Fotos peso-pesado: Neil Leifer reflete sobre 60 anos de fotos icônicas dentro do ringue de boxe

2022-09-19 18:35:03 by Lora Grem   leifer ali

A Thrilla em Manila. Rope-a-Dope no Zaire. Momento “No mas” de Roberto Duran. A desqualificação 'me empresta sua orelha' de Mike Tyson. A feroz guerra de três rounds do “maravilhoso” Marvin Hagler com Thomas “The Hitman” Hearns. Se isso aconteceu no ringue de boxe durante a sua vida, é uma aposta segura que o lendário fotógrafo Neil Leifer não estava apenas no ringue, mas também tirou uma foto notável. Na verdade, o legado de Leifer como fotógrafo de boxe é tão intocável que quando Esportes ilustrados selecionou as 100 melhores fotos esportivas de todos os tempos, Leifer conquistou dois lugares no top 10, incluindo o número um.

Dizer que Leifer lançou um novo livro seria um eufemismo significativo. Com apenas 1.000 cópias impressas, cada uma numerada e assinada, e custando US$ 1.000 a unidade, Neil Leifer. Boxy do . (Taschen) é menos totem de mesa de centro, mais peça de arte . Pesando 19 libras, o livro se abre em enormes 28 polegadas de largura por 15 polegadas de altura, permitindo que os leitores sentir suas 455 fotografias — os uppercuts de tirar a cabeça, a fúria inexplicável, a percepção de que a derrota é iminente — tanto quanto as vê.

Aqui, Leifer compartilha suas memórias fotográficas de seis imagens impressionantes do último meio século.

  ou

THE PUNCH: Ali vs. Liston 25 de maio de 1965

Quando Leifer entregou a seus editores na Esportes ilustrados o que agora é considerado a foto esportiva mais icônica de todos os tempos, eles não estavam pulando para cima e para baixo . “Ninguém achava que era um ótimo filme em 65”, diz Leifer. “Não foi considerado bom o suficiente para a capa daquela semana, ou mesmo para a página principal da história. Fiquei chateado porque aquela foto era a história da luta.” A foto foi enviada para prêmios naquele ano, mas não recebeu sequer uma menção honrosa. Então, como essa imagem foi esquecido para icônico ? “Com o passar dos anos e a fama de Ali crescer”, explica Leifer, “é assim que as pessoas começaram a se lembrar dele – como esse lutador jovem, bonito, carismático e de aparência fabulosa. Quando ele se tornou um ícone americano, e merecidamente, tornou-se a imagem que se encaixava na impressão deles, e a imagem ganhou vida própria.”

Neil Leifer. Boxe. 60 anos de lutas e lutadores
  Neil Leifer. Boxe. 60 anos de lutas e lutadores
Neil Leifer. Boxe. 60 anos de lutas e lutadores
$ 1.000 em taschen.com

Além do status de ícone de Ali, há muito sobre a imagem em si que a torna tão atraente: a emoção rosnante da vitória e a agonia da derrota; Os músculos tensos e eletrificados de Ali comparados a Sonny Liston deitado flácido, exposto, sobrecarregado; as qualidades cinematográficas das cores e da luz. “Eu usei um Rollei, Ektachrome 64 e estroboscópios. A mesma configuração que você usaria no estúdio para filmar um Escudeiro cobrir na época”, diz Leifer. Sobre os estroboscópios: levou três segundos para recarregar, o que significa que Leifer só teve uma chance de fazer a foto. Liston caiu em 1:44 no primeiro round; esta é a única foto colorida desse momento.

Foi uma luta pelo campeonato, e uma revanche, então havia muitos fotógrafos extremamente talentosos com suas câmeras apontadas para a tela naquela noite – você pode ver alguns deles na foto – mas, diz Leifer, eles estavam nos assentos errados. . “A sorte é um fator importante na fotografia de esportes”, ele admite, “mas se você é um bom fotógrafo e está no lugar da sorte, não erra”.

  neil leifer

JOVEM NEIL: Nova York, 1966

Quando esta foto foi tirada em 1966, Leifer e Ali tinham 24 anos, e ninguém poderia prever que Leifer se tornaria o maior fotógrafo do boxe (e o único fotógrafo a ser introduzido no Hall da Fama Internacional do Boxe) ou que Ali se tornaria, simplesmente, o Maior. Olhando para trás, Leifer diz: “Seria justo dizer que minha carreira não teria sido do jeito que foi se eu não tivesse a sorte de ter Ali como meu assunto com tanta frequência”.

