Mais de 30 anos depois, Robert Chambers, o 'Preppy Killer', contínuo para atrair a atenção do público. Chambers, que estrangulou Jennifer Levin até a morte em agosto de 1986, rapidamente se tornou um tablóide e forragem de jornal por causa de sua boa aparência e afirma que Levin morreu acidentalmente por sexo violento.

O resultado do julgamento de Chambers mostra como a obtenção de uma imagem positiva pode ajudar um criminoso a conquistar o favor da imprensa e do público em geral. No entanto, a história de Chambers não tem resultado positivo por causa de sua história criminal contínua e como a vida de Levin foi interrompida.

1. De onde veio o apelido

O apelido de Robert Chambers, o 'Preppy Killer', veio de sua formação educacional, como ele participou de um punhado de instituições ricas. Isso inclui a Escola de Saint David em Nova York, Choate Rosemary Hall, The Browning School e York Preparatory School. Para ter acesso a essas escolas, Chambers contou com fundos de bolsas de estudo. Chambers estudou na Universidade de Boston por um semestre, mas saiu depois de um semestre devido a conexões com pequenos furtos e problemas de dependência. Depois de deixar a Universidade de Boston, a mãe de Chambers o forçou a ir à reabilitação, em parte para evitar problemas legais por seus pequenos furtos.

Apesar de sua formação educacional, a família de Chambers não era particularmente rico. O pai de Chambers, Robert Chambers Sr., trabalhou como distribuidor de fitas de vídeo e a mãe, Phyllis, trabalhou como enfermeira. Depois que seus pais se separaram, Chambers morou com sua mãe em período integral. Chambers tornou-se popular entre as jovens elites porque ele vendeu drogas para eles e sua aparência atraente.

2. Assassinato de Jennifer Levin

Em 16 de agosto de 1986, Chambers e Jennifer Levin, de 18 anos encontrar-se na barra de mão vermelha de Dorrian. O bar Red Hand de Dorrian era um ponto de encontro popular para jovens elites, atendendo a uma multidão de jovens entre 17 e 23 anos, e era conhecido por servir álcool a adolescentes menores de idade.

A natureza de seu relacionamento antes do assassinato de Levin foi contestada - tem sido amplamente contestado que os dois haviam saído em duas ou três datas, mas o advogado de Chambers disse que eles eram amantes. Às 3:45 da manhã, Chambers e Levin foram para o Central Park, a cinco quarteirões de distância. Cerca de duas horas depois, às 5h30, um ciclista encontrou o cadáver de Levin em um bosque de macieiras.

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Os promotores argumentaram que Chambers havia estrangulado Levin até a morte. Embora os promotores acreditassem que Chambers havia estrangulado Levin com uma jaqueta jeans, o juiz recusou essas evidências, segundo a promotora principal Linda Fairstein.

3. Reivindicação de “arranhada por um gato”

Após o assassinato, a polícia foi a Chambers como parte do interrogatório de rotina. No entanto, quando chegaram, a polícia notou que Chambers estava coberto de arranhões, o que alimentou a suspeita de que Chambers estivesse envolvido no assassinato de Levin. Chambers alegou que recebeu esses arranhões quando foi atacado por um gato, que a polícia descartou devido à gravidade dos ferimentos e à morte recente de Levin.

Essa desculpa rapidamente se desfez quando a polícia chamou Chambers para mais perguntas na delegacia. Chambers então admitiu que ele acidentalmente matou Chambers durante sexo violento. No entanto, ele alegou que a havia atingido depois que ela o machucou e que não havia estrangulado Levin. Chambers foi acusado de assassinato em segundo grau pela morte de Levin.

4. Defesa sexual violenta

Durante o julgamento, Chambers manteve a defesa de que Levin foi morto acidentalmente durante sexo violento. Jack Litman, advogado formado em Harvard que já havia defendido Richard Mistress, foi contratado para defender Chambers. No julgamento de Herrin, Litman conseguiu reduzir a acusação de assassinato de Herrin a uma condenação por homicídio culposo na morte da namorada assassinada de Herrin. Litman testemunhado que Chambers e Levin estavam casualmente muito informados para que Chambers tivesse um motivo para matar Levin.

Litman também retratado Levin como um adolescente promíscuo e Chambers como uma figura de Kennedy, que mancharam a reputação de Levin, mas melhoraram Chambers 'na imprensa. Litman alegou que Levin tinha um 'diário sexual', que acabou sendo apenas uma agenda de compromissos, mas a imprensa concordou com essa alegação. Em entrevista à NBC, 30 anos após o crime, a mãe de Jennifer Levin, Ellen Levin, disse que estava com nojo de como a imprensa retratava sua filha falecida. 'O que eu vi aconteceu, como ela estava sendo retratada, como de repente se tornou sua culpa, estava flagrantemente culpando a vítima', disse Ellen Levin ao Kerry Sanders da NBC.

5. Taxa de homicídio culposo

O julgamento durou mais de dois meses, seguido de uma deliberação de nove dias. Esse foi, na época, o mais longo deliberação de réu único em Nova York, segundo Fairstein. Os promotores foram incapaz para provar que Chambers deliberadamente cometeu o assassinato devido à ausência de testemunhas. Chambers recebeu um acordo de homicídio culposo porque o júri permaneceu suspenso, o que ele aceitou.

Chambers foi condenado a cinco a quinze anos de prisão. Após a sentença, quando o juiz Howard E. Bell perguntou se o assassinato de Levin foi intencional, Chambers admitiu que era, afirmando: 'Olhando para o evento, devo dizer que sim. Quebra meu coração dizer isso '. Chambers mais tarde retiraria essa declaração em uma entrevista com Dateline após sua libertação.

