhos sem piscar fizeram dela a ovelha negra impressionante de uma família monocromática. É verdade que uma combinação previsível de cabelos e olhos castanhos atormentava o Sakatawas, embora Steve nunca tenha tido muitos problemas para contornar essa mundanidade. Não, Steve se saíra muito bem com todas as coisas consideradas, e a vida continuaria a marchar a seu favor por algum tempo antes que a tragédia cobrasse seu preço.

No verão em que Steve se formou no colegial, seu primo Phil sugeriu que os dois seguissem para o oeste, assim como seus ancestrais não haviam feito antes deles. Sem perspectivas, um pai substituto bêbado e uma meia-irmã adolescente que começavam a se parecer cada vez mais com Jennie Garth a cada dia, Steve pensou que uma mudança de cenário poderia ser do seu interesse. Ele concordou em deixar para trás sua vida em cidade pequena, e os dois partiram para Los Angeles.

Uma equipe iniciante de skate competitivo, cujo critério de filiação era 'possuir um skate', observou Steve quase imediatamente depois que um membro fechado notou seu patins apertado em Woodland Park uma tarde. Phil não teve a mesma sorte; trabalho, amigos e até mão-de-obra acessível, iludiam o infeliz transplante. Convencido de sua inutilidade, Phil virou-se para dar um tapa sem o conhecimento de Steve, perdendo uma batalha silenciosa e de curta duração com heroína poucas semanas após sua chegada. Steve erroneamente chamou seu conselho de 'China Girl' em homenagem a Phil, uma homenagem da qual um dia se arrependeria quando um episódio de Vídeo pop-up revelou que seu primo era realmente um viciado em heroína e não apenas um fã de Bowie com um fetiche asiático.

O skate não era a vaca que Steve imaginava, então, quando seu amigo Alan sugeriu fazer um show paralelo no Dream Phone, ele aproveitou a oportunidade. 'Nossos amigos costumavam brincar dizendo que éramos homens, manwhores ou o que quer, mas não era assim', lamentou-se Alan. 'Nós apenas ... conversamos com muitas garotas, as fizemos se sentir bem'. Alan faz uma pausa aqui, olha para sua xícara de café. 'As coisas estavam bem, por um tempo'.

A carreira de skate amador de Steve terminou cruel e abruptamente quando uma unha enferrujada de uma rampa atravessou a sola de seu tênis LA Gear durante uma competição, infectando seu pé de maneira particularmente grisalha. 'Eu disse a ele que ele poderia usar meu desconto de funcionário da Foot Locker para comprar CDs ou algo assim', lembra Alan, 'mas Steve tem muito orgulho. Caldor barato e Caldor e o seu bootleg do LA Gears ... 'Apesar dos protestos dos skatistas mais velhos da equipe Woodland, Steve sempre insistiu que o skate era sobre coração, não sobre nomes de marcas. '' Esses sapatos Caldor fazem o trabalho. E eles custam apenas US $ 10 dólares ... O quê? Não, eles não são pintinho sapatos, cara. E mesmo se fossem, o que é isso para você? Agora cale a boca e me veja ollie. Esse era o nosso Steve, Alan lembrou com um sorriso hesitante.

Acamado e sem qualquer chance de patinar profissional, Steve entrou no negócio dos Dream Phone com toda a força. As garotas o chamavam para encontros oitenta e noventa vezes por hora. Isso se mostrou lucrativo por um tempo, mas a natureza inconstante dos pré-adolescentes dos anos 90 tornou seu trabalho obsoleto na virada do milênio e Steve foi forçado a considerar sexo por telefone ou coisa pior - voltar a morar com sua mãe. Ele tentou o primeiro, mas provou ser deprimente demais depois de anos respondendo às doces ingenuidades das adoradas garotas pré-adolescentes. Steve fez as malas e voltou para a Virgínia Ocidental uma década depois de sair para começar de novo.

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Os problemas na carreira de Steve o envelheceram consideravelmente, mas o playboy infantil e espirituoso que Alan lembra ainda existe em parte. Enquanto ele se recusa a culpar suas modestas raízes da Virgínia Ocidental e as filosofias resultantes de calçados e consumismo, Steve culpa a queda de um estabelecimento em particular - Woodland Park e os guardas responsáveis ​​pela unha que deram um golpe fatal em seu futuro brilhante. 'Eu os avisei sobre essa unha', ele sussurra para ninguém, ninguém. É a décima quarta vez que ele diz isso esta manhã. Agora, chegando aos quarenta e poucos anos, Steve vive uma vida protegida nas entranhas de sua casa de infância; seu padrasto sugerindo que ele 'já tenha um emprego', enquanto sua mãe segue com 'você deixa o garoto em paz, ouve'? Ocasionalmente, ele ouve o telefone tocar à distância e é lembrado da promessa que o som manteve, agora um lembrete vazio e ecoante de uma vida há muito esquecida.