Leifer cobriu 35 das lutas de Ali e provavelmente o mesmo número de sessões individuais fora do ringue. Esta foi a primeira delas – e por isso, é uma foto especial para Leifer. As filmagens ocorreram no estúdio de Midtown Manhattan que VIDA revista e SIM compartilhado. Depois que Leifer terminou sua sessão, ele posou com o campeão - que, em suas luvas e shorts Everlast, se elevava sobre o fotógrafo ruivo - usando o mesmo fundo preto e iluminação gloriosa.

“Olha, eu cresci no Lower East Side e me tornei fã de lutas porque meu pai e eu assistimos às Friday Night Fights na televisão”, diz Leifer. “Quando eu era jovem, trabalhava entregando sanduíches para os grandes fotógrafos do VIDA estúdio fotográfico, nunca sonhando que não tantos anos depois eu estaria posando o campeão mundial dos pesos pesados ​​naquele mesmo estúdio.” Ao longo de sua longa e bem-sucedida carreira, Leifer diz: “Fiz 40 capas para Tempo revista, atirou em todo mundo, de Charles Manson ao papa, mas o que as pessoas lembram de mim é meu relacionamento com Ali”. A verdade, diz Leifer, é que “Ali fez de qualquer um com quem trabalhou um herói. Ele sempre lhe deu algo - e seu chefe sempre pensei que você era brilhante. Se você errou com Ali, você não foi muito bom.”

  leifer ali

FLAT OUT: Ali vs Williams, 14 de novembro de 1966

De certa forma, esta imagem levou quatro anos para ser feita. Em 1962, quando começou a construção do Astrodome em Houston, SIM designou Leifer para documentar seu progresso. (“Eles estariam jogando beisebol dentro de casa”, diz Leifer. “Ninguém poderia imaginar isso!”) Leifer fez quatro viagens ao local; ele filmou a escavação do buraco, a fase inicial de construção e o dia da inauguração em 9 de abril de 1965. “Uma das coisas que me lembro de ter visto”, diz ele, “foi que o equipamento de iluminação era muito incomum. Eles podem trazer para cima ou para baixo.” Na maioria das lutas, as luzes estavam 6 metros acima do ringue, então, se você atirasse direto para baixo, não conseguiria ficar largo o suficiente para capturar todo o ringue e pressionar as linhas. Mas no novo Astrodome, diz Leifer, “as luzes estariam a 80 pés acima do anel – alto o suficiente para eu montar minha Hasselblad com uma lente de 50 mm e luzes estroboscópicas e fazer uma foto diretamente sobre o centro do anel. Quando vi isso, pensei que seria uma boa foto, não importa o quê. Mas se um lutador caísse de costas, seria excelente .”

E foi ótimo. Tão grande, na verdade, que em 2012 Esportes ilustrados nomeou-a como a melhor foto esportiva de todos os tempos. Não boxe foto; Esportes foto. Uma maravilha de clareza e composição — o anel, as cordas, as fileiras de repórteres, suas mãos apontando para dentro. E os braços do campeão um reflexo perfeito e inconsciente de seu inimigo deitado, vencido na tela, como uma espécie de triste anjo da neve.

O tiro necessário muito do trabalho de preparação: “Enviamos um caminhão Ryder cheio de luzes estroboscópicas e outros equipamentos para Houston quatro ou cinco dias antes da luta. Eu fiz um teste, então eu sabia antes da luta começar como seria a imagem sem os lutadores.” A luta em si – na qual o favorito da cidade natal Cleveland “Big Cat” Williams desafiou Ali pelo título dos pesos pesados ​​– é considerada uma das melhores de Ali. O Champ foi relâmpago e devastador; ele até estreou o Ali Shuffle.

