Emeril Lagasse está finalmente pronto para chutar para baixo

2022-12-27 18:12:02 by Lora Grem   e

Desde que alguém com menos de 45 anos se lembra, Emeril Lagasse tem sido o nitrogênio no ar cultural. Como um dos primeiros chefs da Food Network, ele foi pioneiro em transformar um homem em uma marca e uma marca em um império. Sua presença na televisão começou com Como Ferver Água em 1993, mas eventualmente composto por uma série de programas homônimos, incluindo o show ao vivo ( Emeril ao vivo !), um programa de culinária ( Essência de Emeril ) e uma sitcom ( Emeril ). O ataque combinado trouxe o homem, sua culinária crioula católica e seus bordões (“Bam!” “Vamos chutar um pouco”, e a palavra “gaaahlic” alongada em seu sotaque de Massachusetts em um elegante salto de esqui) para o mundo dos vivos. quartos de milhões de americanos. Simultaneamente, sua presença onipresente na QVC, onde ele vendeu várias coisas efêmeras da cozinha, como as fritadeiras Emeril para os fabricantes de massas totalmente automáticos da Emeril, trouxe efígies de eletrodomésticos da Emeril para as cozinhas de milhões de pessoas. Sua produção escrita tem sido pródiga e inclui clássicos como Culinária de Nova Orleans em Emeril e não tão clássicos como Receitas diárias de Emeril Lagasse para a Power AirFryer 360 . Ele atingiu um nível de onipresença que não precisa estar consciente de Emeril para absorvê-lo.

  e Emeril no auge dos anos noventa, onde ajudou a popularizar a Food Network.

De fato, na última década, a consciência de Emeril desapareceu. Desde que seus programas ao vivo e de culinária foram cancelados sem cerimônia em 2007, Emeril está em declínio. Em 2008, ele vendeu sua marca para sua amiga Martha Stewart por US$ 50 milhões. Desde então, a marca, agora amarrada aos corcéis caprichosos de capitalistas de risco, passou por vários proprietários. (Agora é propriedade de “alguns caras muito legais de Wall Street”, diz Emeril.) Sua presença na TV a cabo é inexistente, embora, como a TV a cabo não exista, seja difícil desagregar quanto disso se deve ao declínio do próprio meio. Seus shows, na medida em que os tem, têm vida curta e se perdem na cal do excesso de conteúdo. Coma o mundo com Emeril na Amazon, que ganhou um Emmy diurno de Melhor Programa Culinário, foi cancelado após apenas uma temporada.

Ele estava na cidade para fazer o show de Rachael Ray, promovendo seus shows mais recentes, Emeril Tailgates e Emeril Cooks , que aparecem no Roku +, um remanso de streaming mais conhecido por uma cinebiografia de Weird Al Yankovic. (Embora nenhum seja revolucionário, ambos os shows são encantadores.) Quanto aos seus restaurantes, que já somaram uma dúzia e se estendiam de Belém (Pensilvânia) a Nova Orleans (naturalmente) a Las Vegas (é claro), apenas alguns permanecem: Emeril's, sua capitânia gastronômica; Meril's, um posto avançado casual global, ambos no Warehouse District de Nova Orleans; Delmonico's Steakhouse, em Las Vegas e Emeril's New Orleans Fish House em MGM, mais dois em navios de cruzeiro e um em Miramar, Flórida, Emeril's Coastal, perto de onde ele mora. Sua empresa, que já teve 1.600 funcionários em sua folha de pagamento, encolheu pela metade. Mas, diz Emeril, tomando seu café, “Deixe-me esclarecer uma coisa: não vou me aposentar tão cedo”.

Assim como suas sobrancelhas, Emeril permanece expressivo e indisciplinado. Embora seu outrora grosso cabelo preto tenha se tornado ralo e grisalho, o brilho de seus olhos semicerrados não perdeu nada de seu brilho. Suas covinhas, antes salientes, foram perdidas em sua papada, mas seu sorriso ainda as desperta. E sorri com frequência, principalmente ao relembrar o ilustre percurso de sua carreira. “Fui o primeiro chef a ir para o espaço!” ele diz, animado. (Em 2006, ele enviou o jambalaya do Mardi Gras de Emeril para a Estação Espacial Internacional.) ' Essência de Emeril começou a Food Network!” ele diz em outro ponto. Ele pode jogar por jogo sua história de origem na Food Network literalmente. “Eu disse: 'Quero ser o Jay Leno da comida, mas sem bobagens'”, conta. Aos 63 anos, Emeril Lagasse é o maior especialista mundial em Emeril Lagasse. Mesmo para os menos augustos, depois de certo tempo, o acúmulo de seus feitos é guardado com o maior cuidado no próprio arquivo interno. Ninguém mais tem capacidade ou interesse. Isso pode ser irritante. Quando alguém fez tanto quanto Emeril - ao longo dos quarenta anos em que esteve na televisão (e antes disso, quando reinventou a comida crioula no Commander's Palace), ele se tornou uma fábrica de conteúdo, produto, spin-offs, uma hora especiais, co-brands e add-ons - é quase certo que apenas ele, aquele que guardou todos os recibos, pode entender completamente sua própria conquista.

