Em seus últimos anos, Prince garantiu seu legado como o maior mentor da música

2022-09-20 10:28:01 by Lora Grem   d

A última vez que entrevistei Prince, ele me perguntou sobre meu filho. Isso foi em 2004, e meu filho era uma criança na época. Quando ele ficar um pouco mais velho, disse Prince, eu deveria levá-lo a uma passagem de som para que ele pudesse aprender “o que é música de verdade”.

“Era ele querendo ensinar”, diz a cantora/compositora britânica Lianne La Havas, que se apresentou e colaborou com Prince em seus últimos anos. “Ele queria compartilhar seu conhecimento e criar uma comunidade que pudesse ajudar uns aos outros.”

Ao longo de sua carreira, Prince cercou-se de outros músicos que ele apoiou, orientou e estudou. No início, ele escrevia tanta música que recrutou ou reuniu outros artistas para tocar suas músicas – The Time, Sheila E., Vanity 6. A “cena de Minneapolis” dos anos 80, sua engenheira Susan Rogers disse uma vez, era realmente “um cara que criou sua própria competição para ser uma cena.' Mas depois que seu estrelato foi garantido, Prince continuou a alcançar jovens músicos e trazê-los para sua órbita, e – no quinto aniversário de sua morte – esses artistas ainda estão absorvendo e dando continuidade às suas lições.

Muito da música de hoje foi moldada por esses relacionamentos que ele cultivou. De Alicia Keys a D'Angelo e Janelle Monáe, a maioria das maiores estrelas do R&B nas últimas décadas foi convocada para Paisley Park em algum momento. A então desconhecida Lizzo apareceu no álbum de 2014 de Prince Plectrumelectrum , e antes de morrer, ele se ofereceu para produzir seu próximo álbum. Kendrick Lamar foi levado para se juntar a Prince no palco em 2014, e a dupla se conheceu no estúdio para o álbum de 2015 do rapper, Para Pimp uma Borboleta , mas ficou sem tempo antes que eles pudessem gravar qualquer coisa .

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Prince se aproximou de músicos que chamavam sua atenção quando e onde quer que fosse. A estrela pop Rita Ora recebeu um telefonema dele em seu escritório em Londres, inesperadamente em 2014. Ele encontrou Donna Grantis - que se tornou a guitarrista de sua banda 3rdEYEGIRL - em um vídeo do YouTube. A cantora de soul/jazz Kandace Springs estava tentando entrar em contato com ele há alguns anos quando ele retweetou uma de suas gravações e depois entrou em suas DMs.

“Era importante para ele sentir que fazia parte do que estava acontecendo, para obter perspectivas diferentes”, diz La Havas. “Isso lhe deu energia para saber o que outras pessoas estavam fazendo e fazer conexões e novos amigos e tocar com outros músicos.”

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Mas, além de obter insights sobre novas abordagens e atitudes, Prince também sabia o que tinha a oferecer a essas novas crianças. “Ele encontrou muita satisfação em reunir pessoas e ajudar jovens músicos a desenvolver seu som”, diz Ora, que se lembra de “músicos de todos os lugares” quando a trouxe para sua sede em Chanhassen, Minnesota. “Ele tinha tanta paixão pela música e realmente investiu no crescimento e evolução de artistas mais jovens.”

Dada sua estatura, Prince obviamente não precisava abrir seus ouvidos – e seu estúdio – para artistas que estavam em ascensão. A maioria das estrelas pop tende a se tornar competitiva quando a próxima geração começa a ameaçar seu domínio. Mas para ele, esse impulso se manifestou em querer acompanhar qualquer voz interessante que entrasse em seu território musical e, em seguida, ajudar a cultivar seu potencial, criando um futuro para os sons orgânicos baseados em R&B que ele amava.

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Todos esses protegidos apontam para certos conceitos que ele enfatizou, principalmente tendo a ver com independência e individualidade. “Ele sempre enfatizava para não encobrir minha voz”, diz Springs, “para usar instrumentos ao vivo, até mesmo para mixar minha própria música nos shows. Faça tudo o que puder sozinho, se puder. Esforce-se, aprenda, não tenha medo – era nisso que ele era melhor.”

Grantis relembra uma sessão em que Prince lhe pediu para gravar um solo de guitarra. Pensando que era um grande negócio, ela perguntou se poderia pensar em algumas ideias e abordá-las no dia seguinte. Ele a ouviu e disse: “OK, faça isso agora e me avise quando tiver”, e depois saiu para jogar pingue-pongue com o marido. “Esse momento fala da capacidade de Prince de trazer o melhor de todos nós, nos desafiar musicalmente e nos empurrar para alcançar todo o nosso potencial.”

Todas essas mulheres contam momentos divertidos com Prince – jogando damas, twittando piadas, tendo telefonemas “risinhos” – e mantendo contato com ele regularmente por anos. A última troca de e-mail de Springs com ele ocorreu apenas dois dias antes de sua morte em 2016; “Lembro-me de ver que ele estava lutando na época e perguntar se ele estava bem, e ele disse ‘estou bem, sinto sua falta’.” Ela se lembrou de se apresentar como convidada em um show de Paisley Park marcando o trigésimo aniversário de Chuva roxa , após o que eles correram para fora do palco, pularam de bicicleta e passearam pelo estacionamento enquanto o público entrava em seus carros para ir para casa.

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Cinco anos depois, sua sabedoria continua a se revelar. “Prince costumava nos ensinar coisas, ou nos encorajar a explorar certos tópicos, fazendo perguntas”, diz Grantis. “Em algumas ocasiões, ele perguntou: 'E se pudéssemos usar a música para ensinar as pessoas?' Embora parecesse intrigante, não me conectei totalmente com as possibilidades do que isso significava na época. Agora, o que ficou claro para mim é que capturar a atenção de alguém – seja durante uma música de três minutos ou uma apresentação de três horas – é um privilégio. É uma oportunidade de compartilhar ideias.”

La Havas, que descreve Prince menos como um mentor do que como um “querido amigo que teve conselhos muito valiosos e se importou o suficiente para comunicá-los”, observa que nosso mundo atual faz com que seu exemplo brilhe ainda mais. “Ele foi tão produtivo – isso é o que realmente está grudado em mim neste momento em que estamos vivendo, tempos de COVID”, diz ela. “Ele fez música por conta própria, em seu próprio espaço, 24 horas por dia, e isso realmente ressoa com como sou agora, sabendo que não posso realmente ir ao estúdio e colaborar com as pessoas.”

Observando Amanda Gorman entregar seu poema “The Hill We Climb” na posse presidencial, só podíamos imaginar qual poderia ter sido a reação de Prince. “Ele teria adorado aquele momento”, diz Grantis. “Uma mulher negra forte, jovem e talentosa falando verdades poderosas, inspirando a nação e o mundo em um momento crucial de nossa história.”

“Ah, sim”, diz La Havas com uma risada. “Ela teria recebido um telefonema do nada e estaria em um voo para Minneapolis.”

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