Leifer usou um controle remoto para disparar o tiro. “Só fiz 12 exposições da câmera”, lembra ele. “Eu fotografei os lutadores tocando as luvas, depois dois ou três socos. Mas planejei segurar o resto apenas por knockdowns, e foi o que fiz.” Leifer, que também estava filmando ao lado do ringue, não conseguia olhar pelo visor para tirar a foto aérea; ele estalou baseado no instinto. Ele acertou em cheio. “Se Williams tivesse caído um pé para a direita”, diz Leifer, “ou se Ali tivesse dado meio passo à frente, eles teriam sido cobertos pelos microfones pendurados”.

Meio século depois, a sala de estar de Leifer em Manhattan está repleta de trabalhos de outros fotógrafos, alguns dos nomes mais famosos que já viram através de uma lente. “Esta é a única foto minha que está pendurada naquela sala”, diz ele. “É o meu favorito, sem dúvida, porque, ao contrário da foto de Lewiston, quando tive sorte, isso veio do meu cérebro.”

  fotos de neil leifer

SPLASH: Bonavena vs. Ellis 2 de dezembro de 1967

Depois que Ali foi destituído de seu título por se recusar a servir nas forças armadas, a Associação Mundial de Boxe realizou um torneio para coroar um novo campeão dos pesos pesados. O boxeador argentino Oscar Bonavena estava na caçada, e Leifer estava à disposição para sua luta na semifinal. “No início da luta, notei que o córner de Bonavena tentou resfriá-lo entre os rounds com um respingo de água. Eu sabia como era quando você iluminava a água ou o suor saindo de um lutador. Eu sabia que a luz o pegaria.”

Essa foto é importante para Leifer? Nada de especial. Mas a imagem raramente vista mostra como ele abordou seu trabalho: ao longo dos anos, é claro, ele capturou sua cota de tiros na cabeça de borracha e golpes brutais no corpo, mas como o novo livro deixa claro, Leifer olhou além dos socos para fotos que revelam algo mais profundo – sobre os lutadores, o esporte em si e, às vezes, aquele lugar onde vive a emoção humana. Como uma foto chocantemente terna de 'Iron' Mike Tyson embalando seu filho momentos depois de perder para Lennox Lewis, ou Ali transformando o contato visual em um esporte de contato total.

  neil leifer

UMA VEZ CAMPEÃO: Robinson vs. Harrington, 10 de agosto de 1965

Neil Leifer Relentless: As histórias por trás das fotografias (foco na história americana)
  Implacável: as histórias por trás das fotografias (foco na história americana)
Neil Leifer Relentless: As histórias por trás das fotografias (foco na história americana)
$ 45 na Amazon

“Nunca sonhei que conseguiria fotografar Sugar Ray Robinson em ação”, diz Leifer, “porque ele deveria ter se aposentado 10 anos antes”. Mas nos últimos meses de sua extraordinária carreira de 25 anos, Robinson de meia-idade entrou no ringue para uma luta discreta contra um jovem boxeador sem classificação chamado Stan Harrington. SIM estava planejando uma reportagem de capa e enviou Leifer. “Eu adoraria ter fotografado Babe Ruth ou Lou Gehrig”, diz ele. “A ideia de atirar em uma lenda, mesmo depois de seu auge? Por que eu diria não?”

Robinson perdeu a luta na decisão. “Lembro-me como se fosse ontem”, diz Leifer. “Harrington não estava dando socos reais. Ele não queria ser o cara que deixou esse lendário boxeador na tela. Era uma questão de respeito.” O momento pode ter pingado de melancolia, mas a imagem de Leifer é pura beleza. É também uma imagem que seria impossível de fazer hoje, agora que cada centímetro do ringue - das vigas às cordas e aos próprios boxeadores - está ocupado com a marca. No plano de Leifer, a tela é branca, o fundo preto, as cordas vermelhas e, no meio disso tudo, dois homens brigando.

Bill Shapiro é o ex-editor-chefe da revista LIFE.