Existem duas maneiras de lidar com essa situação. Uma é ficar com raiva e amargurado, convencido de que o mundo ignorou um gênio em seu meio. Especialmente depois que a Food Network, uma rede que ele ajudou a criar, o soltou, Emeril experimentou a ira. “Fiquei com raiva por muito tempo”, disse ele. Essa raiva se metastatizou quando ele foi lançado - ou, mais precisamente, saiu - na sequência de seus anos na Food Network para tomadores de decisão cada vez mais inconscientes de sua obra considerável. “Eu estava cansado de submeter minha vida a jovens de 22 anos que não tinham ideia do que eu estava trazendo para a mesa, nunca tinham visto Emeril Live! , e nunca foi a nenhum dos meus restaurantes .” Houve mordidelas e mordidas mas nada tão grande nem com capacidade de evolução quântica tanto pessoal como profissional como Essência de Emeril estava. Mas realmente, como poderia haver? Nos trinta anos desde que pisou pela primeira vez em um aparelho de televisão, Emeril havia criado um mundo e agora esse mundo havia passado por ele. Cozinhar na televisão - essa é a forma de arte que Emeril, seguindo os passos de Jacques Pepin e Julia Child, aperfeiçoou - gerou um universo de competições de culinária altamente estilizadas e mais baratas, onde o objetivo não é tanto seguir ao longo do intervalo como relinchando e winny nas pequenas glórias e degradações diárias dos antigos gladiadores. Isso deixou Emeril, que tem uma aversão declarada a shows de competição, lutando contra a obsolescência. Ele arriscou se tornar o Kodak do mundo dos chefs famosos.

  e A partir da esquerda: E. J. Lagasse, Meril Lagasse, Emeril Lagasse e a esposa de Emeril, Alden Lagasse.

Aí a pandemia aconteceu e virou todo o mundo em um já foi. Todos os restaurantes de Emeril fecharam. “Por um período de dois anos, nada financiou os negócios e os funcionários, exceto eu.” E quando o mundo reabriu, muitos dos restaurantes de Emeril não. O NOLA, seu restaurante definitivo em Nova Orleans, permaneceu fechado. Idem para o chophouse, a peixaria e a lanchonete na Pensilvânia. Em Las Vegas, o sports bar do estádio fechou. “Pensei comigo mesmo,” ele diz, 'Vale mesmo a pena ou é só porque você quer dizer que tem outro restaurante?' Bem, não preciso dizer que tenho outro restaurante neste momento da minha vida.' Quanto à televisão, diz ele, é majoritariamente feito com o show de cachorro e pônei. “Não estou mais perseguindo o coelho.”

Mais importante ainda, aos 63 anos, ele não está mais com raiva. “O mundo mudou”, disse ele, “não sei quanto a você, mas eu sei. Eu posso sentir isso.' Um lampejo de tristeza passa por seu rosto, decolando como um dublê da curva de uma sobrancelha e pousando na outra. Mas então acabou. Porque afinal Emeril também mudou. “Conforme você envelhece, duas coisas acontecem: ou você não entende, o que deveria, porque a vida deveria ser uma experiência de aprendizado, ou você entende. Não estou dizendo que entendo totalmente, mas entendo.

  e Julia Child e Emeril Lagasse.

Um homem não nomeia seu filho Emeril e sua filha Meril e seus shows Emeril e seus restaurantes Emeril e suas fritadeiras Emeril que não gosta da dinastia. E, no entanto, hoje em dia, Emeril parece em paz com seus negócios cada vez menores. “Havia muita bagagem que deveria ter saído”, explica ele. Além disso, Emeril tem uma nova geração de Lagasses para continuar. Seu filho de vinte anos, E.J., agora é o chef do Emeril's. Depois de estudar com Eric Ripert e se apresentar em toda a Europa, E.J. voltou para casa no ano passado. “E.J. voltou com todo esse conhecimento e se deu bem com a galera”, explica Emeril, “vamos revitalizar totalmente o restaurante, fazer dele algo que eu sempre quis que fosse”. Está mesmo a pensar abrir mais um restaurante com o E.J, um restaurante de tapas português apelidado de 34, pelas respetivas gerações.

Principalmente, embora Emeril pareça um homem livre de seu passado, alguém capaz de contemplar os fluxos e refluxos de sua vida filosoficamente. Depois de anos subindo um pouco, ele está pronto para derrubá-lo alguns. Mas o que parece recuo de um ângulo é avanço do anverso. Emeril vive! pode ter acabado, mas Emeri vive mesmo assim, um imperador emérito em seu trono bebendo um cortado e indo muito bem.