Eles achavam que Chicago estava segura nas apostas climáticas. Infelizmente, nenhum lugar é seguro.

2022-09-20 14:26:01 by Lora Grem   chicago, illinois 20 de maio a torre willis se eleva acima do horizonte do centro da cidade como uma massa enegrecida após as inundações causadas pelas recentes chuvas fortes cortaram a energia do edifício segunda-feira em 20 de maio de 2020 em chicago, illinois a torre willis, construída como a torre sears, era uma vez o mundo's tallest building  photo by scott olsongetty images

Toda vez que um grande evento climático usa Nova Orleans para um treino pesado, somos tratados posteriormente com uma enxurrada de análises sobre como é difícil manter segura uma cidade construída com as peculiaridades topográficas e geológicas que Nova Orleans possui. E, como os grandes eventos climáticos são agora uma característica regular de nossas vidas graças à crise climática, isso acontece com muito mais frequência do que costumava acontecer. Mas aqui está a coisa, como o presidente gosta de dizer. Sempre que possível, os humanos construíram suas cidades perto de grandes e poderosos corpos d'água. Ao longo dos anos, isso ajudou na hidratação, no transporte, na recreação e na evolução da moda praia. E, se o solo sobre o qual as cidades foram construídas não era necessariamente sólido, eram feitas concessões e acordos e tudo isso dependia da crença de que os grandes e poderosos corpos d'água permaneceriam estáveis ​​em sua relação com a paisagem transformada, ou que eles poderiam ser levados à estabilidade por meio de rápidos avanços na tecnologia.

Vem agora a crise climática para jogar quase tudo isso em um chapéu engatilhado, através do New York Times :

Mas as mesmas águas que deram vida à cidade a ameaçam hoje, porque Chicago é construída sobre uma perspectiva instável - a ideia de que o pântano que foi drenado permanecerá domado e que a costa do Lago Michigan permanecerá essencialmente no mesmo lugar onde esteve para o últimos 300 anos.
O lago pode ter outros planos.
As mudanças climáticas começaram a empurrar os níveis de água do Lago Michigan em direção a um território desconhecido, à medida que os padrões de chuva, neve e evaporação são transformados pelo mundo em aquecimento. Os ciclos de águas altas do lago estão ameaçando aumentar; os baixos mais baixos. As oscilações entre os dois já mostram sinais de acontecer mais rápido do que em qualquer outro momento da história registrada.

Simplificando, Chicago foi construída no que originalmente era um pântano e, portanto, era uma maravilha da engenharia que dependia completamente da capacidade dos humanos de encontrar um equilíbrio entre o rio Chicago e o enorme mar interior que é o Lago Michigan. Agora, porém, a crise climática tem o rio e o lago reafirmando seu domínio, e é apenas uma questão de tempo até que o pântano subjacente também o faça. Chicago está tão ameaçada pela crise climática quanto Nova Orleans e todas as outras cidades construídas perto de um grande e poderoso corpo de água, que é praticamente todas elas, incluindo Nova York, onde os metrôs voltaram a ser esgotos a céu aberto esta semana .

Leia a coisa toda e preste atenção à anedota sobre Tyrone Valley, um lockmaster no rio Chicago.

Os gerentes de rios têm um ponto de gatilho para abrir as comportas – revertendo o fluxo do rio para o Lago Michigan – a fim de proteger o centro de Chicago de desastres. Esse gatilho é tipicamente 3,5 pés acima do nível do solo oficial de Chicago, que, no universo dos gestores de rios, é considerado 0 pés.
Normalmente, o rio, medido em gigantes réguas brancas ladrilhadas nas paredes da eclusa, varia entre 2 e 3 pés abaixo do nível do solo. Era mais ou menos onde estava quando o Sr. Valley voltou para casa naquela manhã. Mas havia um problema.
Três dias antes, uma tempestade implacável havia derrubado uma chuva recorde de 24 horas para essa data. Os túneis e reservatórios haviam feito seu trabalho ajudando a conter o dilúvio. Mas então, uma segunda tempestade atingiu enquanto os reservatórios ainda estavam segurando a água da primeira tempestade. Isso significava que a água da chuva e o esgoto tinham que ser lançados diretamente no rio. E era demais para o rio aguentar.
Às 17h23 o nível do rio atingiu +3,5 pés, o ponto em condições normais para abrir as comportas e reverter o rio para o Lago Michigan. Desarrumado, sim. Mas não tão confuso quanto deixar a água do esgoto derramar no centro da cidade. No entanto, desta vez as condições não eram normais. O nível do Lago Michigan naquele momento estava em um recorde para maio – bem acima do rio. Portanto, abrir a fechadura não era uma opção, porque isso faria com que a água do lago caísse no rio, inundando a cidade.

Eventualmente, Tyrone Valley e sua equipe evitaram o desastre completo por meio de um brilhante trabalho de improvisação com os portões da eclusa que divide o rio do lago. Eles são heróis, cada um deles. E, Deus sabe, vamos precisar de muito mais deles, já que claramente não estamos dispostos a nos salvar.