Fairstein acreditava que o julgamento teria tido um resultado dramaticamente diferente se tivesse ocorrido alguns anos depois. “Se o caso tivesse sido julgado dois anos depois, em 1989, quando o DNA foi aceito pela primeira vez como uma técnica cientificamente válida em um tribunal americano, teria sido diferente”, afirmou Fairstein. Além disso, Fairstein afirmou que esse julgamento ocorreu antes que houvesse 'maior entendimento social da violência interpessoal'.

6. Processo por morte indevida

Após o julgamento, os pais de Levin entraram com uma ação processo por morte por negligência contra Chambers pelo assassinato de sua filha, que Chambers não contestou. Chambers foi condenado a pagar US $ 25 milhões aos pais de Levin por seu crime, e Chambers teve que perder todos os seus ativos atuais e futuros para pagar pelo acordo. Além disso, Chambers não conseguiria lucrar com a morte de Levin. Na época de sua prisão, Chambers declarou que não tinha ativos porque usava seus ganhos para pagar sua defesa legal.

No entanto, em 2005, Levin's pais afirmou que Chambers ainda não havia perdido dinheiro, quase dois anos após sua libertação. Chambers ignorou duas intimações, que exigiam que Chambers compartilhasse informações relativas a suas finanças. Chambers alegou que não tinha dinheiro para dar aos Levins, dizendo: 'Devo US $ 25 milhões (e) não tenho dinheiro para ficar chapado'. Depois que ele foi libertado da prisão, Chambers supostamente trabalhou brevemente em uma fábrica de tintura na Geórgia.

7. Má conduta na prisão

Chambers começou e passou a maior parte de sua sentença em Auburn Correctional Facility, que também realizou Leon Czolgosz e J. Frank Hickey. Logo após a sentença de Chambers, um vídeo foi libertado de Chambers em uma festa, enquanto ele estava sob fiança, arrancando a cabeça de uma boneca Barbie, que supostamente era uma zombaria da morte de Levin. Devido a várias infrações, Chambers foi transferida para o Correctional Clinton. Enquanto estava na prisão, Chambers havia agredido agentes penitenciários e foi punido por ser pego com drogas e armas.

Chambers acabou cumprindo seu mandato completo de 15 anos devido a essas infrações, incluindo cinco em confinamento solitário. Em 14 de fevereiro de 2003, Chambers foi liberado da prisão, depois que sua liberdade condicional foi rejeitada cinco vezes. Como houve intensa publicidade em torno do julgamento, a imprensa ativamente cobriu sua libertação da prisão.

8. Entrevista de linha de dados

No dia em que Chambers foi libertado da prisão, ele deu seu único entrevista às 48 horas de Dateline com Troy Roberts. No entanto, Chambers estava extremamente relutante em falar com Roberts, dizendo: 'Agora, se eu tivesse uma escolha entre falar com você agora e voltar para a caixa, na solitária, eu escolheria solitária em um segundo. É muito mais fácil que isso. Eu não quero estar aqui '. A entrevista durou quatro horas.

Roberts confrontou Chambers sobre o vídeo divulgado com ele supostamente zombando da morte de Levin enquanto estava sob fiança. Em vez de pedir desculpas explicitamente por sua conduta, Chambers alegou que não estava pensando direito. 'Huh, se eu estivesse pensando, nunca estaria lá. Eu fui estúpido. Eu era arrogante. Todo mundo estava agindo de bobo, e eu agi de maneira idiota ', respondeu Chambers. Chambers recusou pedidos de entrevistas após a sua com Roberts.

9. Segunda detenção

Em 2004, Chambers foi preso por posse de heroína e dirigir com licença suspensa. Chambers se declarou culpado de posse de heroína em 30 de agosto de 2005. Chambers foi condenado a 100 dias de prisão, noventa por sua posse de heroína e uma licença suspensa, e mais dez dias por chegar mais de uma hora atrasado à sua audiência. O juiz que presidiu o caso havia declarado que o atraso de Chambers era uma expressão de seu desdém pelo tribunal.

Observou-se que sua aparência era drasticamente diferente durante seu julgamento por assassinato, com a aparência de Chambers sendo descrita como desgrenhada. Chambers cumpriu sua sentença no Centro Correcional de Rikers Island. Além disso, Chambers teve que pagar US $ 200 por dirigir com uma licença suspensa.

10. Operação de cocaína

Em 2007, Chambers e sua namorada de longa data Shawn Kovell foram apanhado vendendo cocaína em seu apartamento no 17º andar, em East Side, em Nova York. Chambers resistiu à prisão, com um detetive sofrendo de um polegar quebrado. Antes da prisão, Chambers e Kovell haviam supostamente vendido cocaína para policiais disfarçados oito vezes diferentes.

Após seis semanas, Kovell, que não tinha antecedentes criminais, aceitaram um acordo de confissão, onde ela se declarou culpada de um crime C e teve que permanecer na reabilitação por dezoito meses. Em setembro de 2008, Chambers pleitear culpado de tráfico de drogas, a fim de evitar uma sentença de prisão perpétua, e recebeu uma sentença de 19 anos, mais do que sua sentença por homicídio culposo.

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Fairstein, entre outros críticos de Chambers, não ficou chocado com as prisões subsequentes de Chambers. 'Ninguém que trabalhasse tão estreitamente com ele quanto os detetives e eu ficaria surpreso que a causa que levaria à sua prisão seriam drogas', disse Fairstein.