Quando você ouve alguém lhe dizer no que está trabalhando, como seu sonho é ser cantor ou comediante, como está saindo da faculdade porque tem a próxima grande ideia de startup, a expectativa é que você esteja encorajando. Atreva-se muito! Você é um durão! Eu acredito em você! É isso que eles querem ouvir.

Você não deveria dizer 'Essa é uma péssima ideia'. Mesmo que seja verdade. Mesmo que essa pessoa gaste anos de sua vida perseguindo um sonho ruim ou quebrado que é muito improvável que consiga. Você nem deveria questionar: 'Tem certeza de que é isso mesmo que você quer'? Mesmo quando seus motivos estão claramente distorcidos.

Quando faço consultas com os autores, me deparo muito com esse dilema. Eles normalmente me pagam para discutir como comercializar o livro ou vendê-lo para os editores. O que eles não querem ouvir de mim é quão absurdamente distante estão de precisar pensar em uma dessas coisas. Que eles estão muito mais perto da estaca zero do que pensar na linha de chegada. Normalmente, é menos do que um grande negócio insultar um cliente e posso ver com que facilidade essas pessoas são enganadas por outros facilitadores - consultores, roteiristas, profissionais de marketing, treinadores que se recusam a ser honestos, porque isso os privará de um salário potencial. (Quando escrevi este artigo sobre por que as pessoas não deveria iniciar podcasts, você sabe quem mais se opôs? As pessoas que vendem cursos para pessoas que iniciam podcasts.)

Mas eu tento. Tento superar a resistência e entregar a verdade como a vejo. Como foi feito para mim em várias situações críticas em minha própria carreira de escritor e em minha própria vida. (Robert Greene certa vez me disse educadamente que não estava pronto para ser escritor e precisava recusar o contrato de livro pelo qual estava muito animado.) Como foi feito muitas vezes na vida de muitas pessoas, moldando-as de maneiras positivas e importantes, às vezes com palavras, às vezes com punhos. (Lyndon Johnson ficou famoso por ser expulso de um vaqueiro em sua pequena cidade e foi o que finalmente o fez ver que, se ele queria ser visto como uma pessoa importante, ele precisaria sair daquela cidade pequena, ir para a faculdade e faça coisas importantes.)

Em seu livro Privilégio Negro, Charlamagne Tha God fala sobre suas aspirações iniciais de ser um rapper. Ele trabalhou no rádio desde o início, mas principalmente como uma maneira de promover sua carreira musical. Finalmente, um dia, seu chefe o puxa para o lado: 'Escute, Charlamagne, eu sei que seu sonho é ser um rapper famoso, mas foda-se. Você simplesmente não é tão bom '.

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Você acha que ele teria sido esmagado. Mas ele não era exatamente o contrário. Era como se um peso fosse tirado dele. Talvez ele soubesse no fundo que ele não era tão bom, talvez ele sentisse que era o sonho de outra pessoa que ele estava perseguindo, talvez ele só precisasse de algum tipo de pessoa certa e confiante para apontá-lo em qualquer outra direção que não aquela para a qual estava indo. . Seu chefe havia explicado que ele foi talentoso em ser um atleta do rádio e que, se ele pudesse aceitar a futilidade de sua carreira no rap, Charlamagne estaria livre para realmente perseguir o que ele era talentoso e tem sido extraordinariamente bem-sucedido em fazê-lo.

Há muito tempo chamo isso de 'Momentos do Clube da Luta'. O momento em que uma pessoa ou força externa é necessária para fornecer um fato doloroso que diverge da identidade de alguém. 'Fuck Your Dreams' é talvez uma das coisas mais duras que você poderia dizer a alguém. Mas é necessário - especialmente quando esses sonhos estão contaminados com ego, auto-engano ou expectativas equivocadas.

