Os autorretratos aos quais nos agarramos agora eram caricaturas desenhadas com mãos trêmulas, punhos cerrados e palmas das mãos suadas. Estávamos sendo cronometrados quando os desenhávamos. E nós estávamos com os olhos vendados e as pessoas estavam rindo, gritando e apontando para nós. E, embora ninguém em sã consciência pudesse esperar um retrato honesto nessas condições, nunca dissemos que estávamos em sã consciência, não é? Então, transformamos nossos pequenos rabiscos subjetivos em verdades objetivas que não são tão pequenas e as interiorizamos. É assim que somos, dizemos. Porque é isso que devemos ser.

Agora, quando entramos em uma sala, tudo em que podemos pensar são os ângulos. Como evitar os desagradáveis ​​e como aproveitar os que mascaram o que decidimos serem nossos piores recursos. Alguém nos disse uma vez que não precisamos ser um super-herói para sermos corajosos, só temos que acordar todas as manhãs e sermos nós mesmos. Decidimos não ser corajosos hoje. Decidimos ser representantes de relações públicas. Nossos próprios Wizards of Oz, tentando contorcer nosso cliente enquanto nos escondemos atrás de uma cortina. Puxando cordas e pressionando botões, esperando que as pessoas não prestem atenção em nós. E, embora nunca possamos lembrar disso, as pessoas raramente o fazem.

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Quando olhamos pela janela de um trem, não focamos em nada acontecendo lá fora. Embora sejamos muito bons em parecer que lá fora é exatamente onde estamos nos concentrando. Não, nossos olhos estão fixos no reflexo na janela. Porque não podemos evitar. Porque não podemos desviar o olhar. Gostamos da contemplação que temos aqui na janela. Gostamos de como o painel de vidro sujo cria um reflexo embaçado o suficiente para lavar a espinha que se forma em nossa testa e aquele cabelo que não coopera. Gostamos de como as janelas dos trens conseguem entorpecer as partes que são muito afiadas, as partes que nos fazem observar nossos ângulos. Às vezes gostamos de imaginar que, se houvesse um filme que documentasse nossas vidas, um filme que contasse nossa história, essa imagem de nós mesmos olhando pela janela do trem, parecendo contemplativa, seria sua sequência de abertura.

Quando escrevemos, tudo em que podemos pensar é como nossas palavras serão lidas, e quando falamos, é como elas serão ouvidas. Nós nos tornamos muito melhores em ser nossos próprios leitores e ouvintes do que nossos escritores e palestrantes.

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Quando rimos, tudo o que podemos pensar é que aqui estamos, rindo. Quando choramos, tudo o que podemos pensar é que aqui estamos nós, chorando. Somos como a criança que fica de pé na bicicleta pela primeira vez e pensa que olha para mim, estou realmente fazendo isso. E então cai imediatamente.

Não podemos mais olhar nos olhos de ninguém. Especialmente os olhos das pessoas que mais amamos. Porque queima depois de apenas um segundo. E devemos desviar o olhar. Devemos tocar a nuca de nosso próprio pescoço para permitir que o calor úmido nos lembre de nossas próprias inseguranças. Lembre-se de que não devemos nos perder em nenhuma outra pessoa além de nós mesmos.

Às vezes, queremos desligá-lo. Aquela voz em nossa cabeça que nos grita noções exageradas de como somos. É a voz que dificulta a fuga do sofá na maioria das noites, a nossa sauna pessoal de neuroses. A Netflix ajuda, se estamos procurando uma breve fuga a ela. Às vezes, beba também, embora sempre pensemos que isso ajudará mais do que realmente ajuda. Mas estes são como Band-Aids para um membro cortado. Sabemos que o silêncio que eles criam é uma breve exceção, não a regra. É passar tempo com aqueles que mais amamos, com os quais paramos de nos preocupar em observar nossos ângulos, que nos proporcionam nossos momentos mais pacíficos. Embora não seja o silêncio que eles nos dão, mas a harmonia.

Às vezes, queremos ser mais parecidos com o que todo mundo parece ser. Embora, no fundo, entendamos que eles são apenas como parecem ser porque estamos muito envolvidos em nós mesmos para parecer um pouco mais e mais próximos. E, se realmente nos permitirmos pensar sobre isso, também poderemos entender outra coisa. Que não somos os únicos por aí tentando preservar as diferenças entre nosso auto-retrato inseguro e os retratos mais seguros que outros criaram de nós. E, depois que percebemos isso, talvez não tenha que ser tão egoísta para ter consciência de si mesmo. Porque, assim como transformamos nossas inseguranças hiperativas em provas internalizadas, também podemos transformá-las mais uma vez, em empatia e compreensão internalizadas. Na consciência do que os outros devem estar passando também, as vozes únicas que tomaram conta de suas cabeças. É importante estar ciente do fato de que a mesma autoconsciência que tem o poder de nos tornar egoístas e sozinhos também tem o poder de fazer exatamente o oposto.