Aqui na América, gostamos de nossas mulheres magras, altas e, de preferência, louras. Mulheres gordas não conseguem em Hollywood. Não, mantemos nossas mulheres gordas escondidas em prédios de escritórios e shopping centers suburbanos. Nós - e, é claro, eu uso a palavra 'nós' vagamente - queremos que nossas atores, modelos e figuras públicas de todas as faixas sejam tão lindas quanto gostaríamos que fôssemos, tão atraentes quanto pensamos que nunca seremos. Queremos que nossos padrões de beleza sejam ridículos, irreais e definitivamente inatingíveis. Não queremos nossas mulheres gordas. Mas você já sabia disso.


Para constar, devo salientar que não estou totalmente convencido de que 'gordura' seja a palavra correta a ser usada aqui. Afinal, não é uma palavra puramente descritiva relacionada apenas ao peso ou tamanho de uma pessoa. Não, atribui, em certo sentido, um julgamento de valor. Mas, para os fins deste artigo, espero que você se junte a mim na definição de gordura como corpulenta. Não necessariamente bom ou ruim; apenas corpulento. Devo também salientar que o tipo de 'gordura' de que estou falando não está na veia de Drew Barrymore, ou a curvilínea Christina Hendricks, ou a corpulenta Scarlett Johansson. Essas mulheres não são 'gordas', tanto quanto as revistas podem tentar lhe dizer que elas são a razão pela qual 'a gordura está de volta a Hollywood'.

Não, mulheres verdadeiramente gordas não conseguem em Hollywood. A menos que sejam pretos, é isso. Das poucas atores gordas que foram escaladas para papéis de destaque ou que mantiveram suas carreiras apesar do peso, uma maioria esmagadora é negra: Amber Riley, Gabourey Sidibe, Mo'Nique, Queen Latifah e, ​​é claro, Oprah Winfrey, que tem tem sido o rosto de mulheres negras gordas por décadas. Embora essas mulheres possam ter mais dificuldade em encontrar papéis do que seus pares esperados, certamente há mais espaço em Hollywood para mulheres negras gordas do que para mulheres brancas gordas. Quando foi a última vez que você viu Kirstie Alley ou Rosie O'Donnell vestindo vestidos de grife e sendo fotografada em um tapete vermelho?

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Parte do motivo pelo qual existem tão poucas mulheres com excesso de peso de todas as cores na frente da câmera é porque há muito poucas por trás delas. As mulheres representavam 16% de todos os diretores, produtores executivos, produtores, escritores, diretores de fotografia e editores que trabalhavam nos 250 principais filmes de bilheteria nacional de 2009, segundo o relatório anual 'Celluloid Ceiling' de Martha Lauzen sobre o emprego nos bastidores de mulheres em Hollywood. Isso representa uma queda de três por cento em relação a 2001. Logicamente, até que haja mais mulheres representadas nas capacidades de tomada de decisão, nossas principais damas - aquelas que são apoiadas pela máquina de Hollywood - serão aquelas pelas quais os homens são atraídos.

Mas por que Hollywood aceita mais mulheres negras gordas do que mulheres brancas gordas?

Meu palpite é que tem mais a ver com políticas sociais do que com a indústria do entretenimento: mulheres negras são invisíveis na América. Apesar de mulheres como Michelle Obama e Oprah Winfrey estarem entre as figuras públicas mais públicas, as mulheres negras formam o grupo mais invisível da América.

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Em um estudo publicado no ano passado no Revista de Psicologia Social Experimental, Amanda Sesko e Monica Biernat descobriram que as mulheres negras eram o grupo menos reconhecível para as participantes brancas, tanto em termos de reconhecimento facial quanto de declarações faladas. Em sua pesquisa, Sesko e Biernat descobriram que os participantes eram incapazes de distinguir os rostos das mulheres de trás da multidão. Os rostos masculinos negros, por outro lado, foram lembrados com mais facilidade pelos participantes, sugerindo que não se trata apenas de uma dinâmica racial.

Na segunda parte de sua pesquisa, Sesko e Biernat pediram aos participantes para ouvir uma conversa gravada entre oito pessoas (duas mulheres brancas, dois homens brancos, duas mulheres negras, dois homens negros). Em seguida, eles receberam uma lista de comentários retirados da conversa e foram solicitados a combiná-los com os palestrantes corretos. Os participantes não atribuíram os comentários feitos pelas mulheres negras corretamente, confundindo as mulheres negras um ao outro ou creditando os comentários a outra raça ou gênero.

Conclusão de Sesko e Biernat? As mulheres negras são mais ou menos invisíveis na América. Eles são considerados 'intercambiáveis ​​e indistinguíveis' um do outro e são mais propensos a ficar sem créditos e sem recompensa por suas contribuições. Esse tipo de racismo, embora uma forma mais sutil e inconsciente, exclui as mulheres negras da discussão de gênero na América, na qual as mulheres brancas figuram centralmente. Mas as mulheres negras também são excluídas das discussões sobre raça, que tendem a se concentrar principalmente nos homens.

O sentimento de invisibilidade como mulher negra é o que já senti muitas vezes antes. Durante meu ano de pós-graduação, havia cerca de cinco ou seis mulheres negras em meu programa. Viemos principalmente de diferentes partes do mundo, não nos parecíamos e tínhamos estilos pessoais distintos. No entanto, éramos frequentemente confundidos um com o outro por professores e colegas de classe. Muitas vezes fui confundido com um colega de classe com um pé mais alto, cerca de cinco quilos a mais e vários tons mais escuros do que eu. Em pelo menos duas ocasiões, foram necessários vários minutos de conversa antes que eu percebesse que estava confuso com outra pessoa.

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E porque as mulheres negras são invisíveis, elas são, em sua maioria, excluídas dos padrões impraticáveis ​​de beleza que atormentam outras mulheres na América. Atores negros e pop stars com mais traços europeus, como Halle Berry, Tyra Banks ou Beyoncé, são a exceção notável. As mulheres negras que não se parecem com elas têm liberdade para desprezar os ideais que, de outra forma, as manteriam magras, altas e loiras quanto possível. E até Tyra e Beyoncé são conhecidas por desafiar as críticas ao seu peso.

Mulheres de cor raramente são representadas na grande mídia; uma olhada em qualquer revista de moda ou uma olhada na sua TV pode confirmar isso. E assim, apesar de muitas vezes serem menos saudáveis, elas são isentas de se comparar brutalmente com as mulheres idealizadas com as quais são confrontadas diariamente na TV, nos filmes e nas revistas. Em termos de imagem corporal, é isso. (A cor da pele e a textura do cabelo, como marcadores de atração para as mulheres negras, são uma fera própria.)

Mas, voltando às nossas gordas mulheres negras de Hollywood. A menos que sejam de pele clara ou mestiça ou pareçam mulheres brancas, as negras são excluídas dos padrões de beleza que mantiveram Hollywood magra, alta e loira nas últimas décadas. Mas isso não ocorre porque as mulheres negras são mais propensas a desafiar a autoridade ou defender seu peso ou demonstram preocupação em reforçar ideais de beleza irrealistas. Não, eles podem ser tão gordos quanto quiserem, porque os Estados Unidos não esperam que suas mulheres negras sejam lindas em primeiro lugar.