Não vamos dançar o fato de que muitos sonhos não são coisas sagradas e bonitas. Eles são besteiras. A pessoa que afirma querer ser escritora, mas não escreve. A pessoa que quer ser cantora, mas na verdade só quer ser famosa. A pessoa que vê outras pessoas ganhando milhões com uma startup e assume que é fácil. Muitos sonhadores me lembram o personagem de Casey Affleck em O assassinato de Jesse James pelo covarde Robert Ford: Ele acredita que está destinado a ser um grande homem e, como Jesse James é um grande homem, obviamente Jesse verá isso nele. Mas isso é o que muita gente pensa. Não é um sonho, é fantasia.

Aí está a frase de Upton Sinclair: 'É muito difícil fazer um homem entender alguma coisa quando seu salário depende dele não entender'. A verdade é que é ainda mais difícil fazer com que alguém entenda alguma coisa quando a auto-identidade imerecida deles depende de eles não ouvirem. Como o ditado duro 'Foda-se seus sonhos' é para alguém, muitas vezes precisa ser tão duro exatamente porque as pessoas se recusaram a ouvir o feedback educado que o precedeu. No caso de Charlamagne, houve todo tipo de feedback de que sua carreira no rap não estava funcionando. Quando recebi a oferta para fazer um livro, eu só escrevia há 2 a 3 anos, tinha uma audiência pequena - por que diabos eu achava que merecia um contrato de livro ou que seria bom se eu dissesse que sim? eu queria estar um autor, mas não estava pronto e ainda não havia feito trabalho suficiente. Eu não deveria ter dito nada disso, mas sou grato por ter sido. Isso me salvou muitas tentativas e erros dolorosos.

Eu gosto de pensar que os EUA receberam sua Declaração de Independência porque alguém disse a Thomas Jefferson que ele era um orador terrível e que deveria se concentrar em escrever. Oprah teve sorte que um produtor lhe disse que ela não era adequada para notícias na televisão, foi o que lhe deu a oportunidade de fazer televisão durante o dia. Muitas pessoas tiveram suas vidas trocadas dessa maneira - pensaram que estavam indo na direção certa até que alguém lhes mostrasse que nem estavam no caminho certo.

Também não acho que isso se limite apenas às aspirações de carreira. Se você vir algo, diga alguma coisa. Especialmente quando alguém lhe dá o sinal verde (mesmo que não esteja falando sério) dizendo: O que você acha? É bom? Quando meus manuscritos voltam cobertos de tinta vermelha, com Xs grandes através de passagens enormes que devo excluir, minha primeira reação é a raiva. Como eles ousam? Mas eu sento nela. Alguns dias depois, digo a mim mesma: 'Vou seguir e aceitar as partes com as quais concordo'. Ao final, segui quase todos os conselhos deles e minha atitude passou de raiva para gratidão. Foda-se meus sonhos de ouvir 'É perfeito' na primeira tentativa. Eu preciso ouvir 'Pode ser muito melhor'.

A crítica serve ao mesmo propósito que a dor no corpo, é como Churchill coloca. Ele nos permite saber onde estamos doentes ou fracos. 'Se (as críticas) são atendidas a tempo', disse ele, 'o perigo pode ser evitado; se for suprimida, uma cãibra fatal pode se desenvolver. ”

Ninguém cresce pela bajulação. Ninguém se beneficia em perseguir um sonho imperfeito, para o qual não é adequado ou não pode defender adequadamente. Certamente o mercado está em pior situação quando a porcaria que deveria ter sido capturada e evitada passa por ela. Deus sabe que existem muitas coisas boas por aí que nunca serão vistas por causa de todo o barulho.

E veja, se você se sentir mal por desanimar alguém, lembre-se disso: é realmente impossível desencorajar alguém de seu verdadeiro chamado. Se eles foram feitos para fazê-lo, se eles não podem não Se seguir este chamado, sua rejeição será combustível. Se não, agradecerão por libertá-los desta prisão feita por eles mesmos. E o mundo estará melhor nos dois casos.

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Então foda-se seus sonhos falsos. Foda-se suas idéias terríveis. Foda-se suas ilusões de grandeza. Eles estão apenas impedindo o que você é realmente bom e o quão bom você pode realmente ser.